Скачать:  [epub] [epub2] [fb2]
Скачать целиком:  [epub] [epub2] [fb2]

Часть 7. Север

Живая вода

Когда я приехал в Мурманск, обратил внимание, что вода здесь какая-то странная: мылишь руки, потом смываешь, и кажется, что мыло не смывается. Руки всё мыльные и мыльные. Только спустя какое-то время до меня дошло, что это вода тут сверхмягкая.

Здесь я воды пью много, поскольку топаю по болотам, а это берёт немало физических сил.

Через какое-то время я заметил изменения в своём организме. Например, волосы на голове стали мягкими-мягкими, как у младенца. Общее самоощущение очень хорошее. Будто помолодел. Хотя я и не чувствовал себя старым.

По всему выходит, что это из-за местной воды.

Интересно: то, что они здесь Школу открыли, как-то с этим связано?

Даже когда ручья рядом нет и приходится пить из болота, пьётся вода с удовольствием! Болота здесь – это не трясина с грязюкой, как в кино (хотя и трясина, конечно, встречается), а просто стоячая вода, поросшая травой. Речка или ручьи весной разливаются, подтапливают. Потом вода остаётся. Трава и деревья растут прямо из неё.

Сейчас эти болота укрыты снегом.

Прикинул расстояние: около шести километров до идущих за мной людей и примерно пять до Школы. Если у них есть связь, то в Школе меня уже ждут.

Значит, мне больше туда не нужно. А куда мне идти? Школа примерно на юге, Печа и преследователи – на западе, Тулома – на севере. Я шёл на восток, поскольку обходил болота. Собирался повернуть на юг, но теперь на юг опасно. Можно повернуть на север, к Туломе, но как только преследователи дойдут до места поворота, они поймут, что я их засёк.

Мне нужно скрыть следы, а как их в снегу скроешь? Никак. Только в речку залезть и поплыть. До ближайшей реки – не менее семи километров на восток. Правда, по дороге ещё озеро – может, в нём и получится потеряться?

Я увеличил скорость движения до максимальной. Нет, не бегу, просто быстро иду. Поглядываю за преследователями. Они идут не так быстро, как я. В текущем темпе я понемногу увеличиваю разрыв.

Но мне вот непонятно: если это группа захвата, то почему бы им не пролететь эти километры по воздуху и просто не свалиться мне на голову? Ах да, они же не любят магичить. Засветка.

Кстати, о засветке! Я, кажется, придумал следующую провокацию! Насоздавать конструктов и бахать ими тут и там. Я уже проворачивал такое раз, но почему бы не сделать так, что гарантированно засветит? Скажем, непрерывный фейерверк на неделю. Кого-то же они боятся? Враг моего врага в данном случае кто? Непонятно.

Увидел ещё одну берлогу, на этот раз обошёл её максимально близко. Метрах в трёх от неё прокрался на цыпочках. Оставил конструкт, который как почувствует преследователей, так сразу начнёт будить мишку. Вряд ли он их испугает, но притормозит точно.

Через два часа то ли ходьбы, то ли бега я выбрался к озеру. А озеро-то уже скоро встанет! Сказал бы мне кто, что я полезу в замерзающее озеро!

Я разделся. Скатал одежду в рулон, привязал к спине по типу рюкзака. Наверху ноут и Степан. Залез в воду и поплыл, разгребая лёд, на другой берег.

Оглянулся, а за мной след по озеру не хуже, чем по земле! Надеюсь, они в воду не полезут, а будут обходить. Всяко разрыв увеличится.

Перед тем как сигать в озеро, я нашёл подходящее место для привала, натаскал сушняка и зажёг костёр. К их приходу дрова должны будут прогореть. Но поскольку скоро вечер, авось они тут встанут на ночлег! Положил коробочку с прослушкой.

Вылез из озера, одежда вся промокла. Как я её ни берёг, а всё равно несколько раз зачерпнул воды. Можно было прямо в ней и плыть, результат был бы такой же.

Напялил всё на себя и побежал дальше. Световой день кончается, но я хочу попробовать продолжать движение в темноте. Если дойду до речки, то сплавом по ней уйду. Такой план.

Когда мои преследователи подошли к озеру, я был на полпути к реке. Я несколько раз споткнулся в потёмках, едва не сломав ногу, и понял, что с идеей идти ночью я погорячился. Пробовал пользоваться аурным зрением, но в живом лесу аурное зрение в темноте не помощник.

В книжках пишут, что маги в темноте видят как кошки.

Кстати, о кошках! Стёпа! А что, если попробовать смотреть его глазами?

Я аккуратно скользнул в Стёпину голову и стал просить его смотреть вперёд, чтобы я мог идти. Внушал ему, что за нами гонятся, что нам надо убегать от редисок нехороших.

Стёпа вроде бы не относился ко мне со страхом, как это делали голуби. И даже разок посмотрел в том направлении, в каком я просил. Я понял, что вижу его глазами достаточно хорошо, а затем Стёпа решил посмотреть моими глазами… Очнулся я со связанными руками.

Сигнализация

Стёпы не было. Рядом горел костёр. Я огляделся. Да, досюда я и дошёл. Вот тут и начал свои эксперименты со Стёпой.

На шее у меня был какой-то артефакт, похожий на бусы. Этот артефакт тянул из меня Ману и энергию. Аура была красная. Драко сопротивлялся и удерживал этот откачивающий поток на каком-то уровне, но у него не так уж чтобы хорошо получалось.

Я лежал на левом боку. Руки связаны за спиной. Ноги? Ноги, похоже, тоже связаны. Я их не чувствую.

Сзади все четверо вроде сидят на чём-то. Аурным зрением не разобрать. Вокруг каждого – нечто типа защитного купола с проблесками Синевы.

– Если не хочешь, чтобы вся твоя аура осталась в этих камушках, сдавай заготовки!

– Заготовки?

– У всех есть заготовки. Давай, выкладывай!

– У меня нет никаких заготовок! Вы кто?

Я слышал голос, но не видел. Тот, кто говорил, находился сзади, вне поля моего зрения.

Человек поднялся, обошёл меня и пнул в живот. Я задохнулся.

– Ты что творишь? – прохрипел я, чуть придя в себя. Драко забрал боль.

– Заготовки, говорю, давай. Все три.

– С чего ты взял, что у меня их три? Может, их у меня пять?

Он пнул меня ещё раз и сильнее.

