Скачать:  [epub] [epub2] [fb2]
Скачать целиком:  [epub] [epub2] [fb2]

Часть 5. Шиза

Конструкция мага

Куда подевалась моя Синева? Может быть, я вляпался в какую-то ловушку и она высосала всю голубую энергию?

Возьмём, например, Ману. Её можно собрать в ауре, потом лечь спать, и утром её будет столько же. С энергией Жизни ещё лучше: её расходуешь и она сама собирается в ауре. Если прикладывать усилия, то можно собирать её быстрее. А с Синевой какая-то фигня творится! Я всего-то на два часа отвлёкся, и – фьюить! – нет Синевы.

А между тем, там было довольно много её. Всё-таки десяток конструктов долго носился над городом собирал.

И ещё. Когда я теряю Ману или энергию, я это чувствую. И даже когда из Синевы пробовал плести нити, тоже чувствовал. А тут вот прям никаких ощущений, хотя пропал такой большой запас.

Я призвал все конструкты, собирающие Синеву, выжал их досуха. За несколько часов они успели собрать всего ничего, но что-то да есть. Вобрал эту энергию в ауру и стал наблюдать.

Истечения энергии из ауры нет. Наоборот, аурой Синева из окружающего пространства собирается. Просидел час. Всё на месте.

Отвлёкся на Степана, покопался в электрических схемах подслушек. Снова проверил – нет Синевы! Был запас и нету! И снова без каких-либо ощущений.

Мои десять сборщиков летают над городом. Создал ещё десять, пусть летают за городом. Одна старушка – рубль, как говорится, а двадцать сборщиков – это вдвое больше, чем десять!

Пока нет материала для экспериментов, занялся другими делами.

Драко и несколько конструктов переполнены фотографиями процесса творения магии Инкассатором.

Что означают сами плетения, я пока не могу понять и просто их зарисовываю. Сейчас меня интересует, как маг запускает их в работу.

Вот я выпустил три ниточки, сплёл из них косичку. Или даже можно, глядя на оригинал в памятном конструкте и потратив много времени, сплести такое же плетение, как у мага. А как нажать кнопку “старт”?

Я пересматривал запись Драко снова и снова. Маг создаёт плетение, а затем оно внезапно наполняется энергией, которая берётся из ауры мага, это видно.

Я создал косичку и попробовал представить, что косичка наполняется энергией. Попробовал наполнить её энергией Жизни. Ничего не получилось. Попробовал наполнить её Маной, но в результате просто рядом с косичкой возникло ещё облако Маны.

Энергией маг наполняет плетение, когда оно уже сформировано и отделено от его ауры. Но где же энергоканал? Я напрягся и посмотрел на это так, как я смотрю на синие нити, и увидел! От мага отделяется аурный рукав, через который плетение наполняется энергией. Но эта энергия не Синева. И не энергия Жизни. Мана, это снова Мана, но в другой форме!

Я попробовал выдавить Ману, преобразуя её в энергию в синем диапазоне. Получился фаербол, но не такой, как конструкт, а мановый. Мана стала энергией! Я попробовал выдавить Ману в виде энергии в косичку – косичка наполнилась и затем сдулась, как надувной шарик.

В общем, я понял, как маг делает магию, но как магичить самому, я не понимаю. Я сплёл вместо косички замкнутое кольцо. Напитал его энергией. В этот раз оно не сдулось. Быстро не сдулось.

Подумав-подумав, я сплёл кольцо из одной красной Маны. Напитал его энергией красной Маны. Кольцо начало увеличиваться, затем сдулось. Красное кольцо, напитанное коричневой энергией, сразу сдувается. Красное кольцо, напитанное зелёной энергией, сдувается очень медленно.

Я попробовал сделать колечко другого цвета. Представил, что будет, если смешать красный и зелёный. Хм, коричневый! Я присмотрелся к коричневой Мане – да, так и есть! Набрав коричневой Маны, можно выдавить зелёную нитку, а в ауре останется красная, и наоборот. То есть коричневая Мана просто смесь.

А Синева каким-то образом участвует в умении преобразовывать Ману в Мано-энергию. Я набрал какие-то крохи Синевы из конструкта и попробовал сделать колечко из Синевы и красной Маны. Нет. Синева – это не Мана. Это что-то другое. Они не смешиваются.

Но из Синевы можно сделать плетение. Я сделал колечко из Синевы и вдохнул в него энергию. Колечко висело в воздухе. Не сдувалось. Я присмотрелся: колечко забирает энергию из окружающего пространства.

Вот почему они сигнализацию делают из Синевы! Она может самоподдерживаться за счёт энергии из окружающей среды.

Я забрал колечко обратно в ауру. Снова посмотрел запомненное Драко. Явно видно, что плетение, созданное магом, тоже теряет энергию. Видимо, это нормально.

Зарисовал это плетение в компьютере и разрешил Драко забыть. У меня уже накопилась коллекция схем плетений. Пока не знаю, что с ними делать.

Но куда девается Синева из ауры?

Я попросил заглянуть Драко мне под ауру и запомнить то, что он видит. Там было всё то же самое. Ячейки. Если глядеть с большей детализацией, то ячейки состоят из ячеек. Этакий фрактал. Всё как в прошлый раз, никаких изменений. Стоп!

Было три ячейки, теперь четыре! Драко находится в одной из них, энергоконструкт – в другой. Я попробовал создать ещё один энергоконструкт и поместил его в свою ауру. Они разошлись по ячейкам, которые не соприкасаются друг с другом. Теперь два энергоконструкта прекрасно размещаются в одной ауре.

А что на других уровнях детализации? Я попросил Драко посмотреть с большой детализацией. Драко сожрал сотню мегаджоулей энергии и заглянул на очень глубокий уровень – там были ячейки из пяти-шести ячеек.

Получается, Синева при усвоении аурой увеличивает её сложность. Начиная с каких-то глубинных уровней до внешних.

Я вспомнил один из первых подслушанных разговоров магов:

“Один сильный был, давно по больницам трудился, двести единиц бы выдержал”.

Получается, поглощая чужую ауру, они забирают её Синеву и становятся сильнее?

А ауры обычных людей отличаются от аур людей одарённых?

Я привык не обращать внимания на ауры соседей по дому. Они всегда есть, я вижу их через стены. Сейчас надо заглянуть, что у них внутри. Я выпустил конструкт в сторону соседней квартиры. Связь с конструктом сразу потерялась.

– Степан! Я обещал Диане тебя не кастрировать, но ты доведёшь меня, я сделаю это!

Пришлось выйти на улицу: эта бестия не даст поэкспериментировать. Я заглядывал под ауры людей. У всех было в среднем по одной ячейке на внешнем уровне. Иногда по две ячейки. Чаще по две, если заглянуть на более глубокие уровни.

Кстати, посмотрю-ка, что там у Степана.

Я вернулся, усадил его на колени. Степан целиком находился в моей ауре. С помощью Драко я заглянул в его ауру.

Характеристическое число магии – три. Хех!

Нужно глянуть под ауру мага. Кто у нас будет подопытным? Леонид!

Подъехав ко второй больнице, прямо с парковки создал и отправил конструкт. За Драко страшно, я уже столько в него вложил!

На удивление, Леонид ничего не заметил. Конструкт принёс мне воспоминание о трёх ячейках. В двух живёт по проклятию. То есть Леонид пока не преодолел число три. Я заглянул с большей детализацией – на третьем слое у него встречаются ячейки по четыре.

Поразглядывал проклятия в его ауре. Оба налиты Cиневой. Видимо, они тормозят усложнение структуры. Посмотрел на артефакт с максимальной детализацией и поехал домой.

Дома встретил Сашу, который пришёл паять проводки. Он всё ещё собирает боксы в соседней комнате. Заглянул под ауру Саше. Его характеристическое число – два. На втором и третьем уровнях – по три. Вот откуда проблески в ауре!

– Саша! Я понял, как сделать человека магом!

– Я обещал маме, – после долгого молчания ответил Саша.

