Скачать:  [epub] [epub2] [fb2]
Скачать целиком:  [epub] [epub2] [fb2]

Часть 14. Путеводная нить

Большой цветок

Обрушение бизнес-центра в Красноярске.

Оказывается, при строительстве здания были существенно нарушены технологические процессы, в результате чего две несущие стены одновременно дали трещину и здание сложилось. Погибших до сих пор вытаскивают из-под завалов.

Возбуждено уголовное дело по статье 293 УК “Халатность, повлекшая смерть двух и более лиц”.

На фотографиях с места происшествия я увидел несколько неприличных надписей на торчащих в разные стороны бетонных стенах.

– Что-то десять активных полтергейстов – это многовато. Не рановато ли они начали? – засомневался я.

– В самый раз! Пусть боятся! Будут знать, как отнимать жильё у бедных девушек!

– Тогда, может, ещё добавить?

– Говорю же, в самый раз! Всего одно здание в неделю у них падает. Одного полтергейста они вроде бы поймали. Будет им тяжело – поймают ещё парочку, – отрезала Света.

– Как доберёмся до духа Земли, я хочу посмотреть, как конструктами ломать эти их ловушки. Причём желательно изнутри.

Кстати, у нас же есть короткий телепорт. Может, добавить его полтергейсту в умения? Тогда он будет проходить защиты, используя телепорт. Он, правда, его плести будет месяц, но если попал в безвыходную ситуацию, то пусть выпрыгивает? Что думаешь?

– А ещё повысить ему приоритет на воровство телепортов. Тогда плести ему ничего не нужно.

– Чую я, в марте начнётся то ещё веселье. Ну что, поехали?

– Давай к Нине Андреевне заедем. Стёпу с собой возьмём. А то я по нему соскучилась.

– Да, давай. Надолго же едем, пусть развеется. Уровень ему надо поднять до нашего, а то бедная котейка беззащитная!

– Стёпка! Мурзик ты мой маленький! Как я по тебе соскучилась! – Света не спускала кота с рук.

– Какой толстый он стал на бабушкиных-то харчах! – отметил я.

– Хорошего кота должно быть много!

Света надела слинг. Стёпа забрался.

– Ух ты! Помнит!

– Конечно, он самый умный котомаг!

Мюллер рассказал нам про телепорты. Оказывается, в их мире телепорты могут делать только два клана эльфов, один из них – королевский клан светлых эльфов.

Все телепорты, что мы украли, были кем-то когда-то куплены за неплохие деньги.

Когда-то все виды телепортов были монополией строго одной семьи. Но затем за секрет стационарного телепорта случилась чуть ли не мировая война, и в результате этой войны знание о нём несколько распространилось по эльфийским кланам. Но короткие и обычные телепорты остались стратегическим секретом. То, что короткий телепорт скопировался моим 3D-принтером, – редкая удача.

А большие телепорты – так это вообще тайна, покрытая мраком.

Кроме эльфов, возможно, ещё кто-то умеет делать телепорты, но об остальных расах Мюллер отзывается как натуральный фашист. Наверное, поэтому я его так и прозвал.

У эльфов есть возможность не только плести стационарные телепорты, но и при помощи специального плетения переносить их стороны с места на место. Возможно, это плетение есть в моей коллекции неопознанных.

Если стационарный телепорт плетётся несколько месяцев, то большой, межмировой телепорт плетётся до нескольких тысяч лет. Такой телепорт можно плести без маячка, тогда он приведёт в случайный мир. Однако если связь между мирами однажды установлена, то можно без маячка сплести новый. Для этого используются какие-то параметры, снятые с предыдущего телепорта.

У Риты появилось умение, которое она не может передать Драко. После встречи с духом Воды она научилась превращать воду в лёд. Я ставил эксперименты, доводя до кипения пять литров воды, затем Рита превращала эту воду в лёд. Так вот, этот лёд оставался нагретым до ста градусов!

Жаль, что я не познакомил Драко с духом. Но может, ещё пересечёмся. Мы знаем, как его вызвать.

А Ледяной Шип вызывает резкое охлаждение тела, с которым вступает во взаимодействие. Я пробовал пробить Шипом бочку с водой. Шип делает отверстие в полсантиметра диаметром. При этом вся бочка замерзает. Пробивная способность Ледяного Шипа где-то в четыре-пять раз выше, чем обычного. При этом Ледяной Шип можно делать как чёрным, так и обычным. Чёрные Ледяные Шипы хорошо пробивают магические защиты, в которых эльфы почему-то теперь постоянно ходят.

Мы решили больше не снимать жильё в городах по пути следования. Машина оборудована довольно хорошо. С конструктами особой необходимости в различных удобствах нет. Лабораторию в новой машине я сократил, а сама машина при этом больше.

Чем меньше мы оставляем следов, тем лучше.

Начали путешествие мы с поездки в Нижний Новгород. Хотим попытаться разрушить большой телепорт, который, судя по данным прослушки, всё ещё там.

Приехав и отыскав его, мы, как обычно, стали сперва разглядывать издали.

Ближайший к телепорту берег занят промзонами и службами МЧС. Телепорт расположен на острове Кириченко посреди Волги. Любят они постройки на воде и островах!

– О, гляди, он менял цвет и форму! Наверное, кто-то перешёл! – заметил я. – А говорили, что его выключили.

– Может, это полтергейст его активировал? – предположила Света.

– Мы же им не разрешали.

– Мы им не запрещали, мы вкладывали в них, что это опасно. Если они разберутся, что опасности нет, будут и сами переходить.

– Да, точно. Это же ты делала эту установку, я и забыл.

– Конструкты не могут приблизиться к острову! – обнаружила Света.