– Ты мне, кажется, ребро сломал. Объясни лучше, что такое заготовки. А то я самоучка и не знаю, что это.

– Заготовленные заклинания. Давай, выкладывай!

– А-а, понял… Сейчас попробую. Мне эти бусы мешают. Сейчас-сейчас! – Я увидел занесённую ногу.

Я вытолкнул из ауры три плетения.

– Вот так-то. А теперь рассказывай, кто ты такой, зачем сюда шёл и кто тебя свалил.

– Кто меня свалил? Ты о чём?

– Ещё дать?

– Я правда не понимаю. Свалил меня кто-то из вас, я так думаю. Я даже не падал, просто очнулся – гипс. – Попытался улыбнуться. – А вы кто? Бандиты? Наркоторговцы? Зачем на мирного охотника напали?

Следующий удар выключил моё сознание.

Очнулся уже в другой позе. В этот я раз сидел, прислонённый к сосне, ногами к костру. Тепло от огня приятно разливалось по телу. Бусы эти мерзкие выкачивали жизнь из меня. Я попросил Драко перестать сопротивляться и потерял сознание.

Пришёл в себя от свежего ветра, подувшего в мою ауру. Надо мной на бревне сидели все четверо. Артефакт был ещё на мне, но не работал. Защит на них тоже уже не было.

– Кто вы такие? Что вам надо?

– Ты кто такой?

– Охот… Турист. Хожу воздухом дышу. Здоровье поправляю. Думал, уж в лесу-то никого не встречу. Как тут так людно-то оказалось?

– Юморист? Ещё раз! Откуда и куда шёл? Зачем?

– Шёл из Верхнетуломского. Хотел поплавать в Анис-озере, потом в Улите. Мне бабушка сказала, что так болезнь моя пройдёт. Если я не успею в Улиту окунуться до вечера, то так и останусь больным! Ребята, отпустите, а? Что я вам такого сделал?

– Какая болезнь?

– Магическая. На всю башку.

Новый удар прилетел уже в лицо. Я опять потерял сознание.

– Да что же вы за звери такие?! – сказал я, очнувшись, выплёвывая зубы. – Вы же шли за мной от самой Печи, должны понимать, что я не вру. Правда из Верхнетуломского иду. В Анисе уже искупался, осталось до Улиты добраться. Будете бить – моя болезнь вам передастся. Лучше скажите, как вы меня нашли? Где я прокололся?

– Вопросы тут задаём мы, ты отвечаешь. Зачем ты шёл туда?

– Там Школа. Думал, понаблюдаю, смогу чему-то научиться. У меня совсем не получается магия.

– Откуда узнал, что́ там?

– Наблюдал за одним неприятным типом.

– В заготовках у тебя был телепорт – говоришь, не получается магия? Ещё лишние зубы есть?

– Телепорт я у эльфов на тепло выменял. А почему вы за мной пешком идёте, а не полетели?

– Вопросы задаю я!

Я проводил взглядом конструкт, мотнувшийся по какой-то надобности. Война войной, а Драко занимается моей едой, что ли? Внимания на него никто не обращает.

“А зачем я всё это терплю?” – осенила меня мысль.

Я взял у Драко энергии из резерва, создал четыре конструкта и оглушил всех четверых. Отдышался. Попытался освободить руки – не получилось. Похоже, стянуты пластиковой стяжкой. А ног вообще не чувствую. Маленьким конструктом пережёг первым делом нитку на этих бусах, а потом освободил руки. Потянулся к ногам и нащупал что-то липкое. Посмотрел на руки – кровь. Приподнялся, оглядел ноги. На ногах четыре разреза: два под коленками и два на бёдрах. Сунул пальцы в рану – твёрдое что-то. Кости, что ли? Похоже, связки перерезали, гады!

Всю энергию, что набрал с этих уродов, отдал Драко.

– Разбирайся с ногами. Хорошо хоть боли нет!

Это что получается? Они мне ноги покалечили, чтобы я гарантированно не мог передвигаться? Похоже, в живых оставлять меня никто и не планировал.

Я отправил три конструкта: один – по следам обратно, вплоть до самой машины, второй – к Школе, ещё один – по расширяющейся спирали. Никаких новых людей не обнаружил.

Судя по следам, озеро эти черти всё-таки обходили, не переплывали. Посмотрел на часы. М-да: со Степаном в темноте я пытался ходить три дня назад.

Говорила мне мама: “Не делай, сынок, магические эксперименты, когда за тобой погоня!” Надо было переночевать и утром от них уходить. Нет, экспериментировать полез. Дурак!

И что же мне теперь делать-то?

Заглянул под ауры. У главного характеристическое число 6-5-5, у остальных и того меньше – 5-5-5. Забрал их заготовки. Три моих, кстати, вернулись. Какая из них телепорт? И куда телепорт? Надо бы с этим разобраться.

– Драко, что с ногами? Ходить буду? Что? Только под себя? Ну, уже хорошо!

Драко оценил, что не менее трёх дней нужно ему для восстановления ног. Да уж!

Я пополз на руках к этим чертям. Пока костёр горит, надо их раздеть, забрать из одежды артефакты. Какие-то артефакты в ауре не видно. Без ног очень тяжело грузами манипулировать.

Когда я закончил с последним, костёр уж потух.

Сел рядом с самым молчаливым. Вдохнул в него энергии. Он пришёл в себя.

– Слушай, чёрт, ты жить хочешь?

– Да!

– Тогда вставай, собирай дрова и зажигай костёр. Мне нужно, чтобы эти козлы не замёрзли, пока я тут отдыхаю. Отойдёшь на сто метров – сразу умрёшь. Попробуешь что-то смагичить – сразу умрёшь. Всё понял?

– Да.

– Выполняй.

Я завернул все собранные артефакты в чью-то куртку. У меня теперь этих артефактов просто завались. Знать бы, что с ними можно делать. Отполз под сосну.

Интересно, а где Степан? Конструкт отлетал на несколько километров и о Стёпе воспоминаний не принёс.

– Эй, чёрт! Вы моего кота тут не видели?

– Он над тобой на сосне сидит.

Я задрал голову и увидел Стёпу. Он спокойно взирал на нас с высоты метров шести.

– Вы кого-нибудь ждёте?

– Я не понимаю.

– Кому-то отправляли сигнал, что меня поймали? Кто-то должен сюда прийти или прилететь?