– Я не к тому, чтобы прямо сейчас тебя делать магом, а просто говорю, что я это понял! Можно сделать магом любого человека! Правда, это нелегко. Нужно много-много дорогой энергии. Не бери в голову. Это я сделал очередное открытие – делюсь.

Я отправил конструкт за всеми конструктами, собирающими Синеву. Странно: за городом конструкты не набирают почти ничего. Это что получается? Синеву создают живые существа?

Собрал, сколько было, и вышел в парк. Приманил голубей и хотел было наполнить ауру одного из них Синевой, но потом вспомнил, что усваивается она небыстро. Голубь улетит, а надо понаблюдать, что будет с его аурой через два часа, через четыре, завтра.

На ком бы потренироваться?

Нашёл на карте зоомагазин. Зашёл, повыбирал кандидата. Морская свинка. Вся наука тренируется на мышах и свинках! Я наполнил Синевой ауру свинки. Ничего не произошло. Свинка как была с характеристическими числами первых уровней 1-1-2, так и осталась. Надо посмотреть на неё завтра. На случай, если свинку продадут, выбрал канарейку с числом 1-1-2 и тоже наполнил её ауру Синевой.

На следующий день зашёл в магазин. И свинка, и канарейка были на месте. Их числа были 3-3-3 и 3-3-4. У канарейки аура побелела, у свинки – со всполохами. Чувствуют себя прекрасно.

Два вопроса: - Где набрать много-много Синевы? - Можно ли её хранить для использования?

Со вторым вопросом понятно – можно. Маги её хранят в накопителях. Я не умею их делать, но конструкты хранят хорошо. Вероятно, надо попробовать хранить в конструкте, который хранить в ячейке ауры?

Я слил остатки Синевы в конструкт, а конструкт разместил в своей ауре. Конструкт с Синевой может занимать ту же ячейку, что и конструкт с энергией. Они не конфликтуют. Два конструкта с Синевой ведут себя так же, как два конструкта с энергией, – занимают противоположные ячейки.

Драко-повар

Я решил поехать в турне. Мной задумана новая провокация, но для неё надо огромное количество Синевы. Решил так: вот убивают они всех одарённых, а что, если одарённых окажется не один в неделю, а сто тысяч и в одном месте?

Допустим, что их начнут убивать. Убить такую массу людей и скрыть столько убийств не получится. И быстро это не сделать (если без оружия массового поражения). В этом случае будет общественный резонанс. И маги либо будут вынуждены раскрыть себя перед остальными людьми, и война из тайной превратится в явную, либо прекратят убийства.

Люди, обнаружив у себя умения, начнут делиться информацией друг с другом, а узнав, что их уничтожают, начнут сопротивляться. Как говорил Ленин? “Превратим войну империалистическую в войну гражданскую!” А мы превратим войну скрытую в открытую!

Поскольку конструкты собирают Синеву только над местами скопления людей, то надо объехать несколько городов, развесить там конструкты-сборщики. А через какое-то время собрать урожай и оценить возможность такой провокации.

Я оставил Сашу доделывать коробки, оставил Степана на его попечение и поехал.

Вторая цель поездки – найти Центры в других городах. Если таковые обнаружатся, то попробовать провокацию с полным освобождением города от сигнализации.

Я доработал конструкт, наблюдающий за Леонидом, и теперь конструкт генерирует событие на каждое убийство, а не просто на посещение больницы.

У меня очень удобный минивэн. Оборудовано спальное место. Решил, что не буду жить в гостиницах. Почему? Если я где-то устрою акции, то чтобы не было следа вида “один и тот же человек останавливался в близлежащих отелях во время странных событий”.

Но если спать в машине вполне можно, еду тоже можно покупать, то где помыться, постираться и прочие необходимости делать? Подумал-подумал и решил: а почему бы не приспособить конструкты обеспечивать мои потребности?

Конструкт умеет таскать вещество. Немножко, несколько грамм, но умеет. Одна ходка – грамм, сто ходок – сто грамм. Драко может полетать в округе, поискать еду и доставить её мне. Причём не просто мне, а прямо в желудок! Но надо настроить, что конкретно искать.

Я остановился на трассе и залез в интернет. По запросам “сбалансированное питание” нашёл несколько списков продуктов. Меня больше интересовали процентные соотношения. И в первую ночь я ночевал около какой-то кафешки, экспериментируя.

Поначалу Драко работал в режиме: “это можно?” – “да/нет”. Затем он запомнил достаточно много ингредиентов и их замен и стал сам принимать решения о том, какие вещества и в каком количестве требуется доставить. Он чувствует мои чувства. Я требую от него удерживать меня в состоянии “не голодный, но и не сытый”. Боюсь, от такого питания разжирею.

Вопрос вывода из организма отходов решил примерно так же. Сейчас, если я вдруг попаду в кому (тьфу-тьфу!), то Драко будет удерживать моё тело питающимся, не страдающим от жажды и освобождающимся от продуктов жизнедеятельности. Главное, чтобы в радиусе нескольких километров была еда, биомасса и так далее.

Отходами жизнедеятельности Драко считает и пот, заодно поддерживает кожный покров в чистоте. Следит за одеждой. Можно лечь в лужу, полежать, встать – и через несколько (возможно, десятков) минут я снова стану чистым.

Можно не есть, не мыться, а ходить всегда чистым. Лепота! Хорошо быть чародеем!

Я стал чаще чувствовать эмоции Драко. Ему нравится, когда я сыт. Когда я прошу что-то сделать, он несётся выполнять, испытывая восторг. Когда какое-то дело у него получается сделать лучше, чем “просили”, – прямо лучится радостью. Он постоянно пытается сделать лучше. Этакий суперперфекционист. А на работе я не люблю перфекционизм. Считаю его вредным явлением. Но посмотрим, что дальше из Драко получится. Если что, буду отучать.

Первым городом, в который я приехал, была Тверь. Маршрут я проложил, глядя в список достопримечательностей. Начал с церкви Белая Троица. Её накрывала привычная Аура.

Я давно убедился, что религия не имеет никакого отношения к Аурам. Просто “белые” размещают свои накопители рядом с такими местами. Возможно, тут они собирают больше энергии, кто знает.

Я перепрограммировал одно подслушивающее устройство для того, чтобы конструкты могли использовать его для информирования меня о событиях. В нём стоит процессор с достаточным количеством выводов, и большинство не используется. Сделал, чтобы конструкт, докладывая о событии, перемыкал его ножки в правильном порядке. Например, замыкает PORTB[2] и PORTA[1] – получается клавиша “В”. И так далее. Так конструкт может сообщить о событии в это переделанное подслушивающее устройство, а устройство отправляет код на сервер.

Осмотрел церковь как достопримечательность, оставил здесь конструкт отмечать смену накопителей. Занёс в базу данных запись.

И поехал расширяющимися кругами в поисках Центра, оставляя по конструкту у каждого накопителя. Драко находил мне ближайший следующий накопитель, я ехал к нему. В это время Драко искал следующий.

Выглядит, что решение “задачи коммивояжёра” для Драко не представляет проблемы. За день я так объехал сорок точек. Почему я их объезжал? Мне на каждой надо было посмотреть глазами и понять, где примерно находится накопитель и где может стоять маг, его меняющий. Конструкты будут не только наблюдать за фактом смены накопителя, но и вычислять, насколько далеко от контрольной точки находится маг.

Конструкт прилетает и вводит цифры: 678,23,-11 – это значит, что 678-й конструкт наблюдал за магом, маг стоял на 23 метра на север и 11 метров на запад от контрольной точки. Скрипт на сервере переведёт это в GPS-координаты.

Центр магов в Твери располагался в небольшом трёхэтажном бизнес-центре недалеко от центра города. Я просканировал его конструктами. Картинка примерно такая же, как и в “Сбербанке” дома. Есть много плетений переходов, иногда сквозь них перемещаются люди. Иногда не люди.

От Центра во все стороны отходит шестьсот одиннадцать голубых нитей. Шестьсот одиннадцать конструктов для моей провокации я буду делать долго.