– И у меня та же проблема, – подтвердил я.

Мы отправляли конструкты посмотреть на остров, но они, не долетая метров пятидесяти, сворачивали. Причём, когда я подверг ревизии память одного из них, конструкт не смог вспомнить факта поворота. Просто летел прямо и… прилетел не туда.

Поблизости болтался полтергейст, я заглянул в его чувства – он излучал любопытство: что это за место, в которое почему-то нельзя попасть?

– Раз их король получил цветок в горшке, кто-то же туда пробрался? – рассудила Света.

– Наверное, в ауре какого-то мага. Думаю, что подобными полями они загоняют элементалей в ловушки. Этот полтергейст полюбопытствует тут, потом полюбопытствует там, как-нибудь да просочится в итоге.

– Изделие № 1 не получится тут уронить?

– Он поднимался на тридцать километров, но там он не может встать точно над объектом. А ниже он над ним даже пролететь не может!

– Что будем делать?

– Бомбить изделием № 2, – решил я. – Преобразуем его в крылатую ракету.

– А почему не Цветочным Горшком? Я думала, ты везде их теперь будешь применять!

– Можно и Горшком. Сплетёшь Горшок на полсотни тонн? Мне надо посчитать траекторию, чтобы попасть… Горшком прямо в телепорт. …Блин, а он чуть ниже уровня земли!

И полтергейсты, кстати, потом научим работе с баллистическими траекториями.

Надо узнать, какую максимальную скорость могут развить наши конструкты. И по возможности поточнее, на каком расстоянии от острова начинается это поле. Ещё сделай разведчика, пусть попробует попасть внутрь с носителем, а потом вернуться назад. А я займусь баллистикой.

В принципе, рассчитать баллистическую траекторию на небольшое расстояние несложно. Считаем горизонтальную скорость постоянной, а вертикальную – по формуле равноускоренного движения. На сопротивление воздуха наплевать, расстояние же небольшое.

– Смотри, а там и артефакт с желтизной есть! – отвлекла меня Света.

– Перед сносом телепорта надо будет смыться из города. Странно. Откуда они его взяли? В прослушке говорилось, что он был единственный.

– Может, притащили через телепорт из своего мира?

– Может быть. Мюллер, наверное, знает. Надо послушать его служебные разговоры.

Так вот, например, разгоняем Горшок в пятьдесят тонн горизонтально до скорости, скажем, триста километров в час. Энергия получается чуть меньше двух десятых гигаджоуля. Маловато, но, может, и достаточно. В крайнем случае сделаем сто тонн, вроде Маны должно хватить. По расчётам, чтобы попасть в телепорт, надо бросить с высоты пятьдесят метров и расстояния двести пятьдесят метров.

Короче говоря, нам надо за город, поэкспериментировать.

– Я измерила линейкой на карте – получается, эта защита размером около семидесяти метров.

– Метров сто пятьдесят, значит, у нас есть на доматериализацию Горшка в полёте.

Мы уехали за город и стали экспериментировать.

Оказалось, что хоть конструкт и может двигаться быстро, но из-за его медленной, как у человека, реакции, рассчитывать на огромные скорости при выполнении такой задачи не приходится.

Если он бросает Горшок на скорости 150 километров в час, то научить его точно попадать ещё можно. А вот на скорости 300 километров в час уже нужно очень много тренировок.

Допустим, мы его натренировали бросать восьмикилограммовый Горшок точно, но бросить стотонный он должен с первого раза!

В общем, я решил уменьшить скорость до 175 километров в час, а массу увеличить до 150 тонн. Получаются те же 0,2 гигаджоуля. Надеюсь, хватит. Это эквивалент большой грузовой машины, врезающейся на скорости 175 километров в час в стену здания.

Поскольку материализация большого Горшка займёт примерно одну секунду, а Ману надо экономить, то мы учили конструкт бросать в цель пятиметровый лом, материализация которого занимает приблизительно столько же времени.

Бросать будет Полтергейст-У1. Ему указали цель, а выбрать траекторию должен он самостоятельно. После броска Полтергейст-У1 присоединится к остальным. Будет использовать баллистические броски как один из способов диверсий, а также передавать свои знания встреченным полтергейстам.

Мы установили на берегу в кустах треногу с видеокамерой, затем отъехали от города километров на двадцать: наличие артефакта с желтизной внушает опасения.

– “Он сказал: „Поехали!“ – и махнул рукой!” – процитировал я, и наш диверсант отправился в путь.

Когда Горшок начал материализовываться, я уже понял, что ничего не получится. Почему-то он стал появляться цветком вперёд. По идее, для такой большой массы нет разницы, но, увидев неправильное положение, я понял, что операция провалена. Возможно, сработало предчувствие будущего.

Цветок полностью доматериализовался примерно за пятьдесят метров до острова, и летел он по правильной траектории. Если бы ничего ему не мешало, то попал бы в нужную точку.

Сверкнул защитный купол, и наш снаряд наткнулся на невидимую преграду. Примерно полсекунды Горшок повисел в воздухе под углом 45 градусов к горизонту, цветком вниз, а затем рухнул.

Падая, он перевернулся, проломил лёд и поднял волну из смеси льда и воды. Когда всё успокоилось, из воды торчал коричневый ободок горшка и красный цветок с полутораметровыми листьями.

– Маловато будет, – почесал я затылок. – Судя по тому, что мы видели, для этой скорости нужна раз в десять, а то и двадцать большая масса! А мы в это-то ухнули почти весь резерв фиолетовой Маны!

Мы смотрели, как на верхнем красном лепестке проявляется неприличное слово. Какой-то полтергейст выразил своё отношение к происходящему.

А потом нашу камеру забрал какой-то человек. Поскольку он не был магом, мы не стали ничего предпринимать.