– Нет.

– А почему нет?

– Мы никогда ни с кем не связываемся. Засветка. Магию здесь применять нельзя.

– Хорошо. Долго ещё костёр-то будешь собирать? Эти сейчас попередохнут от холода.

– Сейчас.

Он навалил веток, притащил одно сухое бревно. Зажёг.

– У вас палатка есть?

– Есть.

– А что не поставили? Три дня же тут сидите уже!

– Стояла, а сегодня хотели уходить – разобрали.

– Ставь обратно. И этих к огню поближе подтащи, а то замёрзнут. Стёпа! Кыс-кыс-кыс!

Стёпа посмотрел на меня, зашипел и отвернулся. Ну ладно хоть живой!

Я создал конструкт, выкачивающий Ману, и посадил каждому в ауру по одному такому. Затем разбудил всех остальных.

– Ну что, черти, теперь на мои вопросы поотвечаем? Или сразу купаться пойдём?

Имён я их не спрашивал. Я понимал, что в живых их оставить не получится, поэтому лучше имён не знать. Да и после того, что они сделали с моими ногами, как-то о милосердии мне не думалось.

В общем, они местные. Завербовали их всех скопом, когда они неподалёку рыбачили. Обучили их каким-то азам магии и поставили тут же охранять подходы к Школе от непрошеных гостей. Меня засекли, потому что вляпался в магическую сигнализацию. Вторую я увидел, а вот первую почему-то проглядел. Первая примерно в том месте, где они встали на мой след.

Шли они за мной как за немагом, но, когда я переплыл озеро, поняли, что я маг. Сперва решили не преследовать, а просто посмотреть, куда я пойду. А в итоге нашли меня без сознания.

Связи со Школой у них нет, но они могут к ней выйти пешком. Школа находится под иллюзией. Отсюда десять километров. Есть ещё три группы таких же, как они, пограничников.

Принципов магии они не знают. Их научили строить некоторые заклинания и пользоваться заготовками.

С большим удивлением они смотрели на мои заживающие ноги.

– Что рты раскрыли, заклинания малого и большого исцеления не проходили разве?

– Нам говорили, что это невозможно. Что магией лечить можно, но для этого нужно медицинское образование. Магией лекарь делает всё то же, что и обычный врач: убивает микробов, удаляет опухоли и тому подобное.

А вот телепортом их учили пользоваться. Объяснили и мне, как его создавать. Нужно очень хорошо представить место, куда хочешь попасть. Для этого вспоминаешь какую-то уникальную вещь, связанную с этим местом, вливаешь в плетение энергию, открывается телепорт, смотришь в него и решаешь, ту ли вещь ты видишь, что представлял, или нет. Если плохо представлял положение или вид, то переход может открыться не туда, в том числе прямо в космос. Переход работает несколько минут, потом закрывается сам.

Существуют также заклинания стационарных телепортов. Их я наблюдал. У меня они даже зарисованы. Их можно открывать с любой стороны, просто запитывая плетение энергией.

Черти хорошо умели плести фаерболы. Я заставил сплести несколько и научился делать такие же. У фаербола простой режим работы: летит прямо, взрывается через установленную паузу. Пауза определяется коричневой энергией. Всё остальное – зелёной. Пробовать при них не стал. Им энергии, чтобы показать, тоже не давал. Только сплести.

Каждый из них по полгода продежурил в какой-нибудь больнице. Если у меня ещё были сомнения, что с ними делать, то после того, как они рассказали про дежурства, сомнения улетучились.

Степан слезать с дерева не хотел и шипел. Я приказал Храну больше его не кормить. На второй день кот всё же спустился и пришёл есть консервы, которые у этих чертей были с собой. Когда я нашёл слинг, то Стёпа залез туда и больше не вылезал. Ему очень не по душе были эти маги, он шипел, когда я к ним приближался.

– Эй, черти, вы как-то обидели моего кота?

– Когда мы пришли, ты лежал, а он сидел на тебе. Увидев нас, забрался на дерево и не слезал оттуда.

На четвёртый день я усыпил всех и отправился назад, к Пече. К Школе пока ходить рано. Надо разобраться с сигнализациями, которые я почему-то не увидел, но которые среагировали на меня.

Разбуженный мной мишка послонялся по округе, затем вернулся в берлогу. Во всяком случае, я застал его там же, где и в прошлый раз. Черти его заметили и обошли стороной.

Через два дня я добрался до той нити, которую увидел тогда. Нить как нить. Когда я сюда пришёл, погоня уже за мной следовала. Нить на меня никак не реагировала. Я стал присматриваться внимательно, подходя к ней и отходя на расстояние. Нет, всё же реакция есть. Когда я нахожусь вплотную, то нить не реагирует. Но когда она пересекает мою ауру, то начинает еле заметно дрожать. Дрожь не распространяется далее, чем на метр в стороны.

Будем пока считать, что она на меня не реагирует.

Надо найти ту нить, которую я не увидел. Это ещё два дня пути.

Дойдя до второй берлоги, я подумал: “А почему бы и нет?” – и залил в медведицу Синевы. По расчётам она станет магом с характеристическим числом 7-6-6. Будет ходить летом, беспокоить их сигнализацию.

На подходе к Пече стал искать нить. Где-то здесь должна же быть! Но почему-то не вижу я её. Походил туда-сюда – не нашёл.

Я создал незамаскированный конструкт, пустил его летать по расширяющейся спирали. В какой-то миг увидел реакцию. Нити были, но шли под землёй, на глубине около полуметра. Причём нити какие-то чёрные, однако это не Чернь. Синева с Чернью?

Поскольку я тут всё равно уже засветился, стал экспериментировать. Нити активно реагируют на ауру мага. Почти не реагируют на мою обычную маскировку. Наиболее сильно реагируют на маскировку из Синевы. Похоже, что именно на Синеву они и настроены. В каждом маге Синевы больше, чем в обычном человеке, – вот на это и стоит сигнализация. А моя маскировка больше от аурного зрения.

Я сел над этой нитью и стал подбирать варианты, при которых она бы на меня не реагировала. Раз Синева ей так интересна, спрячем всё это вглубь ауры. Дальше я надувал аурный пузырь вокруг ауры с разными характеристиками. Результаты какие-то стали появляться тогда, когда между этим пузырём и аурой возник небольшой зазор.