И тут меня осенило: Драко! Надо научить Драко делать конструкты! Когда я создаю конструкт, Драко, если находится в ауре, помогает мне снабдить конструкт нужными умениями. Пусть он конструкты и создаёт!

Вечерело, я уехал на окружную дорогу, остановился на одной из заправок с кафешками и занялся тренировкой Драко. Для начала я накачал его энергией, ведь он будет тратить её, и приказал ему создать конструкт. Драко ответил мне эмоцией горького сожаления.

– Не можешь? Совсем? Даже если попробовать разными способами?

Хгм. Драко знал, что он не может сделать, а я не знал. Откуда у него это знание?

– Ладно. Давай тогда будешь помогать мне. Мне надо шестьсот одиннадцать конструктов сделать за три часа. Сможем? Ну и хорошо.

Мы стали создавать конструкты. Одного примерно в двадцать секунд. У каждого конструкта была следующая программа: ровно в два часа ночи (сейчас десять вечера) он должен прилететь к Центру, взять на себя одну из шестисот одиннадцати нитей и начать жрать её, удаляясь от Центра. После удаления за пределы окружной дороги он должен прекратить, вернуться в город, найти кольцевую нить, сожрать её. Затем взлететь и передать накопленную Синеву любому конструкту-накопителю. Таких у меня уже двадцать над Тверью мотается.

Мы с Драко не управились за три часа. Это муторное занятие и забирает энергию Жизни. Операцию пришлось перенести на четыре утра.

Акция прошла без сучка, без задоринки. Я смотрел на город при помощи конструкта с высоты примерно сто метров и наблюдал, как гаснет сеть сигнализации. Около пяти минут конструктам понадобилось, чтобы сожрать радиальные нити, затем ещё минут десять – на кольцевые.

Подобьём бабки! Сколько у меня Синевы? Я уже потирал руки, ожидая, что сейчас у меня будет полно её. Но оказалось, что сеть создана весьма экономно. Энергии, конечно, собрали больше, чем все конструкты до этого, вместе взятые, но не так уж и много. За месяц мои сборщики такое количество соберут и без диверсий.

Я смотрел на накрытый материализованным куполом Центр и думал о своём плане. Да… Не сходится пока бухгалтерия-то!

А в Центре был переполох. Сотни аур бегали туда-сюда. Эх, подслушку бы туда. Ладно, утро вечера мудренее!

Я проснулся, вернее, Драко меня разбудил. Мимо меня бежали маги. Я осторожно “выглянул”. Они были похожи на связистов во время войны. Бежали, держа в руках артефакт, из которого разматывалась нить новой сигнализации. Я “сфотографировал” артефакт. Интересно. В этом артефакте Синевы больше, чем я за вчера собрал.

Отправил им вслед конструкт. Задачу поставил – ограбить и смыться. Конструкт обладает умением уворачиваться от аур, унаследованным от Драко. А у Драко эти умения развил Степан.

У конструкта всё получилось, но, когда он взлетел, все маги взлетели вслед за ним. Я снимал летающих человечков в небе, гоняющихся за мошкой. К сожалению, зум на камере маленький, а летали они высоко.

Пока наблюдал эти воздушные гонки, наштамповал ещё десяток конструктов-грабителей и отправил в поиск по городу. Не только же в моём направлении они нити тянут! Через десять минут небо над Тверью было усеяно человечками, выполняющими фигуры высшего пилотажа. Я “снимал” некоторые плетения и разглядывал их.

В результате действия плетения возникает резкий восходящий поток воздуха, и маг взлетает. А некоторые маги, похоже, управляли гравитацией. Я истратил половину энергии ауры на памятные конструкты. Потом до следующей ночи сидел и изучал их, зарисовывая плетения в компьютере.

Летали маги преимущественно используя красную Ману. Гравитационные воздействия формировали чаще всего коричневым цветом. Но были и зелёные плетения. По форме плетение одинаковое, но предпочитают для воздушных манипуляций красный, а для гравитации – коричневый. Интересно.

Два мага, видимо, от перерасхода энергии упали и разбились насмерть.

Из десяти моих грабителей троих не поймали. Суммарно, если перевести в джоули, ночная вылазка принесла мне девять мегаджоулей Синевы. Вернее, если такое же количество обычной энергии использовать, переводя её в тепло, то будет девять мегаджоулей.

А Синеву-то я не измерял на энергоёмкость!

Я набрал стакан воды, попробовал вскипятить его при помощи конструкта с Синевой, но ничего не вышло. Синева в энергию не переводится, или я этого не умею.

Я слил всю добычу в один конструкт и спрятал его в слоте в ауре. Во-первых, надо понять, можно ли её так хранить. Во-вторых, я хочу попробовать перевести Степана на новый уровень, себя на новый уровень, а может быть, на два. Надо посчитать расход Синевы на каждый уровень, узнать, зависит ли он от размера ауры. Может, от массы тела? В общем, статистика, статистика и ещё раз статистика.

В Твери делать больше нечего, поеду-ка я… в Ярославль!

Две недели я гастролировал по Золотому кольцу России. Соцсети запестрели видеосъёмками летающих людей. Многие писали, что пошла мода на какие-то супергаджеты вроде джетпаков, спрашивали, где такой можно купить. Некоторые даже давали ссылки на производителей. Вот те удивятся неожиданно возросшему интересу к их продукции (которую они делают штучно) из России!

Всего за поездку я набрал около восьмидесяти условных мегаджоулей Синевы. Я продолжаю её мерить условными джоулями, хотя энергию из неё извлекать не научился. Над каждым городом остались работать сборщики Синевы. Характеристическое число моей ауры теперь 6-6-7.

Количество Синевы, требуемой для увеличения характеристического числа, растёт в кубической зависимости от уровня.

Мне пока не ясно, нужны ли мне эти уровни. Недостатка энергии я не испытывал. Пока. Конечно, то, что могу теперь её больше хранить, – это хорошо. Но вот нужно ли?

Я прикинул, сколько стоит сделать человека магом, – два условных мегаджоуля Синевы. На сто тысяч человек надо двести гигаджоулей.

Один конструкт соберёт это примерно за три года. У меня летает около сотни конструктов над десятью населёнными пунктами. Если они собирают с такой скоростью, как я предполагаю, то для моей акции смогут собрать нужное количество всего за дней десять. Это хорошо. Но чтобы надёжно провести акцию, мне надо несколько тысяч конструктов.

В общем, надо подумать. Посчитать. Уточнить цифры.

Ноль-ноль-икс?

На крышу дома на позицию стрелка выходила девушка. Смотрела с крыши вниз. Возраста примерно моего. Волосы чёрные. Тёплый свитер и джинсы. Где-то я её видел!

Блин! Я умотал на несколько тысяч километров, а вдруг она – Ноль-ноль-икс?

Я бросил своё турне и погнал машину домой.

В дороге пытался вспомнить, где я мог видеть эту девушку. Вспомнить не получалось. Остановился, перебрал фотографии своей базы данных распознанных лиц. Там её не было. Вести машину и копаться в компьютере опасно. Попытался заставить себя не думать. Что будет, то будет.

Больше суток провёл за рулём. Драко не давал мне уснуть. Приехал домой, сел за компьютер… и вырубился.

Мне снилась больница и пузыри. Ужас. Медсёстры с каталками. Врачи. Снова Ужас. Александр Второй. Леонид…

Проснулся и поехал к больнице. Конечно же, бесполезно. Событие произошло позавчера – сегодня что я тут найду?

Сидел в машине и думал. А что это моя суперидея с прослушкой мобильных телефонов магов не работает? Неужто никто ни разу телефон не разблокировал? Отправил конструкт на поиски одного из шпионов. Спустя несколько минут они оба вернулись. Со шпионом всё в порядке, но ни один из наблюдаемых им магов телефон в руки не брал.

Что получается? Телефоны у них вроде маскировки, а общаются как-то по-другому? Магическая связь?

Я отправил шпиона к Леониду. Вдруг тот по старой памяти использует телефон? Шпион вернулся почти сразу. Да, Леонид использует телефон. В интернете, видимо, сидит.

