Скачать:  [epub] [epub2] [fb2]
Скачать целиком:  [epub] [epub2] [fb2]

Часть 2. Партизанский отряд с предателем

Леонид

Леонид жил с мамой в двухкомнатной квартире в спальном районе. Жили обособленно. Зарабатывал сравнительно неплохо, будучи программистом-фронтендером на удалёнке.

В его тридцать лет семьи не было и не предвиделось: болезнь, мучающая с детства, поставила крест на самой возможности её создания. Впрочем, мысли об этом редко посещали Леонида. Каждый человек как-то приспосабливается к данности, которая его окружает. С чем-то свыкается, что-то преодолевает. Про непреодолимые вещи старается не думать.

Раз в три месяца Леонид ходил к врачу, сдавал анализы. Врач корректировал лечение. Вот и сегодня Леонид вышел из клиники после очередного визита и направился было к автобусной остановке, как сзади его окликнули.

– Леонид Игоревич!

– Да?

– Простите, вы меня, конечно же, не знаете, но я хотел бы с вами поговорить.

Мужчина, примерно такого же, как Леонид, возраста, опрятно одетый, стоял перед ним и улыбался.

– О чём вы хотите поговорить?

– Я хочу предложить вам способ вылечиться. Не поддерживать своё состояние на привычном уровне, а именно вылечиться. Вы же сейчас от врача идёте?

– Вы что, следите за мной?

– Нет. Послушайте. Чтобы всё объяснить, мне нужно минут двадцать-тридцать вашего времени где-то в спокойном месте. Давайте зайдём в кафе какое-нибудь, присядем?

– Откуда вы меня знаете?

– Я всё вам расскажу. Давайте зайдём?

– Нет! До свидания!

Леонид резко развернулся и пошёл на остановку.

– Погодите, Леонид Игоревич!

– Что ещё?

– Я понимаю: остановил незнакомый человек на улице. Возьмите, пожалуйста, мой телефон, вот листик. Если вдруг передумаете – перезвоните мне. Ещё раз: я хочу попробовать помочь вам вылечиться. Полностью. Просто наберите меня, когда вам будет удобно.

– Кто вы такой?

– Всё. Не буду больше занимать ваше время. Возьмите номер. Либо выбросьте его в урну, либо сохраните и позвоните, когда решитесь.

Незнакомец сунул листик с телефоном Леониду в руку, развернулся и быстро зашагал по улице.

“Стойте!” – хотел сказать Леонид, но одёрнул сам себя. Стоял, смотрел вслед уходящему незнакомцу и вертел в руках листик. Номер телефона и надпись: “Игорь”.

Рассеянно сел в автобус и поехал домой. Что это за Игорь? Мошенники придумали новый способ вымогать деньги? Интернет пестрит сообщениями о том, как кого-то обокрали. Но расстались странно. Вот это “либо выбросьте его в урну” как-то задевало. Не давало забыть.

“Все мошенники – психологи, на это и был расчёт”, – попытался поставить точку в своих мыслях Леонид.

Позвонила мама. Просила зайти в магазин, купить кое-что из продуктов.

Дома Леонид сел за компьютер и попытался заняться работой. Мысли в голову не лезли. Без какого-либо намерения достал листочек с телефоном этого Игоря. Взял мобильник. Нажал “Создать контакт”, заполнил номер, имя. Нажал “Сохранить”.

Через десять секунд телефон зазвонил. Это был Игорь.

– Алло?

– Добрый день! Спасибо, что сохранили мой номер. Не пугайтесь, никакого шпионского ПО на вашем смартфоне не установлено. Вы, видимо, думаете, что это какая-то мошенническая операция с целью украсть у вас деньги?

– Да, примерно так я и думаю.

– Я так и понял. И стал прикидывать: как можно убедить человека, что тебе не нужны его деньги?

– И как?

– Ну, например, заплатив ему за разговор. Сейчас вам упадёт перевод. Считайте это платой за доставленное беспокойство. Эти деньги вас ни к чему не обязывают. Если не хотите, можете со мной не говорить. Я больше не буду вас беспокоить. Позвоните сами, если решитесь.

Звонок прервался. Леонид тупо смотрел на стену и продолжал держать телефон у уха. В себя привёл звук пришедшей СМС. Перевод. Приблизительно три месячных зарплаты. Такая сумма у него была в качестве резерва “на всякий случай”. Что за игры?..

Утром Леонид взял телефон и набрал номер.

– Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети, – сказал механический голос.

Пришла мама:

– Лёня, что-то случилось?

– С чего ты взяла?

– Ты места себе не находишь. Что-то врач сказал?

– Да нет, всё то же, что и всегда.

– А что произошло?

– Мама, мне надо работать. Ничего такого.

Леонид погрузился в скрипты, вёрстку, реактивности. В обед снова набрал номер.

– Аппарат абонента выключен…

Поискал по номеру телефона в интернете. Кроме названия телефонного оператора, никакой информации.

– Лёнь! Лёнька!

Лёнька выглянул из окна. Внизу стоял Борька. Лёнькин друг с первого класса.

– Привет!

– Гляди, что у меня есть! – Борька держал охапку разноцветных ненадутых шариков. – Айда надуем!

– Сейчас!

Лёнька мигом натянул уличные штаны, сунул ноги в кроссовки и вылетел из квартиры.

– Ма! Я гулять! – прокричал, уже закрывая дверь.

Выскочив из подъезда, хлопнул Борьку по плечу:

– Где взял?

– Мать разбирала старый шкаф, остались с какого-то праздника. Мне все отдала.

– Клёво!

– Нитки есть?

– Нет, но я умею узлом хвостик завязывать.

– Узлом один шарик завяжешь, а десять как друг с другом скрепить?

– Да, нитки нужны. Хочешь, сбегаю домой?

– Айда ко мне! У меня дома никого сейчас.

– Айда!

По дороге встретили Костика. Шумной гурьбой ввалились к Борьке домой. Надули с десяток шариков, связали их нитками и побежали с четвёртого на девятый этаж.

Отпустив шарики в окно на лестничной площадке, наблюдали, как они медленно опускаются.

– Эх, вот бы водородом надуть! – вздохнул Костик.

– Где его найдёшь? И он опасный, лучше гелием! – отозвался Борька.

– Будто ты знаешь, где гелий кучами рассыпан!