Я зацепился за это и стал экспериментировать с зазорами. В итоге получился этакий слоёный пирог: вокруг моей ауры с зазором пару сантиметров обычный маскирующий конструкт. Отличия от старого варианта – этот самый зазор. Вокруг него ещё один конструкт с ещё одним зазором в пару сантиметров.

Снаружи выглядит как аура обычного человека, но при этом с нитью не реагирует.

Этот слоёный пирог ведёт себя интересно. Вроде бы каждый конструкт – это не мыльный пузырь, а наполненный структурой объект. Но между слоями можно залить, например, Ману. Между слоями выглядит, будто пузыри пустые.

Попробовал сделать оболочку из Маны. Посмотрел на себя со стороны. Аура выглядит как переполненная Маной, притом что Маны обычно в моей ауре почти нет.

Попробовал между слоями залить Синеву. Кроме лучшего срабатывания на меня сигнализации, ничего не получил.

Попробовал держать там Чернь. Оказалось, что это безопасно для здоровья. Чернота в отдельном слое. Внутренний конструкт требует для себя много энергии, но снаружи аура выглядит как у ведьмы!

Подумав, я попробовал сделать несколько слоёв: аура – Жизнь – Синева – Чернь – Жизнь. Снаружи выглядит как аура обычного человека, у которого не очень хорошо со здоровьем. Смотрится очень реалистично.

С сигнализацией не взаимодействует никак. А бонусом является то, что черноту конструкты из ауры всегда выдавливают в выделенный для неё слой. То есть теоретически можно ходить в пространстве, где сплошная Чернь, и всё будет нормально.

Слой Синевы позволяет не тратить много энергии на поддержание такой маскировки.

Со стороны плотины приближался вездеход. Я двинулся обратно по своим следам. Новые преследователи остановились у бывшего моста и занялись переправой. Я отошёл на пару километров, затем резко повернул к Туломе.

Когда стемнело, я был на берегу. Разделся и поплыл. Переплыл реку уже почти у дамбы. Вылез и потопал к машине. В четыре ночи был в мурманской квартире.

Светлана

– Почти добрался до их школы, но наткнулся на новый вид сигнализации. Пройти не смог. Как у тебя дела?

– Наблюдаю за новым дежурным.

– Перестань. Я тут разобрался с четырьмя дежурными – третий день гадко, будто крысу дохлую съел. Ты увольняешься?

– Да, через три недели.

– Нормально. Я через недельку ещё попробую дойти до Школы, а потом выдвинусь назад. Если мне голову там не отрежут, как раз буду через недели три.

– А что, могут?

– Пытались.

– Отрезать голову?

– Пока только ноги, но могут и голову. Это война. А дежурные ведут себя как полицаи при оккупантах.

Светлана сидела и смотрела на пакет с деньгами. Как странно, ещё вчера казалось: вот бы денег было для того и этого. А сегодня вот куча лежит, а ценности сместились.

Что значит быть магом? Это власть над теми, кто не маг. Как она изменится, каким человеком будет после того, как станет магом? Может ли она стать очередным дежурным в этой больнице?

Светлана посмотрела на рыбку на руке. Пожалуй, со способностями к магии деньги и вправду будут не важны. Игорь просто пошёл и забрал их у кого-то. Но в чём отличие между “забрал деньги” и “забрал жизнь”?

И тот и другой используют магию против простых людей.

Магия совершенно точно сместит и её понимание “хорошо” и “плохо”. Где гарантия, что новое “хорошо” не будет равно текущему “плохо”?

Деньги. Некоторые люди идут к деньгам любыми способами. Если деньги – это власть над людьми, у которых их нет, то деньги – это цель. Синоним цели. Тогда что такое человек? Человек – раб своей потребности доминировать. А если так, то является ли он Человеком?

Если деньги – это просто средство достижения целей, то ключевым вопросом становится: “А какие цели в приоритете?” Если власть – это средство, то что является целью?

А магия? Это ещё более острый инструмент. Это власть над теми, кто немаг. В мире магии своя война, свои цели. Видимо, есть люди, у которых власть – это цель. Есть люди, у которых цель – что-то другое. А что?

Светлана попыталась сформулировать своё базисное понятие, что могло бы быть целью для неё, но не смогла.

“Почему я убила этих дежурных? Я хотела пресечь их власть? А для чего? Реализовать свою собственную?”

С этими сложными вопросами Светлана не могла разобраться. Отказаться от магии? Много людей способны на такое?

Светлана читала, что один математик недавно доказал какую-то очень сложную теорему, а когда ему дали за это премию, он отказался от неё. Огромные деньги.

"А я бы так смогла? Если бы у меня была какая-то понятная цель в жизни, то, наверное, смогла бы. А она у меня есть? Зачем я живу?

Я не могу определить, что такое хорошо. Но по крайней мере определить, что такое плохо, я могу? Дежурные, убивающие людей, случайно обнаруживших у себя способности, – это плохо. А я, убившая дежурных, поступаю хорошо?

Снова не получается. Определить понятие „плохо“ без понятия „хорошо“ не выходит".

На этом Светлана уснула.

Новый поход

Зачем я иду к Школе?

Во-первых, я хочу посмотреть на защитные заклинания. Если таковые есть. Логика подсказывает, что их там много. Теперь я ещё знаю, что сама Школа находится под иллюзией. Я что-то подобное предполагал после обследования места дроном. Хочу посмотреть на плетения вблизи.

Во-вторых, хочу понять, можно ли там разместить какую-либо аппаратуру наблюдения.

В-третьих, Школа – это возможное место для крупной диверсии.

И конечно, это место, где можно найти приключений на одно место.

В этот раз в поход я взял больше водонепроницаемых пакетов. Слинг для Степана немного модернизировал, чтобы можно было нести и на спине. Степан при этом окажется почти на моих плечах. Ну и ещё купил в магазине снаряжение, чтоб не сильно мокнуть при ходьбе по болотам. Хотя за эту неделю, что я готовился, наверное, там уже всё замёрзло совсем.

Вышел утречком, машину бросил там же и потопал быстро. Примерно с той же скоростью, с какой уходил от преследователей в прошлый раз.

Три дня потратил на то, чтобы выйти примерно в километре от Школы, и остановился около неё на ночёвку. Погони в этот раз не было, дошёл без приключений. Связь я выключил где-то в начале пути. Если меня кто засечёт, то только магическим способом.