Стёпа

Как только мы тронулись в путь, поручили Храну поднять Стёпе уровень до шестидесяти. Уровень Стёпы понемногу растёт, но лучше бы мы это не делали! Эта хвостатая, мохнатая, хитрая тварь научилась жрать магов на расстоянии!

Он вытягивает ауру почти на сто метров, как будто ящерица язык выбрасывает. Хлоп! И где-то свалился маг.

Это не здорово, они могут о нас плохо подумать. Хотя в неразберихе, какую творят сейчас десять полтергейстов, мы не сильно заметны.

– Его надо как-то отучать от этой привычки! Потому что в марте он начнёт жрать своих. А это будет уже нехорошо! – сказала Света.

– И сейчас можем нарваться.

Мы попытались растолковать Стёпе, сливая сознания с его, но период проживания отдельно от нас как-то сказался на коте. В сознание он нас не особо и пускает. А если и пускает, то не слушает.

Никаких идей, что с этим делать, у нас пока не было.

– Итак! – я ходил по заснеженной полянке – У нас две проблемы. Первая – как сломать этот долбаный щит. Если я ещё раз попробую что-то с кинетической энергией меньше двух гигаджоулей, останови меня, пожалуйста! Вторая – моральный облик Степана.

Давай разыграем. Камень-ножницы-бумага! Ты выиграла! Тебе достаётся проблема Степана, а мне остаётся проблема щита.

– Хитрец! – Света бросила в меня снежком.

– Хорошо! Давай наоборот, разыграем. Камень-ножницы-бумага! Я выиграл! Мне достаётся проблема щита, а тебе остаётся моральный облик Степана! Снежками в лицо бросаться не честно!

Я схватил Свету в охапку, и мы повалились в снег. Барахтались, обнимались, снова барахтались.

– Сдаюсь, сдаюсь! – закричал я. – Хорошо! Моральный облик щита будет мой! А проблема Степана – твоя!

– Ах так?! – И Света стала растирать варежкой снег по моему лицу.

– Эврика! …Тьфу! Я придумал!

– Опять пакость? – строго спросила Света.

– Как решить проблему Степана. А ты тогда решаешь проблему щита. Честно?

– Честно! Рассказывай!

– Проклятия – низшая форма конструкта. Мы научим Храна делать так, чтобы после каждого съеденного мага Стёпу тошнило!

– Ты специально взял себе задачу попроще! – закричала Света.

– Ты меня снегом кормила, заставляла её взять, а теперь так?!

– Раз ты жульничаешь, то щит я тоже просто сломаю!

– Я жульничаю?

Мы покатились по полянке.

– Илли, я не знаю, но, видимо, будет новая война с тёмными эльфами. Я только из столицы. Посол тёмных эльфов и два мага сопровождения убиты прямо в столице. Послу на голову свалился горшок, а сопровождение убито каким-то высокоэнергетическим ударом. Все три убийства произошли одновременно.

Что там решат, я не знаю: мне надо было возвращаться.

Весь дворец исписан “рунами”, Илли. Но им всё равно. Они дерутся за то, кто будет королём.

Вчера, когда я собирался уезжать, на архимага тоже упал этот цветок. Хорошо хоть не убило, он вовремя сделал шаг. После этого он, наконец, меня выслушал! Поднимут противоэлементальные заклинания и начнут ловить.

Закрыть телепорт невозможно. Синева сейчас – способ подкупа нужных людей.

А что у тебя здесь?

– Они учатся. Мы подняли антиэлементальную защиту над телепортом. Это жрёт кучу энергии, но зато сверху ни один элементаль не пролетит. Так они начали швырять горшками. Раньше они их роняли, это хоть предсказуемо было. Недавно прилетел горшок метров десяти размером!

– А что Великий?

– Говорит, что мы не справляемся со своей работой и нас надо заменить!

– В столицу приехал маг людей. Вести какие-то переговоры. Потом закатил скандал: якобы у него украли новое плетение, которое он хотел продать. Его, конечно выставили за ворота, нечего людям в столице шуметь. Но думаю, заклинание и правда стащили. У нас теперь такое часто бывает. Похоже на болезнь, которая перекидывается из этого мира в наш.

– У тебя только плохие новости? Хорошие есть?

– Я не знаю, как оценить. Клан трилистника, в который входит наш дом, собирает армию магов и рейнджеров. Около десяти тысяч бойцов. Всех их перенаправят сюда. Цель – усмирение этого мира и установление контроля над ним. Если цель будет достигнута, то новым королём станет Руолли.

– Но сначала ему придётся уничтожить Великого.

Дух Земли

Я снова влез в баллистические расчёты. Если бы было безвоздушное пространство, то выбрать скоростную траекторию не представляло бы труда. Но воздух вносит свои коррективы.

Мы проехали вниз по Волге, нашли ровный и безлюдный участок длиной около пятнадцати километров и попробовали. Конструкт бросает с высоты пяти километров под углом 45 градусов Горшок на скорости один километр в секунду. Вертикальная и горизонтальные скорости получаются около семисот метров в секунду. За семь секунд по горизонтали должен пролететь 4,9 км, а по вертикали 5 км. Это если нет воздуха. В реальности, получается, по горизонтали пролетает около четырёх километров.

Из трёх нитей я сделал плетение – магический измеритель угла. Две нити не тянутся и поэтому не меняют своё сопротивление. Между ними нить тянется, и её сопротивление меняется в зависимости от угла.

Далее на операционных усилителях собрал схему, позволяющую переводить итоговое сопротивление в напряжение, пропорциональное углу. Не буду описывать подробно, получилось пять усилителей. Наибольшая точность такого измерителя достигается при углах примерно 90 градусов.