– Да, ни гелия, ни водорода не достать. Давайте водой наполнять?

– Ура! Побежали обратно ко мне домой! – воскликнул Борька.

В ванной натянули один шарик на кран, открыли воду.

– У какой большой. Завязывай, я подержу. – Костик держал, Борька завязывал.

– А куда мы его понесём, опять на девятый?

– Ага!

Костик попытался поднять шарик с водой из ванны, в этот момент шарик лопнул. Вода расплескалась по стенам, полу, окатив изрядно всех.

– Ох-ох!

– Не надо такие полные наливать!

– Давай новый!

– Держи!

Набрали три шарика, в каждый примерно по литру воды.

– Айда на девятый!

Выглянули в окно с девятого. Внизу у подъезда никого не было.

– Раз-два-три, бросай!

Три водяные бомбы полетели вниз. Бух! Бух! Бух!

– Ура! Погнали новые наберём!

Когда поднялись на девятый этаж во второй раз и выглянули во двор, увидели, что у подъезда стоит тётя Дуся.

– Ой, тёть Дуся!

– Подождём? Она вредная, зараза. Сразу побежит жаловаться.

– А давайте её окатим? – предложил Костик. И, не дожидаясь общего решения, бросил шарик.

– Ага! – поддержал Борька. И второй шарик полетел следом.

Бух! Лёнька поднял свой шарик, чтобы тоже бросить его. Бух! Руки почему-то не слушались. Какое-то оцепенение сдерживало их.

Лёнька смотрел вниз. Тётя Дуся смотрела снизу прямо на него и что-то говорила. Что-то злобное. Руки не слушались. Голова закружилась, ноги подкосились.

– Ты чего? – Борька оттащил Лёньку от окна. – Прячься! Она же смотрит!

Ноги не слушались. Коленки почему-то пытались согнуться не в ту сторону, стоять было больно.

Борька выдрал из Лёнькиных рук шарик и швырнул его в подъезд.

– Что с тобой?

– Что-то с ногами. Не знаю. Колени не гнутся. Ног не чувствую. Будто отсидел.

– Сейчас пройдёт. Нам надо сматываться, а ну как тётя Дуся сюда поднимется? Костик, хватай его с другой стороны, потащили к лифту!

В лифте чувствительность к ногам вернулась. Боль осталась.

Тётя Дуся не пришла жаловаться ни в этот день, ни на следующий.

Про тётю Дусю и шарики родителям не рассказывал. А вот боль в ногах утаить не получилось. Через неделю после случившегося, когда стало понятно, что с коленями что-то серьёзное, мать потащила по врачам.

Очень долго исследовали, просвечивали, делали УЗИ, анализы. Нашли врождённое заболевание. Почему оно проявилось только в десять лет, никто сказать не мог.

Сны стали приходить через два года, когда тётя Дуся умерла. О её смерти Лёнька узнал из случайно подслушанного разговора. Жила тётя Дуся одна. Как умерла – не сразу её хватились…

Боль в коленях и сны. Злобное лицо тёти Дуси и немеющие ноги. Злоба, злоба, будто материя, разливающаяся вокруг тёти Дуси и заполняющая всё вокруг. Втекающая во всё. И ужас. Просыпался в холодном поту.

Утром Леонид боролся с собой. Набрать снова? Этот человек – и тётя Дуся из детства и снов. Что-то неуловимо схожее. Что-то непонятно одинаковое. Что-то в них общее. И это общее страшило, пугало до колик. Но и придавало весомости словам незнакомца о том, что можно вылечиться.

Болезнь началась с… тёти Дуси. Злоба, разливающаяся вокруг что-то бормочущей бабки. Злоба материальная, которую можно потрогать (во сне). И этот парень. Что-то из похожей “материи”. Такие же ощущения.

Бр-р! Мистика какая-то.

– Алло?

– Это я, добрый день!

– Созрели поговорить?

– Да.

– Знаете какое-либо тихое заведение, где можно посидеть спокойно?

– Хгм… Да, неподалёку от моего дома есть кафе “Фантазия”, знаете?

– Найду. Смогу быть там часа через полтора. Сейчас нахожусь в другом конце города.

– Значит, в два?

– Значит, в два. До встречи!

В два часа дня Леонид сидел в кафе за угловым столиком. Заказал кофе. Незнакомец появился примерно через пять минут после Леонида. Зашёл, огляделся, улыбнулся и двинулся к Леониду.

– Привет!

– Здравствуйте.

– Меня Игорь зовут. Я не помню, представлялся, нет?

– Не представлялись. Но имя было написано на листике с вашим номером.

– Ну, будем знакомы! – улыбнулся Игорь. – Сейчас я что-нибудь закажу, чтобы нас не беспокоили и было время для рассказа.

Когда официантка принесла заказ, Леонид начал разговор:

– Что вы знаете о моей болезни?

– Немногое.

– Но вы сказали, что можете вылечить меня?!

– Возможно. Для этого надо провести… гхм… некоторые исследования. В общем, начинаю рассказывать. Вам дальше всё станет ясно.

– Подождите. А “немногое” – это что? Можно с этого начать?

– Хорошо. Я предполагаю, что либо у вас в детстве, либо у ваших родителей случилось какое-то крайне неприятное происшествие, оно и послужило причиной болезни.

– Какого рода происшествие?

– Вот чтобы обсуждать это, я должен сперва рассказать кое о чём.

– Хорошо, рассказывайте.

– Давайте только так: я буду говорить иногда даже странные вещи, но вы сперва дослушиваете до конца, а потом мы обсуждаем. Если же невмоготу станет – останавливайте и говорите: “Хочу подтверждения”.

– Хорошо.

– Итак. Вы, наверное, читали или смотрели фильм про Гарри Поттера? В общем, в этой книжке основная идея в том, что наш мир разделён на два вложенных друг в друга мира: мир обычных людей и мир волшебников, магов или чародеев, которые живут среди обычных людей.

– При чём тут Гарри Поттер?

– Вы обещали не перебивать. Позвольте, я продолжу. Так вот… Гхм. С чего начать? Начну с себя. Однажды я попал в ситуацию, в которой едва не погиб. И после этого у меня открылись магические способности.

– Что за чушь?

– Вы хотели сказать “хочу подтверждения”?

– Да, подтвердите.