Тут у меня созрел план по Леониду. Я выключил свой телефон, купил в магазине новый, вставил анонимную симку. И начал переписку с Леонидом:

– Привет! Как жизнь полицайская?

– Ты кто?

– Я тот, кто тебе представился Игорем. Помнишь меня? Видел, у тебя новая работа. И новое проклятие. Не расскажешь, почему они его не сняли?

– Зачем ты мне пишешь?

– Я научился такие проклятия снимать и даже снял одному человеку. А пишу сказать тебе, что в партизанской войне новых законов никто не придумал. Ты всё равно за партизан будешь воевать, даже если в полицаи подался! Ты, кстати, в курсе, что предыдущие два дежурных погибли?

– Нет.

– Твоё новое начальство охотится за теми, кто их убрал. Ты сейчас в роли наживки. Когда тебя ухлопают, сработает сигнализация и начнётся охота на охотника.

– Что ты от меня хочешь?

– Я же сказал: работать будешь на наш партизанский отряд. Теперь у тебя нет выбора. Где их обучающий центр?

– Какой центр?

– Тебя же обучили чему-то в магии?

– Я должен сперва поднять свой уровень.

– С проклятиями уровень ты не повысишь. Кстати, а где Боталов? На повышение пошёл?

– Он погиб.

– Ты со вторым проклятием, а он погиб? Весёленько у вас!

– Нас атаковали, наслали неизлечимую магическую болезнь. Боталов пострадал сильнее.

– Вот как! Они считают, это неизлечимо?

– Они так говорят.

– Ладно, а как узнать, что ты повысил уровень?

– Я должен научиться делать упражнение.

– Короче, так! С сегодняшнего дня ты мой шпион – Юстас. Ставлю задачу – узнать, где их обучающий центр. Одна из двух болезней сегодня у тебя пройдёт, магический уровень поднимется. Пусть ты и полицай, но мой агент. Излечение от второй болезни надо заслужить. До связи! Алекс.

М-да. Гаденько, гаденько. Но какая-то польза из этого, может, и выйдет. Я отозвал проклятие, затем отправил Леониду конструкт, заполненный Синевой. По моим оценкам, должен два уровня ему добавить. Если, конечно, их уровни и мои характеристические числа связаны.

Теперь надо что-то решить с Ноль-ноль-икс. Если он или она придёт, то не хотелось бы, чтобы его поймали. Я думал-думал, что же сделать.

На крышу всего один вход, через чердак. На чердак три входа из трёх подъездов. Я снова взял перфоратор и пошёл прикрепил у входа на крышу видеокамеру, но не на крыше, а внутри. Затем повесил на дверь, ведущую на крышу, контрольный навесной замок. Такие замки открываются хоть шпилькой, хоть булавкой, все об этом знают. Задача контрольных замков – контролировать открытие, а не закрыть вход кому-то. Рассуждал я так. Этот замок не должен помешать Ноль-ноль-икс выйти на крышу, но, увидев его в первый раз, он туда не пойдёт, зато попадёт в объектив моей камеры. Потом Ноль-ноль-икс догадается, что замок этот – не замок, и снова придёт. Между первым и вторым событиями у меня будет время.

Война как рутина

Меня крайне заинтересовало то обстоятельство, что Боталов якобы погиб. Возможно, они так сказали Леониду. А может, и правда погиб? Нужно проверить мои проклятия на том, кого маги захотят лечить. А кто у нас кандидат в подопытные? Шишка!

Я отправился туда, где жил шишка, и хорошенечко, основательно его проклял. В доме сразу запустили защиту. Вокруг здания поднялся купол. Дом наполнился магами из нескольких групп реагирования. Я спокойно уехал. У меня дела в другом конце города.

Созвонился со знакомым ИП. Сообщил ему приятную новость, что, дескать, мы развешиваем такие же коробки на тридцать один столб, причём подключать к электричеству их даже не нужно, наша служба сама их потом подключит, нужно просто развесить. Оплата прежняя. Условия премии те же: если развесит до воскресенья, то будет. Загрузил минивэн боксами и отвез их ему.

Затем отправился к Ауре, смена накопителя в которой ожидалась в ближайшее время. Подъехал и стал смотреть на накопитель при помощи памяти Драко. Моя догадка подтвердилась! Накопитель действительно собирает Синеву. То есть реально там два накопителя: в один сливается Синева, в другой – Мана. Мана мне не нужна, я пока ей не умею пользоваться, а вот Синеву мы экспроприируем.

Я разъяснил Драко задачу, отошёл подальше, затем с его помощью создал конструкт, который полетел и произвёл изъятие ресурсов.

Сработала сигнализация, вокруг Ауры возник уже привычный мне купол. Купол накрыл большую территорию, и много обычных людей оказалось внутри него. Затем одно из плетений Ауры заработало и родило другое плетение! Плетение прохода. Потом ещё одного.

Драко судорожно запоминал. Из проходов повалили люди. Обычные люди застыли. Вывалившиеся из проходов, видимо, тоже не ожидали оказаться в толпе. Некоторое время они смотрели друг на друга, затем командование очухалось, схватили несколько человек, затолкали в проход и сами ушли.

Многие снимали это на телефоны. Думаю, завтра весело будет в соцсетях.

Конструкт принёс мне шесть мегаджоулей Синевы.

Что так мало? КПД сбора низкий?

Я поехал к следующей Ауре и повторил операцию. Ситуация сложилась иначе: сигнализация сработала, плетения переходов были созданы, но сами переходы не были активированы. Видимо, кто-то принял решение не устраивать шоу среди мирных граждан. Я получил ещё пять с половиной мегаджоулей.

До вечера собрал около ста мегаджоулей Синевы.

Подобьём бабки. После турне и с учётом использованного у меня осталось восемьдесят мегаджоулей Синевы. Сегодня добыл сто. Итого сто восемьдесят. По идее, мои сборщики над городом должны были собрать на порядок больше. Я отправил команду прибыть всем сборщикам в одно место и нашёл… что у них всего триста мегаджоулей! На всех!

Но я же измерял скорость сбора, должно получаться больше. Как так? Я отправил конструкт в Тверь с задачей доставить мне всё, что собрано там. Через пять часов он вернулся. Ещё сто двадцать. Ну, гигаджоуль я наскребу, а почему я считал, что у меня легко получится собрать двести?

Я заново замерил скорость сбора Синевы. Сравнил со своими заметками. Получается, что количество Синевы над городом уменьшилось. Возможно, это связано с моими сборщиками? Вначале они собирали скопившийся избыток. Собрали, а теперь собирают на той скорости, на которой город их генерирует?

Получается, что Синева значительно дороже, чем я о ней думал. Чтобы собрать двести гигаджоулей, надо не по десятку городов турне сделать, а по сотне, и потом ещё ждать и ждать урожая. М-да.

Ладно, но сейчас у меня Синевы до фига, пойду поэкспериментирую.

Для начала я поднял магический уровень Степану. Впервые я сформировал конструкт и отправил его прямо в ауру Степана. Обычно я кота ругаю за то, что он их жрёт, а тут сам направил. Стёпа смотрел на меня, и взгляд его был полон смеси восхищения, удивления и наглости. Интересно, теперь у него удачливость в охоте на конструкты повысится?

Затем я заставил Драко поглотить порцию Синевы. Он долго не понимал, что от него хотят не чтобы в себе держал, а чтобы съел. Затем он её съел. Через несколько часов я заглянул “под капот” Драко. Его характеристические числа получились большими – 18-19-21. Интересно, это потому, что его аурный размер меньше? На интеллекте Драко поглощённая Синева не сказалась никак. Вообще ничего вроде бы не изменилось. Будем наблюдать.

Шиза

Я стал замечать, что разговариваю сам с собой. В том числе и мысленно. Вернее, чаще именно мысленно.

Сперва это казалось способом рассуждений. Сижу обдумываю какую-нибудь загадку и веду этакий диалог: “А вот с этой стороны посмотрим?” – и сам себе отвечаю: “Тут уже всё по косточкам разобрано”.