Общая схема устройства такая: один конструкт становится под точкой сброса снаряда. Поскольку всё это происходит на реке, то прямо на уровне воды. Второй конструкт тоже становится на уровне воды, и оба они определяют горизонталь. Третий конструкт летит под углом 45 градусов, чтобы пройти над точкой сброса на скорости один километр в секунду.

Когда измеритель угла показывает 90 градусов, срабатывает компаратор и по нити от точки сброса до конструкта начинает передаваться энергия, запускающая материализацию Горшка.

Ошибка для конструкта в сто миллисекунд равна ошибке попадания в двести метров. А он зачастую ошибается на все пятьсот миллисекунд. А вот компаратор по сравнению с конструктом не ошибается вообще.

Материализованный Горшок весом пять тонн и скоростью километр в секунду принесёт два с половиной гигаджоуля кинетической энергии.

Мы бросали маленькие Горшки и добились точности попадания в один метр. Конечно, размер Горшка и новое определение горизонталей внесёт свои коррективы, но надеюсь, что два с половиной гигаджоуля эти коррективы скомпенсируют.

Выбрал точку сброса. Она получилась около острова Савин, в пяти километрах от цели. Расставил конструкты горизонтали, а также поставил новую видеокамеру для съёмки результата.

Затем мы уехали из города.

Отъехав на двадцать километров, мы остановились и… увидели, что нашу камеру опять забрал какой-то человек.

– Ну это свинство! Я поеду, найду его и прокляну! – возмутилась Света.

– Неохота возвращаться. Всё равно камера ничего не изменит. Бомбим?

– Бомбим.

Я дал задание конструкту начать бомбардировку и отправил наблюдателей, чтобы запомнили результат.

В общем, увы, хоть результат вышел крайне эффектный, но это была новая наша неудача. Я думаю, что из-за погрешностей определения горизонталей на льду получилась и погрешность попадания.

Нужно было сперва пристреляться Горшками меньшего размера, как это мы делали при экспериментах.

Горшок попал прямо в крышу здания, сбил верхние четыре этажа, и… всё это упало в Волгу.

Защиты у здания совсем не осталось. Мы отправили туда грабителей, они принесли Синеву. Но накопителя фиолетовой Маны почему-то не было.

Когда мы вернулись в город, то вокруг здания была восстановлена защита и иллюзия. Телепорт отлично просматривался в Сути, он явно не пострадал.

Берег со стороны промзоны оцепили полицейские и маги. Даже подъезжать туда не было смысла, а конструктами мы могли наблюдать и не будучи в городе.

– Что будем делать? Фиолетовая Мана пока на нуле.

– Они теперь, скорее всего, эвакуируют телепорт. Нужно оставить конструкт, пусть следит, куда его переправят. А мы давай поедем с духом Земли познакомимся, – предложила Света.

– А и правда! – согласился я. – Вторая попытка была лучше первой, а третья будет лучше второй. Поехали!

– Я тебе говорила, что надо простым способом защиту ломать, без всяких ухищрений.

– А как?

– Я ещё не придумала. Но придумаю.

– Хорошо, тогда в новом месте всё-таки ты её и ломаешь. Как и договаривались.

Ближайшая ловушка с духом Земли находится неподалёку от Сыктывкара, около села Шошка. Это почти тысяча километров. Пока доедем, хочу сделать реле времени.

Плетения в неактивном или слабоактивном состоянии проходят сквозь предметы. Я заметил, что защиты зданий против магической атаки реагируют на уровень энергии. Поэтому появилась мысль сделать слабоэнергетическое плетение, которое будет накопителем Маны, а не энергии. Энергии там будет только на то, чтобы запитать два операционных усилителя: интегратор и компаратор.

Интегратор будет играть роль таймера, а когда сработает компаратор, то активируется плетение перевода Маны в энергию.

Плетение перевода Маны в энергию я выдрал всё из того же плетения “Молот Ведьм” из бабкиных книжек. В этом плетении данным способом усиливается удар молота.

Когда мы проехали примерно двести километров, у меня уже всё было готово.

– Останови, попробуем в деле. Вот хороший холмик.

Я взял пару сотен мегаджоулей самой доступной Маны, сплёл плетение дистанционного подрыва, активировал его капелькой энергии и отправил внутрь холма. Взрыв, по расчётам, должен был произойти через пять секунд.

– Ложись! – скомандовал я.

Но мы и без этого уже лежали в овраге.

Земля дрогнула, полетели камни. Мы поднялись и подошли к краю небольшой воронки.

– Как мы назовём это плетение?

– “Червь”! – предложила Света. – Выглядит незаметно, мне нравится. И простое. Вот таким и надо было ломать защиту!

– Вернёмся и сломаем телепорт? Или сперва посмотрим духа?

– Не будем менять планы. Телепорт от нас никуда не денется. Давай сейчас сделаем полтергейст с Червём. Пусть учит других. А сами поедем познакомимся с элементалем.

– Заодно добавим ему и короткий телепорт. Будет Полтергейст-У2.

С обучением полтергейстов новым умениям мы провозились до вечера. У2 теперь сможет выбираться из ловушек, но на это ему потребуется больше месяца. Впрочем, если у него будет ворованный телепорт, он может воспользоваться им.

– Королевский дом также выделил бойцов для отправки сюда. А ещё клан фей. Меня предупредили, что понадобится разместить их после перехода.

– Когда планируется переход? – спросил Илли.

– Через три месяца. В апреле.

– Я думаю, что этим не кончится. Сейчас начнётся гонка “Кто больше?”. Я боюсь одного, Нэл. Я боюсь, что воевать с элементалями мы толком не умеем. А если доведётся воевать с людьми, то у них сейчас такое немагическое оружие, что один удар – и мы без телепорта. Если к тому моменту у нас ещё будет телепорт.