– Хорошо. Покажите на пальцах любое число. А я буду показывать своей рукой такое же. Три. Пять. Два. Продолжайте, но спрячьте руку, чтобы я её не видел. Два. Один. Пять. Суньте руку в карман, чтобы я гарантированно не видел. Я отвернусь. Два. Пять. Один. Сейчас вы свернули пальцы в дулю. Один. Пять. Достаточно?

– Это магия?

– Вы знаете, как можно сделать так же? Хотите, откроем видеосвязь и разойдёмся на сто метров? Я буду видеть, сколько пальцев вы показываете, и на расстоянии.

– А что ещё?

– Позвольте продолжить рассказ? И пока не перебивайте. Так вот. Я открыл в себе магические способности. А также обнаружил, что в мире довольно много людей с такими способностями. Я развивал и развиваю их в себе и с некоторых пор стал отличать людей, которые могут стать магами, от тех, которые не могут.

И вот в этом мире идёт война, которую я пока не понимаю.

Как я сказал, я могу различать магов и обычных людей. Я вижу их ауры. Ауры людей и ауры магов разные. Ауры больных людей отличаются от аур здоровых.

Когда я начал видеть ауры, я стал постоянно их разглядывать. Однажды наткнулся на вас. Ваша аура выглядит повреждённой. У многих людей с болезнями она выглядит примерно как у вас. Но, в отличие от других, ваша аура постоянно подвергается магическому воздействию. Воздействие это деструктивное. Что-то вроде проклятия. Я вижу его, когда оно появляется на поверхности вашей ауры, и перестаю видеть, когда оно скрывается внутри.

А ещё я вижу по вашей ауре, что вы можете стать магом.

– А можно это… гхм… проклятие устранить?

– Думаю, что раз вам кто-то его “инсталлировал”, то можно его и удалить. Но я хотел бы продолжить. Итак, в этом вновь открытом мною мире идёт война. Вернее, выглядит так, что в этой войне кто-то давно победил и контролирует побеждённого.

– Что это значит?

– Вы слышали когда-либо не в сказочно-мемном формате, а всерьёз о магии и магах? Нет? А между тем несколько процентов людей могут быть магами.

Многие становятся магами, когда попадают в критическую ситуацию: смертельная опасность, критическое состояние здоровья и так далее. Так вот. Маги, что существуют в этом мире… просто и незатейливо убивают всех, у кого обнаруживают открывшиеся магические способности.

Около каждой больницы живёт и постоянно трудится на этой ниве один-два мага, поскольку именно в больницах чаще всего встречаются люди, попавшие в критическое состояние, и они чаще других обнаруживают в себе дар. Однако если маги встречают таких людей в других местах, то также немедленно уничтожают.

– А вы?

– Я научился маскироваться.

– А я?

– А вы – простой человек. Пока не являетесь магом, вам ничего не грозит.

– И что дальше?

– Дальше, поняв, что я попал на войну, я стал прятаться и наблюдать за ними. Например, наблюдаю за дежурным магом у второй больницы. Хотите, покажу его фото? Смотрите. Вот дом, в котором он живёт. Это окно его. Вот переходит дорогу. Через десять минут в больнице умрёт от сердечного приступа молодая девушка. А вот снова он. В другой день. Теперь умрёт взрослый мужчина.

Когда люди открывают в себе магические способности, они начинают ими играть: запускают микрофаерболы в разные стороны, двигают своей аурой. Дежурные маги это замечают, приходят и убивают. В среднем он убивает двух человек в неделю в такой большой больнице, как вторая. Процент людей со способностями невелик, но, если бы их не убивали, их бы было достаточно много.

– Можно фото посмотреть?

– Да, пожалуйста.

– Он из этого окна смотрит на больницу и понимает, что там появился новый маг?

– По идее, ему не нужно видеть – он чувствует это на расстоянии. Хотя, может, и смотрит. Недаром живёт с видом на больницу.

– А его фото ещё раз можно?

– Да, вот.

– С виду обычный человек. Вы выяснили, как его зовут, чем занимается?

– Да, Боталов Владимир Георгиевич. Официально – пенсионер-железнодорожник. Пока я не понял, почему у него свободный вход в больницу. Или он применяет магию, или как-то договорился. На проходной вахтёры с ним здороваются, он – с ними. Затем он поднимается на этаж с больными, убивает и уходит.

– А следствие? Почему не возбуждают уголовные дела?

– Он убивает магически. Вскрытие и прочие медицинские исследования показывают, что человек умер от остановки сердца. Чтобы убить, ему нужно подойти к жертве примерно на расстояние вытянутой руки.

– А что вы хотите от меня?

– Сложно сказать. Вы первый носитель магического, гхм, проклятья, которого я встретил. Я уверен, таких достаточно много, но вас я встретил первым. Вы потенциальный маг. Если вы согласитесь, я мог бы попробовать разбудить в вас дар. И можно попробовать вас вылечить.

Кроме того, вы программист. Человек с техническим мышлением. Мне кажется, исследовать всю эту магическую сторону бытия нужно именно людям с техническим мышлением.

Правда, если мы пробудим в вас дар, то вы невольно присоединитесь к войне, которая идёт. Но два человека в партизанском отряде лучше, чем один. Что думаете?

– Это всё где-то за гранью. Мне надо понять. Принять. Я, кажется, догадался, что общего у вас и тёти Дуси.

– Тёти Дуси?

– Видимо, она и прокляла меня. А вы тоже маг. Я ощущаю ваше присутствие примерно так, как её. Наверное, это ощущение… магии.

– Расскажете подробности?

– Трое детей бросили шарик с водой на бабку. Бабка что-то пробормотала – и у одного из них отнялись ноги. Больше и нечего рассказать.

– Где она живёт?

– Она умерла пару десятилетий назад.

– Жаль: наблюдения за ней могли что-то дать. Кстати, это интересно. Я не встречал немолодых магов. Даже те, кто живут под видом пенсионеров, выглядят молодо. А это, говорите, именно старуха была?

– Да, ходила медленно, с клюкой.

– Ладно. Я дал вам информацию – полагаю, вам надо её обдумать. Переспать с ней. Если присоединитесь ко мне, думаю, мне удастся вас избавить от проклятия. Или даже вы сами сможете это сделать, после того как ваш дар пробудится.

Вернее, ваш дар уже давно пробудился. Но проклятие мешает вам собрать достаточно энергии, чтобы им управлять. Я сегодня-завтра опять буду не на связи. Давайте созвонимся послезавтра?