Дни всё короче. Через несколько недель наступит полярная ночь. Поэтому надо сейчас всё осмотреть и убраться отсюда. Шастать по лесам ночью – сомнительное удовольствие.

Когда рассвело, я вышел в зону прямой видимости иллюзии, которая представляла собой лес. Его образовывали те самые деревья, фото которых принёс мне некоторое время назад дрон. Смотрятся как настоящие, но размноженные под копирку.

В аурном зрении это одно большое и сложное плетение. Иллюзия выглядит как реальный объект: отбрасывает тень, является непрозрачным, но при этом не твёрдым телом. Судя по затуханию конструктов, это виртуальное тело имеет некоторую электропроводность. Интересно, в грозу они это выключают? Или оно как громоотвод работает?

Я лежал и пытался научиться смотреть сквозь это. Конструктом исследовал и обнаружил, что под защитой иллюзии стоит шестиэтажное здание (плюс несколько этажей под землёй). Причём здание вполне современное. Внутри есть лифты, электричество и так далее. Откуда берётся электричество, я не понял. Очень похоже, что подземный кабель какой-то сюда приходит. А вот откуда? От ГЭС?

Плетение иллюзии самоподдерживающееся – притягивает окружающую энергию и, видимо, за этот счёт существует. Иллюзией покрыты и нижняя и верхняя части здания. На месте верхней части – иллюзия пустоты, а на месте нижней – иллюзия деревьев.

Люди в здании не должны же видеть иллюзию: она бы им мешала. Значит, должен быть способ её не видеть, а видеть то, что есть. Вот поэтому я пытался подобрать режим зрения для этого.

Всё, чего я смог достичь, – это отличать иллюзию от действительно существующего. Если смотреть зрением и одновременно аурным зрением, то очень хорошо видишь, где иллюзия, а где реальный объект.

Более подробное исследование иллюзии показало, что она всё-таки является не одним большим плетением, а множеством одинаковых маленьких. Просто к каждому приходит плетение подвода энергии и выглядит всё это как единое плетение.

Я вычленил плетение иллюзии дерева, затем зарисовал его в компьютере. Не знаю, помогут ли мне мои зарисовки, когда я буду понимать принципы плетения, но на всякий случай рисую.

Кстати, я пересмотрел концепцию работы с компьютером. Подобрал себе самый маленький из ноутбуков с нормальной видеокартой. Весил он при покупке 1,1 кг. Разобрал его и заменил источники питания магическими. Ноут стал весить менее половины килограмма. Настроил, чтобы он не выключал экран в закрытом состоянии. Поскольку я периодически переключаюсь между операционными системами, то пришлось найти и выпаять датчик закрытия крышки.

Потом сшил подобие кобуры для ноутбука – навесной карман на животе. Далее я смотрю и управляю ноутом при помощи Драко и аурного зрения. Получился этакий бади-комп. Бади – потому что на мне висит. На груди, животе или в районе подмышек. Но для ношения в области подмышек он крупноват. Ходить можно, а движения стесняет. В общем, таскаю его на животе.

Зарисованное плетение иллюзии дерева наложил на плетение иллюзии пустоты. Какие-то общие части, конечно, есть, но среверсинженирить без знаний никак. А у меня, увы, их нет.

После этого я стал вычленять плетения концентраторов сигнализации. Они, кстати, имеют общие части с плетением фаербола, которое я недавно узнал, но так и не испытал.

Прорисовав плетения внешние, я перешёл к зданию. В его стены были встроены плетения, очень похожие на арматурный каркас. Но поскольку они нематериальны, то я предположил, что либо они несут экранирующую функцию, либо активируются при атаке и становятся материальны. Вероятнее всего – первое. Конструкт проходит сквозь стены с хорошим затуханием, так что очень похоже на экран.

Я начал обследовать конструктом подземные этажи и нашёл… магическую электростанцию! Оказывается, электричество производится при помощи плетения и электрического генератора. Дизельная электростанция на двенадцать мегаватт (я такие видел, когда ездил по заводам в командировки), но приводится в движение не дизелем, а магией.

Это было первое постоянно действующее магическое плетение, соединяющее два мира – физический и магический, которое я видел. Я тщательно срисовал его. Разбираться буду потом.

Затем я нашёл два очень больших накопителя Маны и Синевы. Синевы там было порядка пяти гигаджоулей.

План экспроприации созрел молниеносно. Два конструкта улетели “на дело”. Один ворует Ману, затем взлетает вверх и показывает окружающим фаер-шоу. Другой тырит Синеву, под землёй добирается до меня, и я прячу его в своей ауре. После этого потихоньку сваливаю.

Я отошёл подальше в болото и начал операцию. Поскольку расстояние большое, то о событиях узнаю через памятные конструкты. Отправил конструкты и стал ждать. И вдруг иллюзия исчезла!

Надо же! Я думал, она самоподпитывающаяся, ан нет! Питается от того же источника, что и электричество.

Посреди болот расположился прямоугольный остров с двумя вертолётными площадками и шестиэтажным зданием по центру. Здание смотрело тёмными окнами. Электричества в нём не было.

Через двадцать секунд конструкт, похитивший энергию, поднялся с крыши здания и стал переводить Ману в энергию, изображая взлёт ракеты “Союз-2М”. Над зданием заревел огонь. Крыша загорелась. Огненный шар начал медленно, с небольшим ускорением, подниматься.

На высоте около трёхсот метров он изменил траекторию взлёта в направлении Мурманска. Маны должно хватить где-то на десять минут. Рёв стоял страшный!

Конструкт с Синевой прилетел и скользнул ко мне в ауру, но это не прошло незамеченным. Рядом со мной зажглись нити сигнализации. Я заметался: что же делать?

У меня был только один шанс отсюда слинять. Я собирался с этим поэкспериментировать, но руки так и не дошли.

– Говорила мне мама: никогда не экспериментируй с магией, если за тобой гонятся!

– А за мной гонятся?

– Конечно, вон! – Метрах в трёхстах ко мне бежали фигурки, освещаемые факелом моего “Союза”.

– Значит, выхода нет? Будем пробовать?

Я достал один телепорт, сосредоточился, представляя себе бампер моей машины, стоящей недалеко от трассы. Я напрягал оба сознания, визуализируя мелкие детали. Очень чётко представлял номер машины. Когда посчитал, что я достаточно хорошо его “вижу”, я напитал плетение энергией и открыл переход.