– Что ты имеешь в виду?

– Новый горшок, Нэл. Почти всё разрушили в Нижнем. Хорошо телепорт был отключён, а то у нас его уже бы не было. Я думаю, у элементалей главная цель – телепорт, а мы – цели второстепенные.

– Так там же защиту от элементалей поставили?

– Сверху они не могут подлететь. Но теперь они швыряются с разных сторон. Десятиметровый горшок защита выдержала, зато потом прилетел метровый такой мощи, что удача, что половина здания осталась.

Сейчас никакого эльфа на верхний этаж силой не загонишь! Они считают, что на первых этажах, а лучше в подвалах шансов выжить больше.

– Что думаешь делать?

– Нэл, не сочти меня трусом, но я хочу уехать. Попроситься на полгода на службу в столицу. У меня там дядя, ты помнишь, в его власти устроить перевод. А если здесь нормализуется, то сможем вернуться.

– Я с тобой! Напишешь ему прямо сегодня?

– Я уже написал, но ещё не отправил. Хотел сперва поговорить с тобой.

– Отправляй!

В пяти километрах от маленькой деревни расположен заброшенный карьер. Река там делает поворот, и когда-то на этом месте добывали песок.

Дорога к карьеру сложная, разве что на вездеходе ехать. Ямы, снег. Оставив машину на съезде с дороги, под прикрытием деревьев мы, используя короткие телепорты, допрыгали до места.

Ловушку конструкты обнаружили именно здесь.

С трёх сторон река и болота, а с востока приходит дорога. Вернее, то, что от неё осталось. Дорогой это называлось много лет назад.

– Мне не нравится здесь, – сказал я.

– Чувствуешь опасность?

– Я не чувствую, я её вижу. Если тут кто-то нападёт, то уходить некуда. Разве что за реку. Дорога сюда ровно одна.

– Зато в карьер вид с высоты. Один может спуститься, а другой с винтовкой вот тут посидеть. И высоко, и недалеко. Мыслесвязь будет работать, – нашла плюсы Света.

– Ну давай посидишь тут, а я схожу?

– Давай лучше наоборот. А то ты опять всё переусложнишь, тебе надо учиться упрощать. Покажу тебе мастер-класс.

– Тогда Степана ты бери, потому что лежать с винтовкой и со Степаном неудобно.

– Давай слинг.

Я полулёг-полуопёрся на кучу песка, покрытую снегом и льдом, пристроил поудобнее винтовку и стал смотреть, как Света спускается.

– Мне всё же что-то не нравится здесь, – мысленно сказал я. – Может, выберем другое место?

– Если возникнут сложности, то преодолевать их не будем. Уйдём. А сейчас просто поглядим на духа исследователем. Посмотрим на его настроение.

Энтузиазм Светы передался и мне.

– Если что, зови, я тебе Драко пришлю!

Света спустилась на дно карьера, обошла несколько берёзок и приблизилась к линии защиты.

– Здесь даже иллюзии нет. Видимо, сюда вообще никто не ходит. Защита такая же – просто куча Жизни. Если решим его освободить, то сможем освободить так же, как водного.

– Если он не злобный, как огненный, – сказал я, разглядывая окрестности в прицел.

– Построек нет, он заперт просто в карьере. Сейчас отправлю исследователя, – сказала Света.

– Стой! – прокричал я мысленно, но было поздно. Она уже создала короткий телепорт, искорка перехода сверкнула возле неё.

Ощущение тревоги и опасности накрыло меня с головой.

– Назад, Света, назад! Телепорт справа от тебя!

Она глянула направо, увидела открывающееся окно телепорта, затем развернулась и побежала ко мне.

Я задержал дыхание. В окне перехода появилась фигура. Прицел у меня смотрел уже почти куда надо, я чуть его сдвинул, направил на голову цели и потянул спуск.

Выстрел! Фигура отступила назад и упала на той стороне.

– О, их можно расстреливать через телепорт! – сказал я.

– Да, я так одного эльфа назад отправила, помнишь?

В переходе появилась вторая фигура, я выстрелил снова.

– Второй хедшот! – сказал я и выстрелил третий раз.

– Ещё телепорт!

Поскольку из первого телепорта больше никто не рисковал высунуться, я перевёл прицел на второй. Но вместо людей из него хлынул поток.

– Молоко! – успел крикнуть я, и сознание стрелка померкло.

Осталось только наше объединённое сознание. Мир был залит желтизной.

– Слёзы Дракона. В этот раз, похоже, мы попались, – подумал я вслух.

– Меня захлестнул азарт, а надо было довериться твоим чувствам, – признала Света.

– Ты видишь артефакт? В прошлый раз удалось его выключить.

– Он за телепортом. Похоже, мы допартизанились… – Света вздохнула.

Мы замолчали. Время остановилось.

– Вечность уже прошла? – спросил я.

– Или две, – ответила Света. – Нас убьют, как думаешь?

– Скорее всего. Но возможно, не сразу. Видимо, этот момент мы и предчувствовали, когда ездили к родителям.

– Игорь!

– Что?

– Я не жалею. Оно стоило того! Ты подарил мне другую, новую жизнь. Ничего не попросил взамен.

– Но ты стала моей женщиной. Взамен. Разве нет?

– Это я сама. А ты ничего не просил. Даже наоборот, когда уезжал, увидел, что я переживаю про магию, – и оставил мне Риту. Сказал: “Если хочешь, она тебя сделает магом”. Просто человеку, с которым два дня знаком, взял и оставил такой подарок. Кто-то другой на твоём месте какие-нибудь условия бы поставил.