– Хорошо.

– Ну что, пока?

– Пока.

Незнакомец, то есть Игорь, ушёл. Леонид сидел и обдумывал принятое решение. Да, решение он принял ещё в процессе разговора. Но и правда: надо переспать с ним. Он подозвал официантку, попросил ещё кофе и счёт. Посидел полчасика и пошёл домой. “Война? Партизаны? Хм. Посмотрим”.

На следующее утро Леонид слонялся по городу. Принюхивался. Да, принюхивался. Искал, есть ли ещё люди, от которых “пахнет” магией. Был около второй больницы. Посмотрел в окна этого Боталова. Всё как на фотографии. Прикинул, где находится его квартира. Поехал дальше по городу. Ноги ныли, возмущались, но Леонид упорно высаживался из трамвая, троллейбуса, автобуса, проходил через жилой квартал, садился на транспорт и ехал дальше.

Да, “запах” встречался. То тут, то там. Будто разлитое в воздухе чувство. Материальное. Как у тёти Дуси. Как у Игоря.

Леонид всегда чувствовал этот запах, просто не обращал на него внимания. Может ли человек объяснить, почему ему вдруг захотелось отвернуться, прибавить шаг? Если и возьмётся объяснить, то скажет: “Просто захотелось пойти быстрее”. Так и тут. Чтобы понять про “запах”, надо было узнать про него. Толчок, заставивший обратить на это внимание.

После того как чувство стало очевидным, управляемым, понятным, после того как Леонид убедился, что действительно может отличить мага от немага, он остановился. Вызвал такси. Нужно придерживаться плана.

Вышел около второй больницы и уверенным шагом направился к розовому дому. Боталов живёт на втором этаже. Квартира направо. Постоял у двери в подъезд, подождал, пока она откроется с выходящими людьми.

Вошёл в подъезд, начал подниматься по лестнице. В кармане зашипело. Телефон. Леонид достал телефон, попробовал включить его. Гаджет не подавал признаков жизни. “Вот, значит, как? Надо же”.

Решительно подошёл к двери. Позвонил в звонок. Дверь открыл человек с фотографии. Леонид запомнил его хорошо.

– Добрый день! Вы – Боталов Владимир Георгиевич?

– Да, чем могу быть полезен?

– Владимир Георгиевич, я знаю, что вы маг. У меня есть для вас интересная информация.

– Хм. Проходите.

Эксперименты

Мы с шефом выехали за город на моей передвижной лаборатории. Цель – исследовать магию научными методами.

Намотали несколько воздушных индуктивностей. Сто витков, тысяча витков. Взяли датчики LEM. Ну и так далее.

Первый эксперимент – прохождение конструкта внутри или мимо катушки индуктивности. Катушка подключена к сопротивлению и осциллографу.

Цель – понять, есть ли электромагнитное воздействие от конструкта. Аналогичный эксперимент провели с датчиками LEM, а также с измерителями поляризационного потенциала.

Результат экспериментов получился странный.

Летающий сквозь датчики конструкт не оказывает на них никакого воздействия. За исключением одного маленького “но”. Если я при создании конструкта хочу, чтобы воздействие было, то оно есть. И именно такое, как я закладываю в конструкт.

Например, если я хочу, то могу вывести синусоиду на экране осциллографа, просто поместив конструкт в катушку.

То есть конструкт может оказывать электромагнитное воздействие. Если надо.

То же с поляризацией, электрическими полями.

Однако некоторую связь с электромагнитными полями выявить удалось.

Мы измеряли глубину проникновения конструкта в вещество. Такие эксперименты я делал ещё в больнице.

Я создавал конструкт, который, пройдя сквозь стенку, начинал светиться в видимом диапазоне всей остаточной энергией. Затем снижал его стартовую энергию до минимума. Запускал конструкты сквозь разные материалы. Интенсивность излучённого конструктом света регистрировали. Результаты измерений сводили в табличку. Вычисляли затухание, сравнивая с вариантом без прохождения сквозь материал. Так вот, конструкт проходит сквозь диэлектрик практически произвольной толщины. Затухания почти нет.

А вот с проводниками интересно: затухание конструкта в проводнике прямо пропорционально его проводимости. Проводимость стали почти в восемь раз ниже проводимости меди. Поэтому в меди почти в восемь раз сильнее затухает.

Причём затухают одинаково как конструкты, “настроенные” на электромагнитное взаимодействие, так и все прочие.

И ещё интересное свойство: если между мной и конструктом есть проводящий экран, то на связь и долгожительство конструкта этот экран не влияет никак.

По расчётам, я могу “заглянуть” в бункер с трёхметровыми стальными стенами. Или сорокасантиметровыми медными.

Я могу создавать конструкты больших мощностей, но с какого-то предела они становятся фаерболами, то есть перестают проходить сквозь материал, а начинают с ним тепловым способом взаимодействовать.

Ещё мы замерили минимальное отверстие, в которое может пролезть конструкт. Это около сантиметра. Сквозь сантиметровый диаметр конструкт проходит без затухания. Причём не имеет значения, какую энергию несёт конструкт, – через сантиметровое отверстие он пройдёт. Диаметр отверстия в полсантиметра эквивалентен примерно половине толщины материала. А значит, если в бункере будут шестиметровые стены и отверстие диаметром полсантиметра, то я тоже смогу в него заглянуть.

На все эксперименты мы потратили около двух недель, совмещая их с отдыхом на природе.

Интересный эксперимент получился по пути домой. В машину на одной из остановок залетела муха. Стёкла были закрыты (работал кондиционер). Я выпустил конструкт, задачей которого было схватить муху и выбросить на улицу. Так вот, он схватил её и пролетел с ней сквозь стекло. Муха осталась живой и невредимой. Следовательно, конструкты могут переносить некоторое количество вещества, в том числе живых существ. Причём и сквозь предметы.

Мы остановились где-то на трассе. Отошли в лесок и провели ещё серию экспериментов.

Конструкт может захватить максимум пять грамм проводника (от проводимости не зависит) и около двадцати грамм непроводника. Возможно, есть зависимость от плотности материала, но мы с ней пока не разобрались.

Захватывая материю, конструкт как бы вырезает этот материал из пространства.