А в какой-то момент эти двое стали всерьёз спорить, и я поймал себя (их!) на том, что мысли у них (у меня!) реально разные.

Раздвоить сознание удаётся пока только во внутренних диалогах. Я как бы рассматриваю проблему с двух сторон. Если при этом стараюсь придумать аргументы или описание максимально непредвзято для обеих сторон, то в какой-то момент сознание раздваивается и каждая половинка начинает работать над своей задачей. Если продолжить вести “диалог”, то стороны могут скатиться в дискуссию, где каждый при своём мнении. Если остановиться, то мнения смешаются и я опять становлюсь самим собой.

Шизу я стал наблюдать за собой после того, как вернулся из турне.

Не сказать, что шиза меня как-то испугала или смутила. Думаю, что ни один сумасшедший не считает себя таковым. И если я шизик, то, наверное, правильно воспринимать это как второй дар (первый – магия).

Наткнувшись на шизу, я прежде всего осмотрел её с разных сторон.

– Откуда она появилась?

– Вероятно, оттуда же, откуда и магия.

– Ты считаешь, что это свойство магии?

– Возможно. Почему бы и нет?

– А почему она появилась именно сейчас?

– Ты развиваешь умения, сейчас можешь значительно больше, чем полгода назад. Вероятно, достиг уровня перехода количества в качество.

– Какого количества, что за чушь?

– Умений, уровня.

– Уровня!

– Синева! – воскликнули мы оба.

– Тебе это нравится? – спросил я.

– Да, очень! – ответил я.

– Ты тоже думаешь, что это надо сделать?

– Я думаю, это поможет в телепатии.

– При чём тут телепатия?

– Ты можешь голубю в голову залезть, а я в теле посижу, посмотрю… А что ты хотел сделать?

– Поднять уровень ещё.

– Но мне, нам надо двести гигаджоулей собрать!

– Где сто девяносто девять с половиной, там и двести! Это не принципиально.

– Ну тогда погнали?

– Погнали!

Я объединил сознания и вобрал в себя почти всю Синеву, что была. Оставил только запас в двадцать мегаджоулей.

– Ничего не произошло.

– И никогда сразу не происходило.

– Я пойду спать, а ты можешь тут ждать результатов.

– Кстати, интересно, можно одним сознанием спать, а другим заниматься делом?

– Вот я спать, а ты занимайся!

– Ок.

Я сидел, спал одним сознанием, а другим думал о том, какую бы новую диверсию совершить. Что-то давно мы не переписывались с моим собеседником по имейлу. Я вызвал Драко, с его помощью написал: “Приветствую тебя! Как здоровье? Как здоровье подчинённых? Великий ничего тебе не говорил? Может, попросишь его прислать специалистов?”

– Ты его выбесить хочешь?

– Ты вроде спал!

– Ты своими раздумьями о том, какую бы гадость ему написать, мёртвого разбудишь!

– Как тебе текст?

– Плохо. Спроси просто, что думает Великий о сокращении добычи Синевы.

– Сокращении добычи?

– Мы у них много Синевы экспроприировали недавно.

– Да.

Отправил короткое: “Привет! Великий не сильно сердится?” И лёг спать обоими сознаниями.

Проснувшись, я заглянул под свою ауру. Характеристическое число – 10-11-11. Всё верно. Уровень 11 стоит шестьдесят семь мегаджоулей, а я вложил всего сорок. Формула, что я вывел в турне, – точная. Надо попробовать с голубями.

Отправился в парк. Тут в мои мысли влез Драко: попросил Синевы. Я спросил, зачем она ему, – он изобразил мечту об улучшении маскировки. Я разрешил взять немного, и моя аура, которую я держу между зелёным и жёлтым цветом… просто пропала!

Нет, то есть она никуда не делась, но внешний конструкт аурным зрением перестал её видеть. Я выглядел как ходячий мертвец. Драко излучал удовольствие.

– Ты что творишь?! Верни назад! Недоумеваешь? Я теперь как белая ворона среди чёрных! Нет ауры – это же вообще сразу в глаза бросается! Мне надо выглядеть как обычные люди. О-быч-ны-е! Понял? Вот так. Но не расстраивайся. Твоя маскировка ещё пригодится! Пригодится, говорю. Как на дело пойдём. А главное – конструктам, конструктам она подойдёт! Когда ты по делам летаешь – её используй!

Маскировка, предложенная Драко, требует Синеву на своё создание. Не сказать, что много, но и не сказать, что мало. В общем, Драко я дал указание летать только под такой маскировкой, а остальные конструкты используют её строго в ручном режиме. Синева тратится только в момент создания. Я за день создаю где-то сто – двести конструктов, в зависимости от обстоятельств. Если все их делать скрытыми, то моего оставшегося запаса хватит дня на три. Можно, конечно, но зачем?

Появился дополнительный стимул переиспользовать однажды созданные конструкты для других целей.

Ладно, вернёмся к нашим баранам. То есть голубям.

Я сел на лавочку, порылся по карманам и бросил горсть семечек. С некоторых пор они всегда у меня есть. Спустя какое-то время прилетел первый голубь.

– Снова пробуешь сознание потерять?

– Саша, а ты всегда ходишь, когда я эксперименты с голубями ставлю?

– Я думаю, что наоборот! Так что, пробуешь?

– Да. Слушай, сядь тут посиди. Если я сознание потеряю – прогоняй голубей сразу. Ок?

– Давай.

Я разделил сознание. Одним я держался за лавочку, разговаривал с Сашей, а другим полез в голову голубя.

Эмоции голубя ударили по одному сознанию, но другое наблюдало и пыталось удержать всё в узде. После некоторой внутренней борьбы мне удалось прийти в себя первым сознанием и при этом остаться в голубе.

Я примерно понял, как можно просто подсматривать. Сильное влияние имеют эмоции, которые я излучаю в сторону голубя при слиянии. Перебирая голубей одного за другим, я нашёл способ, каким можно просто послушать его мысли, посмотреть его глазами.

Я понял и то, как можно вломиться в его голову и отобрать на время его тело. Попробовал это сделать, но управлять птичьим телом не смог. Перемещение в тело с другим строением требует привыкания, изучения основ управления им. О том, чтобы полететь, речи вообще не было! Я на голубиных ногах устоять-то не смог!

Короче говоря, подсматривать мысли можно, управлять телом можно, но полностью. Однако ни то ни другое не подходит под использование голубей как шпионов. Можно, присутствуя в его голове, излучая заинтересованность, обмануть голубя, думая-внушая мысль, что “вон там очень много вкусной еды”. И иногда он даже туда летит. Но как только отлетает на расстояние управления конструктами, связь теряется и я выпадаю обратно в своё тело.

Зато пока я тренировался, я узнал много интересных вещей. Я узнал, что гнёзда голуби вьют на чердаках, что много-много поколений птенцов в одном и том же месте выводятся. Я “вспомнил”, как я был птенцом среди скорлупы, помёта и высохших трупиков моих бывших братьев или предков. Я узнал, где поблизости и какие люди прикармливают голубей. Где опасно из-за кошек, детей, а где нет. И прочий подобный хлам из мыслей.

А ещё ко мне пришло знание, что можно вломиться в голубя обоими сознаниями и тогда дороги назад уже не будет. Оба сознания останутся в нём. Сам голубь, наверно, умрёт. А я отберу его тело. Может быть. Предполагаю, исходя из проведённых экспериментов.

– Саша, а можно тебе в голову попробовать заглянуть?

– Ты узнаешь все мои мысли?

– Не знаю, все ли. Какую-то часть – да. Наверно, мы сможем мысленно общаться.

– А хрен с ним, давай! Мне тоже интересно!

Я одним сознанием, излучая доброжелательность, заглянул в Сашину голову. Но там было не так всё просто. Я видел его глазами, но был как бы отстранён от них. Я думал его мыслями, но как бы наблюдая за их потоком со стороны.

“Подумай о каком-нибудь длительном процессе”, – попросил я мысленно.