– Это само получилось, я не преследовал каких-то целей. А ещё я хотел дать тебе самой принять решение.

– Ты хороший человек, Игорь. Почему у тебя не было женщины до меня?

– Я обычный. Женщины? Не знаю. Я всё время работал, особо о них не думал. Нашлась только одна, которая взяла решение этого вопроса в свои руки. Других не было.

– В каком-то фильме перед смертью двое беседовали, один другому сказал: “Для меня было честью служить с тобой!” Для меня это были самые счастливые месяцы, когда мы с тобой партизанили. Игорь, я хочу попросить.

– О чём?

– Если нас убьют не сразу, а у тебя получится освободиться, убежать, обещай убежать. Я не должна быть якорем, который оставит тебя в плену.

– Это нечестно!

– Я знаю… А хорошо бы было сейчас снова слить сознания! Жаль, они где-то потеряны в этом молоке!

– Плетение Цветочного Горшка я составил, дав волю твоей Сути в моей душе. Поэтому оно моё самое любимое.

– Я знаю… Игорь!

– Что?

…Желтый туман злой волшебницы Арахны забрал у меня связь со Светой.

Без произнесения мыслей в этой мерзкой желтизне время не движется. Произносить мысли притом, что она их не слышит, не хотелось.

Время стояло, сознание моё и было, и отсутствовало. Вероятно, оно растворилось в этом молоке, да так, что не осталось никаких флуктуаций.

Я потерялся в бесконечности.

Спящая красавица

Я был вплавлен в пустоту. Меня не было. Смысла не было. Пустота. Пустота и снаружи, и внутри. Я был пустотой. Шевелить нечем, повсюду пусто. Мыслей тоже нет.

Хотя одна мысль всё-таки есть. Вернее, эмоция.

Любопытство. Любопытство большого, доброго, жидкого существа. Это существо осматривало пустоту.

Но что оно могло увидеть в ней? Ничего.

В пустоте без любопытства пусто. А любопытство её заполняет. Это нехорошо. Это любопытство отвлекает. Отвлекает от пустоты. Уйди, я не хочу тебя гладить! Мне пусто здесь. Пусть так и останется!

Мне? Кто я? Я не знаю. Меня не было, пока ты не стал заполнять пустоту своим любопытством! Уйди!

– А в лёд можешь это превратить? – спросил кто-то из пустоты.

Пустота закружилась и превратилась в лёд.

– Почему лёд холодный? Он должен быть тёплый! Нагрей его! Мне нужно забыться, а холод отвлекает!

Холод стал неравномерным. В одном месте стало холоднее. Выше? В другом месте холод смешался с чем-то. С болью? Боль – это очень неприятная штука. Драко умеет с ней бороться.

– Кто такой Драко?

– Красивый такой рисунок. Живой.

Боль внизу стала тупой, а там, где было холоднее, появилась ещё одна. Начала колоть. Что-то это напомнило мне. Когда-то была точно такая же боль, только без холода. Колола в щёку. Тогда я лежал лицом вниз, в какой-то грязи. А сейчас что? Тоже грязь, но со льдом.

Боль стала нестерпимой, и я попробовал шевельнуться. Но когда я это сделал, оказалось, что до этого боль была всего-то в двух точках. Лучше бы она там и оставалась!

Я почувствовал руки, затем своё дыхание и ноги.

Я вморожен, но уже не в пустоту. В грязь. Снова какая-то грязь. И какая-то железка давит на щёку.

Винтовка. Это винтовка.

Я могу согреться, для этого надо просто каплю энергии перевести в тепло. Капля, капелька энергии плавала в моей бордовой ауре. Я направил её внутрь тела и преобразовал.

– О! Тёпленькая пошла! – подумал я голосом Ипполита.

Вокруг энергии много, зачем же я расходую крохи своей?

Я растянул ауру, впитал, сколько можно, а потом сжал обратно. Затем снова преобразовал в тепло.

Через какое-то время мне удалось оторвать лицо от винтовки и земли.

Я осмотрелся.

Телепорта не было. Светы не было. Только граница ловушки элементаля на том же месте. Следы Светы в снегу. След её тела. Она лежала здесь. Затем из телепорта вышли двое и унесли её.

– Света!

Её сознание осталось во мне. Я чувствовал его, но оно спало. Оно было… без сознания. Когда её тело забрали, оно не вернулось, а погасло здесь. Во мне. Но не умерло. Оно живое. Нужна вторая половинка, чтобы его разбудить!

Я вскочил, если так можно назвать это действие. Опёрся на винтовку, как на костыль, наплевав, что ствол испортится, и встал на колени.

Нужна энергия. Я заглянул в ауру. В ней плавало несколько льдинок. Какая-то из них – резерв с энергией. Нет, эта – Драко. Значит, вот эта.

Я расковырял скорлупу изо льда, и энергия начала заполнять мою ауру. Стало хорошо, закружилась голова, и я “поплыл”.

Чего доброго, опять сознание потеряю!

Поднял сперва одну ногу, поставил. Затем вторую. “Хана винтовке, да и чёрт с ней!” – подумал я и перенёс на приклад весь свой вес. Встал.

Глаза мои не переставали возвращаться к следу от тела Светы.

Чёрт! Что же делать?

Оглядев свою ауру, понял, что энергии уже хватит на то, чтобы запитать плетение. Я открыл телепорт к машине и перешёл. Забрался на водительское сиденье, запустил двигатель.

Закрыл глаза, и жёлтое молоко снова встало перед ними. Чёрт!

Я поглядел на часы. Два дня! Два дня прошло!

Надо согреться! Включил печку на максимум, затем полез в салон. Открыл рундук, сунул винтовку в железный ящик.