Я могу конструктом захватить кусочек кирпича, яблока, воды. На такой захват почти не расходуется энергия. Но почему не может захватить больше – не понимаю.

Можно было не выжигать замки, когда я играл в разбойников с большой дороги, а аккуратно, не спеша растащить их на запчасти по несколько грамм.

Я сидел на лавочке и кормил семечками голубей. У голубей тоже есть аура. Бросив горсть семечек, я приманивал птиц, а затем пытался с помощью конструкта заглянуть под их ауру.

Я уже выяснил, что, когда конструкт пролетает сквозь чью-то ауру, никакого взаимодействия не происходит. А вот если он пытается взаимодействовать, то в зависимости от взаимодействия носитель ауры чувствует тревогу или, наоборот, что-то хорошее. Если конструкт передаёт энергию, то всё хорошо, но я ничего не вижу. А вот если забирает, то в этот момент я вижу через него кусочек внутренней структуры ауры, но голубь сразу улетает.

Можно забирать у голубя энергию, не пугая его. Для этого надо сперва передать ему немножко энергии. Но всё равно содержимое ауры видно, только пока энергия забирается, а это очень короткий интервал времени. Поскольку “аурного фотоаппарата” у меня нет, а понять, что такое аура, мне очень хочется, то вот сижу и пытаюсь увидеть внутренности ауры каким-то другим способом.

Аура голубя больше самого голубя где-то раза в три. Примерно как детский надувной пляжный мячик. Вот залетаю я, вернее мой конструкт, в этот мячик и пытаюсь смотреть. Вокруг “марево” из ауры голубя и сам голубь. Очень долго пытался – ничего не получалось. Летал конструктом вокруг голубя, “таращась” во все стороны. В какой-то момент я задумался, конструкт “завис”, и голубь вошёл в него так, что конструкт оказался где-то в районе его головы.

Мне очень хотелось клюнуть эту большую семечку под лавочкой, но было страшно. На лавочке сидел человек. Я обходил его слева, потом справа, но семечка лежала слишком близко к нему. Попробовать подбежать? Страшно. Делая вид, что иду в другую сторону, взял разгон, схватил семечку клювом и побежал. Моя! Сердце билось. Отбежав, я понял, что кто-то подсматривает за мной. Изнутри? Что это? Я захлопал крыльями и взлетел.

Я очнулся оттого, что какой-то человек бил меня по щекам.

– А-а, вы кто, что вы делаете?

– Пришли в себя?

– Что случилось?

– Вы упали с лавочки. Были без сознания. Я сперва подумал: алкоголик или наркоман. Но потом посмотрел, одеты вы опрятно. Вам стало плохо? Давайте скорую вызову?

– Нет, уже всё прошло. У меня… бывают подобные приступы. Скорую не нужно. Я пойду потихонечку домой. – Я судорожно натягивал на свою ауру слетевшую маскировку.

– Вас проводить?

Я попытался встать, ноги слушались плохо.

– Спасибо, если не трудно. Здесь два квартала. Вас как зовут?

– Саша. Александр.

Саша довёл меня до подъезда. Я записал его телефон, поблагодарил. Зашёл домой и лёг.

Это было жёстко! Эмоции голубя. Его… мысли (?), желания (?) я чувствовал, как свои, а себя потерял вовсе. Голубь-то меня почувствовал, а вот я себя – нет.

Получается, если я манипулирую через конструкты, то через связь с ними можно на меня влиять. С другой стороны, когда “белый” уничтожал мои конструкты, я ничего не чувствовал. Похоже, уязвимость появляется, когда я сознанием сильно ухожу в конструкт. Когда я использую его как дополнительный орган чувств, то или уязвимости нет, или она небольшая.

Пора сделать перерыв в экспериментах.

Партизанский отряд с предателем

Стиль жизни нового дежурного у больницы не изменился. Он так же никуда не отлучался, периодически посещал палаты. Камеры добросовестно фиксировали все его входы-выходы. Ничего нового.

Куда делся Леонид и что с ним стало, мне неизвестно. Из квартиры “белого” он не вышел. Может быть, “белый” сжёг его труп, а пепел спустил в канализацию. Может быть, телепортировал его куда-то. Я не знаю.

Я наблюдал за Леонидом весь день. Казалось, он ищет кого-то или что-то. Потом вдруг взял такси и поехал. Я едва его не потерял. Вышел из такси он у больницы.

Когда я понял, куда он направляется и зачем, я послал конструкт сжечь внутренности его телефона. Нет, компрометирующего меня там ничего не было. Счёт, с которого переводились деньги, левый. Телефон, с которого я с Леонидом созванивался, тоже. Почему я так сделал? Не знаю. Наверно, хотел замести следы, если я что-то недопродумал.

Я понял, куда и зачем он направляется. Но я не понял, почему он это сделал. Если он даже остался жив, то он очень сильно рисковал на этой встрече.

Что я такого сказал, что он решил пойти к этим палачам? Я предложил ему присоединиться к моему партизанскому отряду. Ха! И сразу получился партизанский отряд с предателем.

Эта история сильно меня подкосила. Я был готов к разному. К тому, что он не согласится. Обратится в полицию. Сочтёт меня сумасшедшим. Но не к тому, что он сделал. Собственно, поэтому я потащил шефа заниматься экспериментами.

Шеф выдвинул предположение, что Леонид мог быть “спящим агентом” из этой братии. Специально ожидающим подобных мне умников. Так ли это, я не стал выяснять. Я не поехал посмотреть, что у Леонида дома. Не стал звонить. Вычеркнул.

А партизанские отряды, похоже, всё-таки есть. Кто-то же ухлопал предыдущего дежурного.

Я осмотрел крышу дома, с которой стреляли. Обошёл и исследовал все квартиры этого дома. Ничего подозрительного не обнаружил. Кто-то пришёл со снайперской винтовкой калибра 7.62, сделал выстрел и скрылся. Гильза улетела с крыши дома вниз. Полиция её не нашла. Я нашёл. Поисковый конструкт – отличная вещь!

Выстрел сделали примерно с шестидесяти метров. Возможно, это даже не снайперская винтовка. Я, правда, в таких вещах разбираюсь слабо.

Новый дежурный формально является родственником убитого. Он просто переехал в ту же квартиру. Наблюдения за ним ничего не дают. Он, похоже, просто несёт службу – следит за больницей, выявляет и уничтожает. Всё. Поэтому он перестал представлять для меня интерес.