Саша стал в уме рисовать на листочке дракончика. Моего Драко. Он представлял, как его рисует, а я запоминал. И это было здорово! Я понял принцип рисования! Надо сперва… Я выскочил из его головы, достал листик, ручку и попробовал. Но понимание принципа ускользнуло от меня! Я изобразил бесформенное страхолюдное животное.

– Ещё попробуем? Научишь меня рисовать?

– Давай.

Я снова наблюдал, как Саша водит ручкой по листу, из его головы и, пока я наблюдал, очень хорошо понимал, почему надо начинать с общего контура, а потом его детализировать, а не наоборот.

Я выскакивал в себя, пробовал нарисовать – и понимания не было!

– Вот ведь! Не получается! Ещё?!

– Вот тебе слон. Очень простой рисунок!

Я не стал выпрыгивать из головы Саши, а вторым сознанием попытался нарисовать то, за чем наблюдает первое сознание.

– Ого! Ты как будто раздвоился!

– Рисуй, я попробую синхронно с тобой!

Он/я нарисовал слона. Я нарисовал слона.

– Получилось!

– А теперь сам!

Не разрывая связь с Сашей, я нарисовал попугая.

– Красивый.

Я попробовал повторить самостоятельно. Что-то уже получалось. Не так хорошо, как с присмотром “изнутри”, но уже не каракули.

– Прогресс явно есть. Я так когда-то рисовал.

– Я думаю, если поупражняться какое-то время, то можно перенять все навыки.

– А обратно можно?

– А ты попробуй смотреть в мои мысли. А я буду представлять, как я программу пишу!

– Давай!

Мы снова слили сознания, но Саша не видел моих мыслей.

– Почему не получается?

– Не знаю. Когда я “проговариваю” мысль в твою сторону, ты же её понимаешь?

– Да, и даже понимаю, что это не слова, а мысли-пожелания. Наверно, понял бы, даже если бы ты на другом языке думал.

– Я попробую представить, что нужно делать, а ты смотри!

– Давай!

У Саши распознать мои мысли не получалось. Каким способом надо смотреть в чужую голову, он понимал, но не мог этого повторить.

– Видимо, это потому, что ты не маг. Хочешь стать магом? Я знаю, как это сделать.

Перед моими глазами встал образ Сашиной мамы, меня захлестнули Сашины нежные чувства к ней.

– Может, когда-нибудь потом. Я бы очень хотел, но я ей обещал.

– Я не настаиваю.

– Покажи, как управлять Шустриком.

– Да вот же, думаешь вот так!

– Ну-ка я попробую. Шустрик! Сюда!

– О, сейчас мой Драко научит Шустрика тому, что сам умеет!

Я отлил Шустрику Синевы, наказал ему поглотить её и не оставлять в ауре Саши. Потом слил Драко в Шустрика. Я не знаю, как это получается, но Драко умеет в другие конструкты знания передавать. То есть я знаю, но у меня это получается значительно дольше, чем у Драко.

– Всё. Если попросишь его, он тебя накормит. Но обычно он это не делает. Ну, там поймёшь.

– Круто! Но мне есть самому нравится.

– Я тоже люблю вкусно поесть, помощью Драко я пользуюсь, когда занят сильно.

– Я понял.

Мы сидели и трепались о том о сём то словами, то по мысленному каналу. Я рисовал всякие карикатуры.

– Ну что твои коробки?

– А фиг его знает, наверно, поставили уже. Надо посмотреть.

– За кем будешь наблюдать?

– За нелюдьми.

– Такие бывают?

– Маги же бывают. Видимо, и нелюди тоже бывают. Я видел парочку, но аурным зрением. Хочу посмотреть обычным.

– Монстры?

– Хрен знает!

– Ладно, давай двинем домой, а то скоро рассвет уже!

– И правда!

Ведьма

Я шёл по улице и, как обычно, разглядывал ауры людей. Я всё больше пользуюсь аурным зрением вместо обычного. Шёл в свой вагончик у Центра. Машину я бросаю в случайном месте в нескольких кварталах, дальше иду пешком. Может, перестраховка, но я всяких мер себе напридумывал, и внесение фактора случайности при посещении одних и тех же объектов – в числе таких мер.

В общем, шёл, шёл и… как споткнулся. Это была бабка, о которой рассказывал Леонид. Или же бабка, о которой рассказывала Лидия Сергеевна. Аура этой женщины была чёрной. Я не знаю, можно ли сказать “светилась чёрным”, но она именно светилась чёрным. Бабка была на другой стороне улицы, но эта чернота так резала глаз, что хотелось уйти куда подальше.

Бабка медленной походкой двигалась в сторону “Сбербанка”.

– Ого! – присвистнул я.

Затем отстал от неё и выпустил конструкт.

Конструкт облетел бабку. Заметив его, она шевельнула аурой – и конструкта не стало.

Я так привык, что мои конструкты невидимы для других, что аж испугался. А впрочем, Степан мои конструкты видит. Маги тоже ведь видят! Они же гонялись за ними, когда я тырил Синеву.

Я создал конструкт с улучшенной маскировкой, полетал им вокруг оглядывающейся бабки. Успокоился: этот невидимый. С помощью Драко создал ещё замаскированный конструкт и отправил его заглянуть под ауру. Связь с конструктом пропала сразу же. Бабка заоглядывалась.

Мой конструкт заглядывает под ауру, вытягивая из неё энергию. А перед этим передаёт энергию. Раскачивает энергопоток туда-сюда-туда-сюда и фотографирует.

А здесь просто другая энергия в ауре!

Я отправил ещё конструкт, чтобы с близкого расстояния разглядеть эту ауру.

Если у меня и “белых” энергия Жизни в ауре, то это что? Энергия Смерти?

Аура бабки была под завязку накачана этой новой энергией и… Маной. Обычной Маной, 10:10:80.

“Интересно, а если конструкт передавать будет Ману, а забирать энергию, он сможет под ауру заглянуть?” – сказал я сам себе, а конструкт с такой программой уже летел к ней.

Конструкт вернулся, но смотреть в его воспоминания я не решился. Он содержал в себе эту чёрную энергию. Я заставил его выдавить её из себя, но аура конструкта осталась нечистой. Фиг его знает, чем это закончится, лучше не рисковать! Я собрал эту чёрную энергию в другой конструкт, приказал хранить, а сам, посоветовавшись с Драко, создал промежуточный конструкт, который забрал воспоминания у первого. Затем заглянул в них.

Характеристическое число – 16-17-18. А внутри строение точно такое же. В двух слотах лежат свёрнутые плетения. Основа всего – та же Синева. Но энергия другая. Чёрная.

Конструкт, хранивший чёрную энергию, расплылся и умер. Энергия рассеялась.

Да уж!

Синева. Энергия Жизни. Энергия Смерти (пока будем называть это так). Мана красная, Мана зелёная и смесь. И Суть. Я всё уже видел или что-то ещё нет?

Я поглядел на Суть ведьмы и не заметил ничего необычного. Выглядела она так, как у всех магов.

Я оставил конструкт следить за ведьмой с целью выяснить, где та живёт, а сам пошёл по делам. Мне надо настроить всю аппаратуру, чтобы больше тут не появляться.

Я наладил свою систему наблюдения за Центром, приделал к ней систему распознавания лиц. В вагончике у меня стойка из шести серверов трудится.

Конечно, наблюдаю с помощью зума через окна, они не всегда открыты, люди не всегда поворачиваются к окнам лицом. Но когда поворачиваются, то происходит распознавание, генерируется событие. База данных пополняется новой записью.

Через десять дней база данных перестала пополняться, только лог перемещений рос. Новые лица не появлялись. Всего 97 записей. Это маги, хоть раз бывавшие в Центре и попадавшие через окно в поле зрения камер.

Я вывел на экран по шестнадцать фото: четыре ряда по четыре фотографии. Таким образом отсмотрел их все. Нашёл три фото, выбивающиеся из канвы.

Вероятно, все видели в школьных учебниках древнеегипетские изображения бога Анубиса. Такой человек с головой волка. Так вот, двое из троицы были люди с головами собаки или волка. Третий – тоже что-то лохматое. Но на какое животное он похож, было непонятно.