Разделся. Без верхней одежды тут уже теплее.

Внутри шевельнулся Драко.

– Просыпайся, ящерица недоделанная! Делами пора заниматься!

А что делать? Я не знаю, что теперь делать.

Согревшись, я тронул машину. Куда? Пока непонятно. На запад.

– Двух элементалей освободили, одного разозлили. Идиот бы догадался, что пойдёте к следующим!

– Идиоту намекнули, показав артефакт с желтизной, идиот мог бы Шип в него бросить. Хотя бы. Но ты даже до идиота по мозгам не дорос!

– Не ссорьтесь, мальчики! – сказала женская треть моей шизы.

Сознание Светы, увы, спит.

Спящая красавица! Я знаю, ты жива!

Путеводная нить

Мне нужно заглушить этот огонь в груди. Надо выключить мысли о ней. Где-то её пытают? Насилуют? Издеваются?

Ну, суки, получите у меня!

Но надо пока убрать, убрать эмоции. Что мне нужно? Тысяча поисковиков. Искать, искать её! Переходим во все телепорты. Ищем. Две тысячи!

– Если тебе нечем заняться, лучше полтергейсты делай!

– И правда!

Когда на меня накатывает, я делаю полтергейсты. Отпускает меня только тогда, когда я наполняю их проклятиями. Половине можно переходить за большой телепорт.

Кстати, его надо найти!

Я сделал две сотни поисковиков большого телепорта.

Иногда я веду машину Светиной частью шизы, иногда своей. Мы водили так по очереди.

Два других сознания строят полтергейсты. Без неё на полтергейст уходит полчаса. Но пока они неактивные. План, важно не отклоняться от плана! Активизируются после начала операции. Если Света погибнет, это не должно быть бессмысленным.

Мы всю эту операцию затевали ради наделения смыслом нашей возможной смерти.

Илья Муромец и Святогор возвращались домой после славной битвы. Вдруг видят – посреди леса стоит каменный гроб.

– О, Илюша, смотри, гроб!

– Откуда он здесь?

– Первый раз вижу такой большой гроб! В этот гроб даже я бы смог поместиться, а?

– Что за чушь ты несёшь! В этот гроб можно сложить наших врагов. Ты и сложишь.

– Нет, Илюша. Мне хочется узнать, по размеру ли мне этот гроб или нет. Лягу, примерюсь!

– Ну вот, примерил! Как раз. Вставай давай!

– Нет, кажется, я не помещаюсь. Ну-ка, подай крышку. Не боись, Илюша, я только проверю, есть ли тут место. …Да, гроб прямо по мне! Открывай крышку, Илья!

– Не открывается!

– Как не открывается? Сдвинь её!

– Не могу сдвинуть! – закричал Илья.

– Там мой меч, возьми его и разбей! – прокричал Святогор.

Размахнулся Илья Муромец, ударил мечом. Меч вошёл в гроб и увяз. Потом стал тонуть в каменной крышке, пока не пропал.

– Своим мечом руби! – взмолился Святогор.

Но и с этим мечом было то же самое.

– Прости, Святогор!

– Прощай, Илюша!

– Мы всю эту операцию затевали, чтобы наделить смыслом нашу возможную смерть!

– Примеряли гробик – так получается?

– Если мы погибнем, то хоть какой-то в этом смысл будет!

– Ха! Ха! Илюша, прикрой крышечку!

– Заткнитесь все! Мне проклятиями надо полтергейст наполнить! Всё, лети, родимый!

Я заехал в какой-то город. Нашёл Центр и сровнял его с землёй. Я не знаю, как я это сделал. Я сделал это просто. Даже не осматривал, что там, кто там. Теперь воронка на месте этого Центра.

– Света! Да где же ты?!

– Четырёхсотый полтергейст! Пора открывать шампанское! Ла-ла-ла-ла!

– Игорь! На тебе лица нет!

– Нина Андреевна, можно я у вас поживу немного?

– А где Света?

– В плену. Ищу.

– Как же так?

– Разлили они эти… Слёзы Дракона. Это какое-то оружие массового поражения. Через два дня я очнулся, а её нет. Но у меня осталась с ней связь, я знаю, что она жива. Ищу.

– Слёзы Дракона? Как же ты очнулся? От них можно только разбудить. Сам никто не просыпается.

– Меня и разбудили. Дух. У вас есть в книжке плетение этих Слёз? Я бы их исследовал.

– Есть сонное плетение, а Слёзы Дракона – это такое же сонное плетение, но с добавкой. С какой – не знаю. Вот тебе моя книжка, смотри в ней. Я пойду что-то сготовлю. Тебя увидела – думала, праздник будет. А теперь… Эх!

– Шестьдесят тысяч ведьм уже мы вылечили. Если война с инквизицией, будут они воевать, как думаете?

– Уже воевали и ещё повоюем. А что, война назревает?

– Да, нашествие эльфов к весне будет. Надеюсь, хватит нам земли… всех их похоронить.

– Сейчас я зелье сварю от хандры. Тебе голова ясная нужна, а то напортачишь чего. Сиди тут!

– Вот, выпей. Тут Чернь, но я знаю, что ты от неё не загнёшься. Хандра уйдёт, останется холод и ярость.

– Нина Андреевна, а Кощей Бессмертный есть?

– Пей! Не знаю, может быть, и есть. Не просто же так сказку сочинили.

– А Змей Горыныч? Трёхголовый?

– Трёхголовых не знаю, а драконы есть, куда они денутся.

– А где они живут?

– Не выпьешь – не расскажу! Пей! Живут они в горах. Около Норильска, например, живут. Только люди увидеть драконов могут, если те сами захотят. Они другие. Другие маги. Мы их плетения не видим.