Заглянул в переход. Да, номер моей машины. Шагнул в светящееся окно.

Остановился и через переход стал смотреть на приближающиеся фигуры.

Когда же он закроется?! Так они, пожалуй, прибегут, пока портал открыт!

Я приготовил свои боевые “чёртовы дюжины” и на всякий случай лёг. В этот момент переход закрылся.

Хух!

Мой “Союз” продолжал взлёт, его было видно и отсюда, и отовсюду. Он уже был на высоте километров шести. Цеплял за слой перистых облаков и хорошо освещал их.

Красота!

Внезапно “Союз” погас.

М-да. Космическая программа выполнена только на тридцать процентов. Запуск признаётся неуспешным!

Инициация

Я слушал, что происходит у Юстаса в Школе. Магии их учат, но теоретических основ не читают, сплошная практика по типу “делай вот так”.

У меня ещё с программирования этот подход вызывает крайнее неприятие. Я пока не пойму, как оно работает, не могу ничего путного делать.

По истории они проходят жизни злобных сильных магов, как собирались остальные маги и всем миром их мочили и чем чревато было, если бы те маги продолжали жить.

Суммарно история получается складная. Дескать, во имя всего хорошего мы делаем какие-то плохие вещи. Но изначально что-то замешано на вранье, и поэтому я воспринимаю это как сказки.

Вообще интересно было бы узнать реальную причину происходящего.

“Привет! Я прослушал ваш курс „История событий“, выглядит откровенной чепухой и надувательством. Подумываю устроить хорошую засветку и поглядеть на результат. Объясни мне, почему я не должен этого делать?”

Я отправил письмо неизвестному собеседнику, а затем получил Синеву от всех сборщиков и подвёл баланс. У меня уже скоро будет двадцать гигаджоулей. Набег на Школу серьёзно пополнил мой запас.

Вернувшись в Мурманск, я попробовал систематизировать всю добытую мной информацию. Первые выводы, к которым я пришёл, требовали проверки. Я подумал, что скрывать что-то под иллюзиями маги должны не только в далёкой тайге, но и прежде всего в местах густонаселённых.

Почему Школа находится в тайге? Потому что её используют как полигон для обучения: ученики могут не справиться с управлением большими энергиями, поэтому разместили её подальше от людей.

Рассудив, что в городе может найтись что-то похожее на Школу, я отправил несколько конструктов искать и очень быстро нашёл.

Мурманск стоит на нескольких озёрах. Практически в центре одно озеро, а ближе к окраине – три. Эти три озера называются просто и незатейливо: Большое, Малое и Среднее. Есть там ещё пяток маленьких озёр, но меня заинтересовала именно эта тройка. Малое озеро расположено между Большим и Средним, и вот берега этого озера во многом скрыты под иллюзиями.

Я проехал по Восточно-Объездной дороге вокруг Большого озера, остановился на парковке около жилого дома, в километре от обнаруженных иллюзий, и пошёл посмотреть, что там происходит.

Не то лес, не то парк. Посреди идёт грунтовка. Летом, вероятно, здесь гуляют люди. Изображая гуляющего, пошёл по грунтовке. Если карта не врёт, то дорога в одном месте подойдёт очень близко к иллюзиям.

И правда, дорога сворачивала направо, а прямо тоже была дорога, но прикрытая иллюзией леса. Человек, увидев лес, пойдёт направо. А какие-нибудь грибники, если такие найдутся, увидят глубокий овраг и камни, прямо не пойдут, будут обходить справа или слева.

Иллюзия, вернее, иллюзии здесь куда более высокого качества, чем у Школы. Я отправил конструкт обследовать, что под иллюзией, а также создал несколько памятных конструктов для того, чтобы плетения перенести в компьютер позднее. В результате исследования я нашёл большую подземную постройку. Чтобы не привлекать внимание, прошёл дальше и затем вернулся в машину.

Два дня я сидел в машине и срисовывал плетение за плетением вокруг входа в эту постройку. За эти два дня ни один человек не появился в её окрестностях. Похоже на какое-то бомбоубежище либо… огромный могильный склеп. Внутрь мои конструкты пробиться не смогли. Даже при движении под землёй они натыкались на сильное затухание и возвращались.

Размер этого сооружения – около пятидесяти метров, то есть что-то примерно с пятнадцатиэтажное здание закопано и магически защищено от проникновения.

Мне представилось, что там пещера с заточённым в ней драконом. Можно было бы ради интереса провести взрывные работы, но тут слишком близко город, и я отказался от такой затеи.

То, что магическая защита стоит даже от проникновения из-под земли, говорит о важности постройки. Но понять её назначение я не могу. В общем, когда мои исследования уже не давали ничего нового, я тронулся в путь. Пора возвращаться. Заеду в Питер, соберу дань Синевы и ещё поищу иллюзии.

Когда я вернулся, Светлана рассказала, что нашла отдалённый от населённых пунктов дом, съездила туда на электричке и, вместо того чтобы арендовать его, просто выкупила. Я сперва спросил: “Зачем?”, а потом узнал, что цена была очень низкая, и согласился. Соизмеримо с полугодовой арендной платой за ту дачу, которую я снимал для своих экспериментов.

Домик около недействующего железнодорожного переезда. Когда-то тут ходил поезд и в этом домике жил тот, кто опускал и поднимал шлагбаум. Позднее железнодорожную ветку закрыли – смысла в пребывании здесь не стало. Какая-то старушка дожила тут свой век, а когда умерла, наследники выставили домик на продажу.

Отапливается электричеством, вода из скважины подаётся насосом. В доме две комнаты и кухня. До ближайшего жилья километров десять. В общем, выглядит как хорошее место для магических экспериментов.

– Ну что, двинулись? Еды я закупил. Скинь точку на карте.

– Вот, переслала.

– Ого, три с половиной часа ехать! Хочешь послушать, чему в этой магической школе учат на уроках политической грамотности?

– У них такой предмет есть?

– Называется по-другому, но смысл такой.

– Давай.

– Сейчас включу.

"Сегодня мы изучим вопрос магических изменений человеческого организма.

С давних времён маги стремились улучшить себя. Во времена повсеместного распространения холодного оружия они работали над тем, чтобы увеличить свою физическую силу и ловкость, позднее пытались воздействовать на здоровье и разум.

Многие маги проводили эксперименты не на себе, а на случайных людях. Большинство таких экспериментов не давало никаких результатов либо имело летальные последствия.