Я собрал ещё несколько боксов. Но куда их установить, пока не знаю. Как найти более высокопоставленного “белого”? Более активного?

Когда я за городом искал, кого бы ограбить, мне попадались “белые”, живущие там. Может быть, они выше рангом? Решил съездить туда понаблюдать. Стиль жизни дежурного – как у человека небольшого достатка. Не исключено, что “белые” с большим достатком – выше в их иерархии.

А ещё я решил сменить имидж. Поменял одежду с “программистской” (майка, джинсы) на другой стиль. Нашёл штаны с карманами на коленках. Куртку, похожую на спецовку. Постригся наголо. Выгляжу как работяга. На программиста похож теперь слабо.

Паломничество

Шёл я пешочком. Шёл и остановился. Впереди была церквушка. Аура. Огромная Аура куполом накрывала её. И структура – я видел структуру этой Ауры. Светящиеся нити разбегались от центра к куполу. Перемигивались. Соединялись в причудливые объекты. От купола шла “аурная труба” диаметром метров пять к другому храму.

Подходить близко не рискнул. Вдруг вся эта машинерия продетектирует меня как мага вне закона?

Запустил конструкт. Конструкт должен был отлететь вправо метров на сто пятьдесят, пролететь сквозь Ауру, затем отлететь влево на такое же расстояние и вернуться ко мне.

Конструкт не вернулся.

Я сел в автобус, поехал в другую часть города. Обошёл несколько церквей, мечетей, посмотрел на молельные дома разных конфессий. Везде одинаково выглядит: религиозные учреждения почти всегда имеют такой купол.

Когда стоишь в ста метрах от Ауры, то ощущаешь поток энергии, движущийся к ней. Будто ветер дует в её направлении.

Эта Аура втягивает в себя энергию. А куда она её девает? Как же закон сохранения энергии? Избыток куда-то должен сбрасываться! Куда?

Близко подходить не хотел: страшно. Прямо начал себя Антихристом ощущать, который сторонится святых мест. Хех!

Вот и объект для исследований нарисовался: я стал подыскивать одиноко стоящий храм. Желательно где-то в парке, лесочке. И чтоб рядом были столбы с электрическими фонарями.

День провёл в поисках и в итоге нашёл. Парк. Одной стороной примыкает к жилому массиву. В парке небольшая свежепостроенная церковь. На дорожках парка фонари.

Пока камер моих тут нет, решил понаблюдать на месте. В парке много лавочек. Сел на одну. Стал конструктами смотреть на Ауру. Спустя некоторое время понял, почему конструкт не вернулся. Эта Аура, похоже, создана для извлечения энергии из всего магического. Ну и конструктам тупо надо больше энергии, чтобы сквозь Ауру пролетать. Примерно как конструкт, пролетающий через проводник. Затухание большое.

Пустил конструкт большей мощности – он вернулся. Выдал отчёт, что там внутри.

А внутри Ауры ни одного мага! Как так?

Попробовал конструктом поискать центр Ауры – и наткнулся на то, что под зданием на глубине нескольких метров есть какой-то магический артефакт. Этот артефакт собирает энергию и формирует ауру вокруг здания.

Артефакт небольшой – нечто вроде крупной монетки. Но мой конструкт не сможет такой поднять.

До этого я об артефактах только в книжках читал, а теперь нашёл.

Ладно, будем думать, как его исследовать, а пока надо разобраться с Аурой. Я встал и вошёл в неё. Энергию из моей ауры начало высасывать. Я чуть посопротивлялся и понял, как высасыванию помешать: нужно проделывать нечто вроде задержки дыхания, но только аурой. Не знаю, как это лучше объяснить.

Моя аура и Аура перестали реагировать. Мне как будто чего-то не хватало. Ага! Подпитки моей ауры энергией!

В прочих местах я, отправляя конструкт, терял энергию, затем она восполнялась. Я смог это понять, только находясь в таком месте, где энергия не могла восполниться.

Я попробовал усилием “вдохнуть” аурой внешнюю энергию. Да, и здесь можно её извлекать из окружающей среды. Но это как дышать через толстый слой материала.

Из жилого массива быстро приближался “белый”. Я сразу вышел из Ауры и зашёл за угол, а потом скрылся в парке. Остановился в пределах чувствительности конструктов.

“Белый” прибежал на место, где я до этого стоял, и стал осматриваться.

Ага! Интересно. Похоже, засекли мою попытку изъять энергию из Ауры.

Переполненный новой информацией, я отправился домой.

Партизанская война

Поскольку не было никаких идей, как получить новую информацию о магах, решил заняться диверсиями. На открытый захват мага я идти боюсь, поскольку вообще ничего не знаю об их магических способностях, а незнание, как известно, умножает страхи.

В общем, я решил провести две диверсии.

Аура, поглощающая энергию, а также эксперименты внутри неё привели меня к пониманию, что я могу построить конструкты, которые тоже поглощают энергию.

Я снова уехал в тот загородный домик, который использовал для экспериментов с магией.

Попытки создать конструкт, живущий за счёт поглощения внешней энергии, удивительно быстро привели к положительному результату. Почему я сразу не додумался до этого?

Раньше для наблюдения за окружающей обстановкой приходилось создавать конструкт, исчерпавший энергию, заново. И сами наблюдающие конструкты приходилось делать сравнительно крупными. Теперь если наблюдающему конструкту не нужно проходить сквозь электропроводящие материалы, то он может быть всего лишь сантиметровым шариком.

Также наконец опробовал старую идею маскировочного конструкта. Я уже привык постоянно напрягаться, удерживая над собой маскировочный купол. Самое тяжёлое время – во сне. То и дело просыпался в страхе, что маскировка пропала.

Теперь вокруг меня всегда болтается маскировочный конструкт. Задача его – подпитываться внешней энергией, а также прикрывать меня от аурных взглядов.

Оказалось, что пары конструктов “маскировочный – рабочий” создавать проще, чем конструкт, удерживающий маскировку и выполняющий ещё какую-то задачу.

Для первой диверсии я задумал такую штуку: создал конструкт, который набирает энергию из окружающего пространства, становится большим фаерболом и взрывается.

Набор энергии идёт медленно. Зависит от начального диаметра конструкта. Прикинул: чтобы сделать очень зрелищный “бах” над городом, конструкт должен копить энергию примерно неделю.