От зелья у меня и правда хандра отступила. Я начал перебирать варианты, анализировать, что можно сделать.

Во-первых, у меня простаивает моя прекрасная АТС на 78 номеров. Эти два фашиста недорезанных убежали в свой мир, и связь с ними появляется только изредка. А 78 линий зачем простаивают?

Я вытянул один конструкт связи, модернизировал его. Задача – искать магов уровнями выше семьдесят пятого. Наделил полтергейст способностями проникать в разные места на носителе. Собрал ораву из полусотни и разослал по свету.

Во-вторых, пора что-то делать с автоматикой в магии. Операционные усилители – это детский лепет. Нужно цифровую технику осваивать.

И вообще, минимизировать всё нужно. Магическая линза нужна. Делать микроплетения. Я стал копаться в бабкиных книжках, сосканировав заодно книгу Нины Андреевны. Решение с линзой я снова нашёл в области иллюзий.

Плетение “Ужас Ночи” показывает пользователю кошмарное нечто, разворачивающееся в виде иллюзии. И вот это нечто есть на деле ретрансляция энергетических процессов в иллюзию. Я покопался – получается, на этой технологии можно действительно сделать плетение магической видеокамеры. Но только каждый такой Ужас Ночи нужно использовать для передачи одного пикселя.

Я сидел, упрощал это плетение, упрощал и в итоге вынул из него плетение, реагирующее на энергетический поток. Подводить к плетению надо Жизнь. А на выходе будет ниточка, заполненная таким же цветом энергии, как около плетения-датчика.

Я сделал девять ячеек и получил магический телевизор на девять пикселей. Видеть его может только маг, поскольку плетение иллюзии я выбросил. Но дорога к приёмной видеоматрице открыта! Самая тоненькая нить, которую я могу сейчас сплести, имеет диаметр около 0,1 мм. Датчик энергии содержит пять таких ниточек и помещается где-то в круге диаметром 0,3 мм. Соединяя ниточку от каждого датчика с излучателем, можем получить магический телевизор без магоэлектроники.

Пока я это всё копал, забыл, зачем мне это было нужно. Вспомнил: магическая линза. Мне нужно научиться смотреть магическим зрением с большим разрешением. Конструкты вот умеют, а я нет. Можно пока их использовать как линзы. А зачем мне линзы? Ах да, я хочу микроплетение попробовать сделать.

Я вспомнил Светино наставление: “Тебе надо упрощать, а ты усложняешь!” – и переключился в режим “Света”.

Так! Линзы нафиг. Конструкт видит детально – и ладно. Что будем делать мелкое? Для начала конструкт должен научиться выдавливать нить тоньше моей в десять раз.

Пробуем! Не получается. Ещё пробуем. Ага, он тратит много энергии, чтобы видеть, поэтому ему не хватает. Добавляем. Что, мало? На тебе ещё! Гигаджоуль? Да запросто!

О, ниточка! Её видно… Эм… Она диаметром с ячейку пятого характеристического уровня. Где-то один микрон. Но чтобы такую ниточку создать, конструкт сожрал гигаджоуль!

– А куда этот гигаджоуль делся, интересно?

– А тебе не всё ли равно? У тебя из трёхсот пятидесяти килоджоулей двадцать грамм металла получается. Если по эйнштейновской формуле, то это два миллиарда гигаджоулей. Поменять триста пятьдесят килоджоулей на два миллиарда гигаджоулей тебя не смущает? А куда делся гигаджоуль при формировании ниточки смущает? Странный ты какой-то!

– А когда-то гигаджоуль – это была вся энергия моей ауры! Надо будет померить, сколько сейчас.

Итак, плетём из микрониточек микросветильник. Выключаем свет, смотрим под лупой. Хоба! Горит!

Круто! Я потратил два дня на что? Просто нечем заняться. Где же Света? Почему ни один поисковик её не нашёл?

– Великий, отряды прибывают, чтобы обуздать диверсионные войска этого мира!

– Во всех диверсионных войсках на свободе остался один маг, слышите, один! Мы его поймаем – и он отзовёт всех элементалей. Мне не нужны ваши пятьдесят тысяч бойцов! У нас с вами договор!

– Король убит диверсантами из вашего мира. Эльфы обязаны отомстить. Отменить прибытие армии невозможно. Она уже собирается, готовится. Любого, кто попытается остановить этот процесс, убьют!

– Тёмные эльфы направили войска к нашей границе.

– У нас же с ними мирный договор!

– Элементаль убил их посла, а потом разрушил дворец в их столице.

– А просто объяснить им, что это элементаль, а не мы, не пробовали?

– Сказать такое означает расписаться в своём бессилии. Тогда они тем более с армией придут. Сейчас, получается, в этой войне элементали будут воевать на нашей стороне. Мы о них знаем, а наши противники – нет.

Я вернулся к мысли о слинявшем Мюллере. Что-то вертится, но что, я не могу выудить на поверхность.

– Итак, Мюллер сбежал. Есть тут что-то?

– Ничего.

– Он не на все вопросы ответил.

– Будет оказия – прокляну.

– Иногда слышны обрывки его разговоров, хотя он и в другом мире.

– Вероятно, это происходит, когда телепорт открывается.

– Вот! – закричали хором все три моих сознания. – Когда телепорт открыт, то магическая связь работает!

То есть если пойти по нити от АТС, то можно прийти к телепорту! И почему я не поставил магическую прослушку на себя и Светлану?

Я помчался к АТС, нашёл нужную нить. Точное направление на телепорт у меня есть! Юго-запад. Ближе к западу.

Я прицепил эту нить к себе. Теперь у меня есть направление! Сломаю телепорт, а там и Светлану найду!

В дорогу!