Структуру человеческого организма в материальном его воплощении во многом определяет нематериальная его часть – аура.

В поиске способов улучшить физические характеристики человека было предпринято много попыток смешать его ауру и ауру животного в единый организм. Некоторые попытки были успешными и привели к появлению существ, которых в простонародье называют оборотнями. Их на земле немного. Обычно они не имеют способностей к размножению, поэтому их численность с течением времени сокращается. Один из ваших преподавателей – оборотень. Пожалуйста, не пугайтесь его внешнего вида.

Некоторые оборотни умели принимать облик животного, аура которого использовалась при их создании, однако большинство оборотней не являются морфами, либо на смену облика им надо тратить так много сил, что они предпочитают находиться всегда в одном и том же.

Другие эксперименты заключались в попытках воздействия на аурное тело так, чтобы оно приняло отличный от человеческого вид. В результате этих экспериментов получилось несколько рас видоизменённых людей. Одна из них – эльфы, вы их уже видели.

Эльфы обладают лучшими, чем человек, способностями к магии. Некоторые эльфы могут поглощать тёмную энергию без вреда для себя.

Когда был основан наш орден, большинство сильнейших эльфийских магов присоединилось к нему и до сих пор составляет значительную его часть.

Только эльфы умеют придумывать новые плетения, которые вы изучаете на других занятиях. У людей нет таких способностей. Сколько попыток было предпринято! Но ещё ни один человеческий маг не придумал ни одного ценного плетения.

Откуда взялись плетения, описанные в древних книгах, нам до сих пор неизвестно".

– Я думаю, что про плетения врут так же, как и про ограниченность мирового количества Синевы, – высказал я мнение.

– Почему ты так думаешь?

– Одно полезное плетение придумал даже мой Драко. Просто наблюдая, как я экспериментирую. Я изучаю магию, пока у меня получается только чародейство, но всё, что мне доступно в магии: измерить, зарисовать, собрать статистические данные, я делаю. Думаю, что и другие люди поступали так же. Рано или поздно количество накопленных знаний приведёт к пониманию “как из двух кубиков сложить третий”. Крайне сомнительно, что это по силам только какой-то определённой расе.

– Для чего тогда они читают такие лекции?

– Возможно, чтобы не экспериментировали. Чтобы были управляемые. Вероятно, кстати, миф про засветку тоже для этого выдуман. Если нельзя в обычных условиях магичить, то много экспериментов не проведёшь. Будешь довольствоваться тем, что тебе кто-то показал.

– Я думаю, что в этих мифах что-то правда, а что-то намеренно искажено, – предположила Светлана.

– Да, и я к этому пришёл. Поэтому засветка – это, может быть, процесс, которого они действительно избегают. Но причины нам неизвестны.

Я устраивал провокацию с засветками. Семь их магов погибло, просто останавливая её. Каждый раз, как они видят летящий высокоэнергетический объект, пытаются его перехватить.

Но при этом когда эльфы убивали ведьм, то они не шибко беспокоились о засветках. Там такое количество энергии было использовано, что я со своими провокациями рядом не стоял…

– Семь магов погибло, чтобы остановить засветку?

– Да, я потом подслушивал разговор, его запись тоже у меня есть.

– Выглядит, будто они жертвуют жизнями ради предотвращения чего-то страшного. Не думал об этом?

– А ещё для этого они убивают людей, осознавших в себе дар.

– Я всё время думаю о том, что вот стану я магом, а потом пройдёт время и я узнаю какую-то информацию и присоединюсь к ним. Если вдруг окажется, что они и правда предотвращают конец света, то тогда они делают хорошее дело? – задалась вопросом Светлана.

– Если окажется так, то и я могу сторону поменять. Проблема только в том, что хорошие дела не делаются втайне.

– Может быть, тайна позволяет уменьшить количество жертв?

– Может быть. Но тайна забирает у человека свободу выбора. Это как борьба с фашизмом методом запрещения их книжек. Да, вроде бы и результат есть. Но запретный плод становится сладок. Некоторые начинают воспринимать эти книжки как нечто, несущее истину. Потом во время кризисов то тут, то там пролезает новая версия фашизма. Вот идея рабства, например, была в итоге побеждена через просвещение. Когда банально большинство пришло к пониманию, что общество будет более эффективным без него.

– Но рабство где-то ещё сохраняется, – вставила Светлана.

– Конечно. Но можно считать, что количество уже перешло в иное качество. Однако теория естественной социальной иерархии пока ещё вполне жива. А это базис фашизма. Новой формы рабства. Книги новых и старых идеологов фашизма нельзя запрещать – им надо оппонировать. Искать решение более эффективное, чем то, что они предлагают. Показывать и доказывать, что есть лучшие способы построения общества.

– Если вернуться к магии. Мы можем при каких-то обстоятельствах встать на их сторону?

– Я же сказал, если какая-то информация покажет их несомненную правоту, то да. Но я оцениваю такую вероятность как очень низкую. Когда правота несомненна, то её продвижение не основывают на вранье.

– А представь, что все люди, осознавшие дар, остались живы. Они начинают использовать магию. Многие применят дар для подъёма по социальной лестнице. Богатство, власть. Что будет в обществе?

– Общество вполне может начать истреблять людей с даром. Создадут новую инквизицию. И мы получим ту же ситуацию, что имеем теперь, но в виде открытой войны, а не тайной. Мне кажется, – продолжал я рассуждать, – что открытая война лучше скрытой, поскольку предполагает свободу выбора у обеих воюющих сторон. Обычные люди могут быть заинтересованы в использовании магии и технологии одновременно. Вполне можно найти вариант симбиоза магов и обычных людей. Тебе же нравится, что телефон больше не требуется заряжать?

– А в этой открытой войне ты будешь на стороне магов или людей?

– Думаю, что маги будут воевать с обеих сторон. Это как война красных и белых. Война ценностей. Война за тот или другой вид общества. Какую форму общества предложат маги и какую форму общества предложат простые люди – от этого будет зависеть сторона, которую я приму.

– А ещё от твоих взглядов на тот момент. Которые могут быть противоположны текущим.

– А ещё от моих взглядов на тот момент. С этим не поспоришь, – согласился я. – Но к противоположным взглядам надо прийти. Это дорога от меня нынешнего к другому человеку. Сперва она должна быть пройдена. И если она будет пройдена, то я сейчас не могу предсказать, что сделает тот, другой человек, с совершенно другими взглядами на жизнь. Как-то так.