Посмотрел на карту города, затем “развесил” в разных местах над городом на высоте около километра десять пар конструктов. Они начали копить энергию к “бабаху” в следующее воскресенье. Каждый прикрыт маскировкой. Непосредственно перед взрывом маскировка должна исчезнуть, конструкты снизятся до высоты от двухсот до пятисот метров и там бахнут. Суммарная мощность всех взрывов – около двух сотых килотонны в тротиловом эквиваленте. Во всём городе могут повылетать стёкла, но иных разрушений быть не должно. Во-первых, взрывы будут идти не синхронно, а во-вторых, на приличной высоте.

Цель акции – вызвать общественный резонанс и обсуждение “а что это такое было?”. Хочу проанализировать, что напишут СМИ после этого события, может, какая-то информация просочится. Хочется посмотреть, что будут делать “белые”, какая смычка у них со СМИ, властью имеется и так далее. Идею создать информационный шум предложил шеф.

Пока готовилась акция в небе, занялся подкопом под облюбованную мною церковь. Задача – прорыть тоннель диаметром пять – десять сантиметров до артефакта. Я не смогу его достать через этот тоннель, но смогу попробовать его уничтожить. Для его уничтожения у меня одиннадцатый конструкт собирает энергию.

Одиннадцатый создан изначально большого диаметра, чтобы скопить много энергии. В воскресенье он должен сжаться в размерах, опуститься в место входа в тоннель, пролететь до артефакта и бахнуть около него.

Копать я начал тремя конструктами, переносящими материю. Три конструкта копают такой тоннель примерно один метр в двадцать минут. Расчётная длина тоннеля – около трёхсот метров. Приблизительно за четыре дня должны управиться. Добытую породу они складывают в глухих зарослях парка.

Все конструкты выполняют программу полностью автономно. Я вообще мог бы уехать из города. Но я слонялся по нему, выискивал “белых”. Пытался оценить, не появилось ли у них какой-то тревожности. Иногда отправлял конструкт-инспектор посмотреть, как дела продвигаются.

Ближе к среде перебрался за город. Начал наблюдать за богатыми “белыми”.

Подобрал дом, у которого можно повесить мои боксы. Связался со знакомым ИП, и по отлаженной схеме повесили четыре коробки на столбы.

Всю неделю, пока готовились провокации, я был занят наблюдениями и размещением систем наблюдения.

А ещё в парке возле церкви под каждой лавочкой разместил микрофон с платкой Arduino, аккумулятором и флешкой. Каждый сможет записывать звук в течение примерно недели. Потом аккумуляторы сядут.

Бадабум

Всё получилось примерно так, как я рассчитывал, кроме того, что не получилось. За зрелищностью я погнался. Мои конструкты сбросили маскировку в четыре утра и стали снижаться. Сперва бахнул первый. Затем второй. Потом третий. А вот оставшихся семи не было.

Я видел мага, взлетевшего навстречу одному из конструктов. Взрыва не состоялось. Но на таком расстоянии я не рассмотрел, что “белый” сделал. Поглотил энергию? Полсотни гигаджоулей? Сильны здесь маги, коли так! Может быть, артефакты какие-то применили? В любом случае, похоже, прямого противостояния с магами стоит избегать.

Поскольку самый интересный объект – церковь, то в момент акции я находился неподалёку от неё. Конструкт с энергией спустился, вошёл в тоннель. Бабаха не случилось. Аура почернела, затем материализовалась в виде чёрного жидко-газового облака. Повисела минут десять и с каким-то неприятным визгом осела. На месте церкви остался котлован-воронка. В магическом зрении шоу выглядело страшно. Конструкты умирали, если находились к этому ближе двадцати метров.

Всей мощности моего конструкта не хватило бы, чтобы достичь такого эффекта. Видимо, это разрушение артефакта так сработало.

Люди, разбуженные первыми тремя взрывами, снимали на видео чёрное облако на месте бывшей церкви. После того как всё кончилось, высыпали на край воронки. Интернет будет переполнен роликами.

Пора делать ноги отсюда. Я поднялся в снятую недавно квартиру в одном из ближайших домов и продолжил наблюдение.

СМИ

Приезжала полиция. Потолкались, пооглядывались, уехали. Приехали четверо магов. Общались, показывая жестами на то место, где примерно был артефакт. Затем двое отделились и пошли к парковке. Я отправил конструкт следить за ними. После того как они войдут в какой-либо дом дольше чем на полчаса, конструкт вернётся и я буду знать, куда они отправились. Вряд ли это что-то даст, но всё же.

А пока наблюдал за оставшимися двумя. Они ходили вокруг, прикладывая какой-то прибор или артефакт то тут, то там.

Я занялся СМИ. В 3D-редакторе схематично изобразил сгинувшую церквушку и местоположение артефакта. Так же нарисовал ещё две церкви в нашем городе и на их схемах указал местоположение артефактов под ними. Сопроводил рисунки текстом о том, что вот здесь хранятся древние артефакты, была предпринята попытка изъять один из них, что привело к такому результату с церковью; что под этими двумя тоже есть такие же артефакты – не стоит ли властям озаботиться охраной штуковины, имеющей столь разрушительную силу?

Отправил анонимно в некоторые СМИ, в том числе жёлтые. А ещё залил на видеохостинг качественное видео того, что произошло с церковью. Будто камера-видеорегистратор примерно с девятого этажа снимала. Экшен в видео продолжался семнадцать минут. Зрелище впечатляющее. Ни с чем виденным мной ранее (кроме ужастиков) не коррелирует. На видео эта газо-жидкостная масса кажется живой.

Сам переместился к одному из указанных мной в сообщении для СМИ объектов. Стал ждать результата. Через пару дней приехала съёмочная бригада. Поснимали церковь с разных ракурсов. Что-то поговорили на камеру.

Затем приехал маг и “выключил” артефакт.

Я впервые наблюдал, как маги делают магию. Он встал напротив церкви, закрыл глаза. Из его ауры стали отделяться этакие нити. Нити сплетались между собой в замысловатый узор. Я обратил внимание, что цвет нитей разный – преимущественно зелёный, но некоторые коричневые и красные. Потом это всё плетение повернулось в воздухе и отправилось к артефакту, и Аура пропала.