Рептилоидов нет, или я пока не видел, а оборотни – вот они. Я пособирал видео с ними. Ведут себя естественно. А главное, обычные люди в их присутствии не проявляют никаких эмоций.

Пару раз видел в окне бабку-ведьму. Она бывала всегда в одном и том же помещении и беседовала с одним и тем же магом. После бесед маг провожал её до выхода. Очень похоже, что она их консультирует по каким-то вопросам.

Энергия Смерти и Мана Смерти

Меня заинтересовала эта энергия. Все известные мне виды энергий можно добывать из окружающего пространства. Если присмотреться, то видно, что все они разлиты и наполняют всё вокруг. Либо, наоборот, окружающее нас пространство состоит из них.

Бабка в ауру свою насобирала откуда-то Черни. Откуда?

Понаблюдав за бабкой, я понял, что для неё Чернь ведёт себя примерно так же, как для меня энергия Жизни: если я трачу её, то она постепенно восстанавливается. Весь мой запас восстановится примерно через два дня. И у бабки так же.

– Какой вывод вы делаете из этого, Ватсон?

– Запутанная история!

Чернь из бабки конструкты умеют забрать и без того, чтобы я сперва проделывал это своей аурой. Значит, Чернь тоже разлита в окружающем пространстве!

Я создал конструкт и заставил его собирать Чернь так же, как конструкты собирают энергию, Ману или Синеву. Через некоторое время конструкт засветился чёрным и… умер.

Я подбирал взаимодействие конструкта с Чернью, представлял этакие руки в рабочих перчатках, удерживающие Чернь, и через какое-то время научился создавать конструкты, не умирающие от неё.

Когда я раньше наблюдал за магами, я постоянно тренировался в процессе творения магии. Да, я не понимаю, как работают плетения, но я просто учился делать нити тонкими и наполнять их энергией. Энергия, которой наполняются нити, – это та же Мана, но преобразованная в энергию. Красную Ману преобразуем в энергию – получаем Красную энергию.

Однажды мне пришло в голову попробовать выполнить обратное преобразование. Если Ману я преобразую в энергию, выдавливая её из ауры через Синеву, то можно ли энергию втянуть в ауру, преобразуя её в Ману обратным способом?

Несколько раз пробовал, и у меня в конечном итоге получилось. Я могу Ману преобразовывать в энергию соответствующего цвета, и наоборот. Получается, что Мана – это агрегатное состояние магической энергии? А маг может переводить её из состояния в состояние?

Я измерил КПД (насколько его можно измерить, опираясь на ощущения организма). Я взял примерно мегаджоуль энергии. Преобразовал энергию в Ману. Потом полученную Ману преобразовал в энергию. На выходе получилось около половины мегаджоуля. Будем считать, что КПД обоих преобразований одинаковый, тогда он получается приблизительно равным 0,7. Куда девается 0,3, мне не ясно. Возможно, рассеивается.

Я попробовал перевести энергию Жизни (обычную энергию) в Ману. И получил немножко золотистой Маны. Когда энергия находится в состоянии Маны, то она не взаимодействует ни с чем. Из неё можно плести плетения, переливать из ауры в ауру. Возможно держать в накопителях. И всё.

Энергия Жизни стала золотистой Маной. Я сплёл из неё колечко, а напитать колечко смог простой энергией. Работает!

А может ли конструкт преобразовывать Ману в энергию? Да, может! А наоборот? И наоборот тоже.

Я заставил конструкт преобразовать Чернь в Ману. Получил Ману тёмно-фиолетового цвета.

Попробовал выдавливать из золотистой и тёмной Ман красное плетение. И там и там красная, зелёная составляющие присутствуют. Любой конструкт удерживает тёмную Ману без каких-либо усилий и вреда для своего здоровья. Я взял немножечко тёмной Маны в свою ауру. Сплёл из неё колечко. Вдохнул в него энергии. Колечко ведёт себя так же, как кольца из других видов Маны.

Чернь в виде энергии вредит здоровью. Видимо, поэтому ведьмы – это бабки. А маги всегда выглядят молодо.

Я оставил некоторое количество тёмной Маны в своей ауре и стал наблюдать за собой. В течение двух недель никаких изменений не заметил.

В результате этих исследований я наконец вернулся к вопросу создания защитных и боевых конструктов.

Первый боевой конструкт, который я построил, – это замаскированный до невидимости конструкт, заполненный пятью мегаджоулями тёмной Маны.

Испытания уменьшенной копии такого конструкта проводил так.

Я отправил такой конструкт без маскировки в полёт. Задачу поставил – как только его кто-то попытается поглотить, выдать в ауру агрессора всю чёрную Ману в виде энергии. Обычные конструкты, ведущие себя так же, маги поглощают без проблем.

Маг, поглотивший пару мегаджоулей Черни, упал без сознания и не приходил в себя в течение нескольких часов. Другие маги утащили его куда-то. Конструкт-наблюдатель вернулся после того, как маг очнулся.

Понаблюдав за этим, я понял почему маги проявляют такой пиетет к ведьмам. Она одна может запросто выкосить весь Центр. Если захочет.

Сразу после боевого конструкта я научил Драко защищать меня от воздействия Черни, попавшей в ауру. Драко, как только видит Чернь, начинает преобразовывать её в Ману. Если в меня влетит аналог моего боевого конструкта, то я, видимо, потеряю сознание. Но Драко вычистит ауру примерно через три минуты. Не буду экспериментировать, но надеюсь, что я выживу.

Кстати, о ведьмах. Против них боевой конструкт не сработает! А ведь и обычные они едят на раз-два! С ведьмами, в общем, пока не придумал решения.

Второй боевой конструкт – простой энергетический конструкт. Задача – перевести энергию конструкта в обычную, немагическую энергию. Да, я видел, что маги с этим справляются. Но пока идей о том, как что-то тут улучшить, у меня мало.

А третий боевой конструкт – проклятие, причём усиленное чернотой. Когда проклятие попадает в ауру, оно, помимо прочего, даёт мегаджоуль Черни.

Все три конструкта примерно одинаковые по энергоёмкости и размерам. Все три под маскировкой. Собираю таких троек несколько штук, оптимально – четыре. И над ними конструкт-командир. Он решает, чем атаковать. Его задача – экономить “патроны” и при этом выводить из строя цели. После атаки он должен оценить, нужно ли ещё раз атаковать и чем. При необходимости может вторую атаку сделать большим числом конструктов, а может, наоборот, решить “этого достаточно” и не добивать цель, даже если та ещё жива.

Существа из сказок

Обвесив Центр камерами, я решил устроить провокацию. Примерно такую же, какие я проворачивал на гастролях. Мы с Драко наштамповали конструктов, и я отправил их сожрать всю сигнальную сеть. Причём в этот раз они поедали сеть не только в пределах города, но и за городом – разошлись по сети настолько, насколько хватит терпения, а лимит терпения я определил им размером в сутки. То есть или они будут сутки идти по нити и жрать её, или нить кончится. Они поищут в округе другую, если не найдут – вернутся.

Провокацию назначил на три часа ночи. Это же хорошо, когда врагу не дают спать, правда?

Сделал сотню конструктов с улучшенной маскировкой, наполненных чернотой и проклятиями. После начала акции всех магов, покидающих Центр, будет ждать сюрприз. Наблюдать собираюсь извне города – ко мне будут постоянно прилетать конструкты с “памятными” снимками того, что происходит.

“Алекс – Юстасу! В ближайшее время рекомендую на улицу не выходить, с руководством не встречаться. Если научился делать упражнение, то через неделю можешь сделать запрос начальству на начало обучения. Алекс”.

Акция началась примерно так же, как на гастролях. Сеть начала гаснуть от Центра к периферии. Конструкты, погасив радиус, гасили найденную окружность, затем возвращались на радиус и летели из города.

Над Центром ожидаемо возник купол, потом исчез. Вышедшие из Центра маги были атакованы и падали без сознания. Группы выскакивали им на помощь и присоединялись к товарищам. Те, кто не пересекли линию границы атаки, стояли и озирались: откуда атака? Так как мне было нечего делать в ожидании информации, я стал строить конструкты, которые отправлял по накопителям извлекать из них Синеву. Сегодня к утру все накопители в городе будут пусты.