– Я боюсь этого варианта, – призналась Светлана.

– Я тоже боюсь. Я – это я. Конечно, страшно, если я стану противоположностью самого себя. Если магия может так изменить человека, то хорошо бы её не было в этом мире. Но я думаю, что не магия это делает, а только набор, цепь каких-то страшных событий.

Ты почему завела этот разговор? Ты передумала? Если так, то это будет второй прецедент в моей практике.

– Второй? А кто первый?

– Саша. Я рассказывал же. Мы вылечили его маму, а потом его мама это всё пропустила через себя. Да, она оказала на него большое влияние. Но решение не быть магом он принял сам. Я видел это в его мыслях. Он как раз очень боится, что станет плохим, если у него будут такие возможности. Для него крайне важно быть хорошим человеком. Мне кажется, именно из-за этой его черты, что ему это важно, мы с ним и сдружились.

– Ты слышал про математика, отказавшегося от премии?

– Перельмана? Конечно!

– Может быть, он тоже, как Саша, посчитал, что деньги изменят что-то в нём в плохую сторону?

– Может быть. Это можно предполагать. Ты боишься, что магия изменит тебя? – уловил я сомнения Светланы.

– Да. Но я не в силах отказаться попробовать эту возможность.

– Я думаю, что и я бы не смог отказаться. Но мне кажется, что, чтобы изменить человека, нужно что-то гораздо более сильное, чем магия или деньги. Обретя дополнительные возможности, человек скорее проявит истинную сущность, нежели изменится. И то, чего ты боишься, – это страх увидеть её, свою суть. Но на самом деле ты о ней всё давно знаешь и никакая магия тебя не изменит… Ладно, мы приехали.

Мы заселились в домик. Чтобы подъехать к нему, пришлось разгрести снег. Если снег продолжит идти пару дней, то, пожалуй, отсюда будет не выбраться: машина не на полном приводе не пройдёт.

Я осмотрел округу конструктом, не нашёл нигде никаких сигнальных нитей, и Светлана попросила Риту выдать ей порцию Синевы. Я заглянул под ауру Светланы, её характеристическое число было 1-1-2. Осталось только ждать результата.

Я занялся восстановлением убитой в хлам системы отопления. В подвале был электрический бойлер и насос, прокачивающий жидкость по батареям. Работало это всё более-менее сносно, но постоянно вышибало автомат УЗО. Где-то утечка внутри дома. Пришлось отрезать провода к выключателю, находящемуся дома.

Проковырялся с этим до вечера и, добившись результата, отправился спать.

Утром заглянул под ауру Светланы – характеристическое число было 7-7-8. Синева полностью поглотилась.

– Ну что, чувствуешь что-нибудь? – спросил я.

– Нет, ничего необычного.

– Хм. Я на этом уровне уже всё видел. Может быть, процесс требует времени? И проблесков на ауре пока не видно. Наверное, надо подождать ещё.

Снаружи аура Светланы выглядела обычной, зелёной. Странно.

Но поскольку этот процесс я провожу впервые, то я и ожидал чего-то подобного. Решили проверить через несколько дней.

– А где Стёпа, ты его не видела?

– Он попросился на улицу, я его выпустила.

Я выглянул, на снегу было много его следов, но сам кот куда-то усвистал.

– Пойдём, посмотрим видео, покажешь мне, кто новый дежурный у больницы сейчас. Заодно покажу тебе, как работает их засада на крыше.

– Прямо из воздуха появляются! – удивилась Светлана.

– Это телепорты. Я у них стырил три подобных заклинания. Одно уже использовал. Хорошо бы научиться самому такие делать. О, кстати, надо попробовать фаербол!

“Алекс – Юстасу! Выясни, какие условия требуется выполнить для превращения человека в мага. Синева – условие необходимое, но недостаточное. Что ещё?”

“Юстас – Алексу! Стресс, смертельная опасность, почти полное энергетическое опустошение ауры”.

Юстас подтвердил моё предположение, недостающее звено найдено. Осталось попробовать. Но мне не давал покоя Степан, его сороковой уровень сложности. Я хотел попробовать не просто провести инициацию Светланы, но провести инициацию с подъёмом уровня. Для этого надо не просто отнять почти всю энергию, а попытаться забрать её всю вообще.

Чтобы при этом не убить Светлану, я снабдил Риту хорошим запасом энергии и проинструктировал, что как только уровень станет критический-критический и дальше не спасти, то Рита должна начать восполнять энергию сама. Я попытался извлечь из Храна информацию о том, какой уровень является критическим, но внятного ничего не получил. Единственное, что я понял, – в какой-то момент энергия Храна стала больше энергии Степана.

Светлана дала добро на эксперимент. Если получится, то она должна стать не просто магом, а магом с уровнем выше, нежели сейчас.

Я оценил запас энергии Светланы, запас энергии Риты, проинструктировал конструкт изъять резко до двух третей уровня Риты и стал наблюдать.

Светлана лежала на кровати, аура её светилась зелёным. Потом конструкт начал действовать. Аура практически мгновенно погасла. Осталось еле различимое свечение Риты. Затем Рита стала заполнять ауру энергией.

Светлана пришла в себя почти сразу после того, как энергии в её ауре стало примерно две трети от предыдущего уровня, который был около шестисот мегаджоулей.

Аура позеленела, на ней появились проблески, искорки. Но сложность аура не изменила.

– Ох, как плохо. Аж круги перед глазами!

– Может быть, пузыри?

– Да, пузыри. О, я вижу! Я чувствую! Получилось?

– Инициация, похоже, получилась, а поднятие уровня – нет. Я догадываюсь, почему нет, но пробовать не хочется.

– И почему?

– Стёпа пролежал без энергии значительное время. Пока я доехал, пока я дошёл. Минут пятнадцать прошло. Его аура была опустошённой довольно долго. Возможно, опоздай я ещё на несколько минут – и он бы погиб. Думаю, что повышение сложности – это следствие начавшегося умирания.

Можно поэкспериментировать на животных, сколько-то их должно умереть, чтобы понять границы обратимости процесса. А может быть, процесс оставил в Стёпе и необратимые изменения. Я не знаю. Когда-нибудь поисследуем этот вопрос, но точно не на людях.

А сейчас попробуй расширить свою ауру…