С полсотни магов лежали на улицах вокруг “Сбербанка”. Кто-то из ночных прохожих их обнаружил, вызывал скорую помощь. Скорые стали ездить туда-сюда с сиренами.

Интересно, а попавших в больницу магов в коме не укокошит ли какой дежурный?

Впрочем, это их проблемы.

К шести часам утра ситуация резко переменилась. Из Центра вышли четыре человека. Вокруг каждого поблёскивал шар защиты, которая состояла в основном из плетений Синевы.

Эти четверо оказали помощь тем, кого ещё не подобрала скорая. Они прикладывали к головам пострадавших какой-то артефакт, и те приходили в себя. Четверо обошли вокруг Центра, убедились, что атак больше нет, развернулись и направились обратно в Центр.

Ах так?! Давайте тогда боевые конструкты испытаем!

Я выпустил две “чёртовых дюжины”. Атаковать “командиры” почему-то начали простыми энергетическими конструктами-взрывами. Затем переключились на конструкты с темнотой и затем – на проклятия с темнотой.

Одного из четвёрки им удалось свалить. Трое ретировались за линию, которую не пересекали мои атакующие.

Мне стало интересно: а как выглядят эти четверо? Потому что аура у них была нестандартная. И это были не оборотни. Я полез на сервер с видео.

Люди как люди. Только уши у них вытянутые. Эльфы, что ли? Да, правда эльфы. Тяжёлая артиллерия?

Среди толпящихся за линией магов я увидел шишку. Проклятие было в его ауре. На поясе примерно такой же конструкт, как и у Леонида.

Странно! Неужели они не умеют лечить проклятия? Они же с ведьмами ведут какие-то дела. Как так?

Командиры чёртовых дюжин прилетели ко мне без боезапаса. Я пополнил им его и отправил с заданием атаковать только эльфов. В этот раз мои посланники уложили всех троих. Энергетические конструкты вообще не использовали. Эльфы почему-то думали, что за линией им безопасно, и выключили свои защиты.

Через две минуты из здания вышла ещё шестёрка эльфов в защитах. Подобрали лежащих на земле, затем вся толпа скрылась в здании. Вокруг него снова наладился купол. В помещениях то и дело срабатывали переходы, и вскоре здание вовсе опустело.

Интересно, если есть эльфы, то, значит, где-то есть и драконы? Гномы, гоблины и орки?

Одного я не понимаю: почему у них нет чародеев? Не могу же конструкты делать только я? Проклятия же бабки напускают – чем проклятие отличается от конструкта? Да почти ничем!

Сигнальную сеть они не стали восстанавливать. Вместо этого все маги стали ходить и периодически активировать плетение, которое вспыхивало и гасло. Вероятно, оно заменяет им сигнальную сеть. Появились патрули.

– Вот теперь я понимаю, за что нам платят такие деньги. Говорили “за секретность”, а вон сколько наших погибло. Даже суперов задели!

– Ты бы помалкивал!

– Да ладно тебе! Тут же никого нет!

– Всё равно помалкивай! А то отправят домой, будешь снова камушки перекладывать.

– Может, лучше камушками заниматься, чем тут под заклинание тёмного мага вляпаться?

– Тёмных магов не бывает! Ведьмы и те не тёмные.

– А кто тогда ухлопал эльфов? Ты Чернь не видел разве?

– Видел. Меня больше волнует вопрос, что Синеву мы собирать прекратили – как бы нам платить не перестали. А Чернь… Это артефакт какой-то. Из Синевы делают щиты от Черни, из неё же и артефакт, значит, можно сделать.

– Сигнализацию восстановят? Долго нам так патрулировать?

– Я откуда знаю?!

– Ты же начальство!

– Я твоё начальство! А моё начальство вообще сейчас непонятно что делает.

– Говорят, сигнализация до Иркутска повреждена?

– Говорят, да.

– Значит, будет много работы.

– Если её будут восстанавливать. Может, решат, что достаточно того, что мы тут ходим.

– Незадолго до этого приходила она. О чём-то разговаривали с главным. Потом началась эта жесть.

– Думаешь, он её чем-то оскорбил?

– А зачем она бы всех крошить начала и болезни насылать?

– Я почти добежал до границы заклятия, ещё бы два шага – и валялся бы сейчас в больнице, попав в лапы этих “исследователей”.

– Думаешь, они разберутся?

– Должны. Великий их прислал. Рассмотрят плетение болезни и расплетут.

Шестеро эльфов приближались к старой хрущёвке. В однушке на первом этаже здесь жила бабка, за которой я наблюдал. Над каждым из них поблёскивал купол защиты. Защита какая-то новая, такой я ещё не видел. У каждого эльфа в руках была какая-то небольшая вещица, похожая на детский кубик с буквами.

Около дома эльфы разделились на три пары. Одна пара встала у окна, одна осталась у подъезда, одна вошла в подъезд. Окна бабкиной квартиры засветились сперва ярко-белым, затем чёрным. Я до сих пор не могу понять, как можно светиться чёрным, но это именно так. Эльфы снаружи отскочили, сформировали общий поток энергии и направили его в черноту. Чернота в квартире набухала, переливалась голубыми искрами. Потом вдруг пошла хлопьями и её вытеснила втекающая белая энергия Жизни. Затем всё кончилось.

Три эльфа стояли с пустыми аурами. Один лежал. В квартире бушевал пожар. Валяющегося без сознания эльфа подняли и потащили прочь. Судьбой двоих, вошедших внутрь, никто не интересовался.

А говорили, что Жизнь в артефакты не собирается!

Пожары горели по всему городу. Преимущественно на первых этажах, но иногда и выше. Везде, где конструкт успел долететь и посмотреть, от места пожара уходили эльфы.

У них тут ночь длинных ножей, что ли?

Утром я проснулся оттого, что мимо меня бежали маги. Вернее, Драко меня разбудил. Связисты, блин!

Светлана

Светлана поднималась по лестнице. Несмотря на тёплую одежду, её снова била дрожь.

– Да что же такое? Успокойся! – сказала сама себе.

Сумка оттягивала плечо. На лифте ехать не хотелось. Светлана знала, что, пока поднимется, заставит себя успокоиться. Инструктор учил: “Выдох, затем слушаешь своё сердце. Расслабиться и убедиться, что пауза перед следующим ударом больше предыдущей. После этого руки перестанут дрожать”.

Выйдя на чердак, Светлана огляделась. Никого. Какие-то коробки на стенах повесили и выход закрыли. Поискав в интернете по фотографии замка, она нашла фотографию ключей. Никакие это не ключи, фикция одна.

Вчера в хозтоварах купила такой же замок, ключи у них у всех одинаковые.

Пошарив по карманам, достала ключ и глянула на часы. Ещё двадцать минут есть. Тихо щёлкнул язычок, и замок раскрылся. Светлана скользнула на крышу.

“А и хорошо, что замок висел, – значит, тут точно никого нет!”

Светлана подошла к краю крыши, посмотрела вниз. Затем покопалась в большой сумке на плече и достала складной стульчик. Развернула его и села лицом к дороге. Коленки упёрлись в парапет.

Инструктор учил: поза должна позволять расслабиться. Папа учил.

Достала из сумки части и начала спокойно собирать винтовку. Собрала, проверила. Вставила магазин. Расслабилась. Времени оставалось от двух до пяти минут. Обычно он переходит дорогу около половины седьмого.

“Вот он!”

Светлана опёрла винтовку о парапет и стала ждать. Когда он подошёл к автобусной остановке, сделала выдох. Руки не дрожали. Холод не донимал. Следующий удар сердца должен быть позднее… Удар сердца. Он подходит к переходу. Второй удар. Он на переходе.

Светлана мягко потянула спуск на себя.

Громко щёлкнул боёк. Выстрела не произошло.

– Это Юстас. Редкостная мразь, но не надо его убивать, – раздался голос справа.