Маг сел в автомобиль и уехал. За ним я отправил конструкт и сам проследовал. Этот маг очень интересен, надо выяснить, где он живёт.

Ехал, слушал новости, подкасты. Каких только версий не было! - Инопланетное вторжение, успешно отражённое военно-воздушными силами. - Испытания нового бомбардировщика, который из-за неполадок упал на церковь. - Террористическая атака мусульманских активистов. Такая-то группа уже взяла на себя ответственность.

Правительство поручило провести расследование и пообещало в кратчайшие сроки восстановить церковь. Несмотря на нанесённый городу урон, жертв среди населения не было.

ФСБ сообщила о семи предотвращённых террористических актах. А вот это уже интересно! Семь моих конструктов не сделали “бум”. Совпадение? Вряд ли!

Про артефакты полнейшая тишина в СМИ. Единственная реакция на мои письма – то, что эти артефакты были заглушены магами.

Но самое интересное, что точно такие же артефакты были запущены рядом с местами, где перестали функционировать остановленные и уничтоженный. В районе разрушенной церкви новый артефакт разместили в парке. Неподалёку от “выключенных” – на месте заброшенной стройки и ремонтирующегося детского сада.

Выходит, работа артефактов им зачем-то необходима. Плюс артефакты необязательно связаны с религией?

Я записал общие выводы: - Функционирование энергособирающих артефактов не связано (или слабо связано) с религией. Ауры артефактов, запущенных за пределами религиозных учреждений, ничем не отличаются от остальных. - В СМИ у них всё схвачено. Об этом говорит то, что ни одно из моих писем не опубликовали даже в виде версии. - Схвачено, но не до конца. Отключили они артефакты, видимо, из-за страха, что информация просочится и начнут копать и выкопают? - Имеется смычка и с правительством. Информация о предотвращённых семи терактах об этом вопит.

А ещё у меня имеется какой-никакой канал, по которому я могу с ними общаться. Имею в виду СМИ. С того же адреса, что и предыдущее письмо, я отправил ещё письма. О том, что есть другие объекты с артефактами, что я выясняю местоположение этих артефактов. Что боюсь за свою жизнь и прошу, если что, писать мне на этот адрес email.

Также призвал обратить внимание, что письма от меня будут подписаны вот этой PGP-подписью. Что этой же подписью подписывались они и ранее. С электронной подписью я всё затеял, чтобы, если что-то всё же попадёт в СМИ, мой голос не могли подделать.

К письму приложил ссылку на видео одного снижающегося и бахающего конструкта.

Даже у идиота должны пропасть сомнения в связи между моими письмами, бахами и уничтожением церкви.

Буду заглядывать в почту. Вдруг захотят мне что-нибудь сообщить? Канал у них для этого есть. Почту забираю через европейский VPN. Читаю офлайн.

Ещё выложил этот пакет информации на торренты. Дескать, вот настоящая история событий. Тоже с PGP-подписью.

Маг, за которым я наблюдал, приехал, похоже, к месту своего проживания. Жил он в элитном районе города. В доме, вокруг которого, как назло, не было ни одного высокого объекта, столба в прямой видимости. Повесить систему автоматического наблюдения не на что. В прямой видимости были высотки. Но расстояние до них – несколько километров. Даже если поставить там телескоп, всё равно деревья закроют значительную часть обзора. Хотя попробовать, конечно, стоит.

На доме стояла магическая защита. Я решил, что это магическая защита. Я пока не знаю. Дом оплетён сеточками. Плетения похожи на то, что я видел в Ауре у храмов, только не поглощают энергию.

Должно быть, это птица высокого полёта.

С помощью конструкта обследовал дом, двор. Подвальный этаж. Все нити магической защиты сходились на артефакте в подвале. Конструкт с маскировкой не вызывает никакой тревоги. Правда, я не пробовал подлетать к нитям этого магического сооружения ближе чем на метр. Даже в подвал предпочёл попасть через толщу земли, а не через эти плетения.

Маг сидел на кухне, ел и с кем-то разговаривал. Мне надо что-то, чтобы записывать звук! Который раз убеждаюсь, что вместо подглядывания лучше подслушивать.

Да, по парку я разбросал микрофоны, они, может быть, потом дадут что-то интересное, но вот тут бы микрофон иметь, в доме. Явно ведь говорит о чём-то важном!

Почему у меня конструктами подсматривать получается, а подслушивать нет? Эх!

Магия на службе технологии

Главные проблемы записи звука: - крайне сложно писать с большого расстояния; - требуется постоянное подключение к источнику энергии.

И эти проблемы взаимосвязаны. Если камеру я могу повесить на столб с электричеством, то микрофон надо как-то подбрасывать поближе, а там не попросишь же клиента “включите, пожалуйста, эту вилочку в розетку”.

Вот думал-думал я над этой проблемой и вспомнил наши эксперименты с шефом. Когда я конструктом в катушке индуктивности наводил ЭДС произвольной формы.

Решил поэкспериментировать ещё. Под рукой были ферритовые сердечники Е20 и Е25. Намотал проводом 0,3 катушку в тридцать витков. Поместил конструкт внутрь сердечника и стал пробовать.

Выглядит так, что конструкту формировать синусоиду частотой 20 герц куда как труднее, чем 20 мегагерц. Чем выше частота, тем ему проще.

Научил конструкт выдавать частоту 150 килогерц 15 вольт на выходе. Дальше выпрямитель и стабилизатор. Красота! Стоит вечный такой дросселёк и выдаёт где-то ватт двадцать энергии. Если закоротить обмотку – она сгорает к чертям. Конструкт развеивается.

Минимальный размер конструктов, которые у меня получаются, – полсантиметра. Почему-то меньше не выходит создать. Точнее, они создаются, но не слушаются. Вообще, чем больше конструкт, тем больше информации в него можно вложить.

Поискал я в продаже малогабаритные дроссели, нашёл маленькие SDR1006. Диаметр 10 мм, высота 5 мм. Конструкт в нём размещается отлично! Без перегрева такой дросселёк выдаёт сто миллиампер на пятнадцати вольтах. С большим запасом достаточно для питания платки Arduino с микрофоном и флешкой.

В итоге теперь и камеры буду вешать без подключения к питанию, а заодно и микрофоны можно делать полностью автономными.

Разобрал свой мобильный телефон. Выколупал из него аккумулятор. Вставил два дросселька и платку со стабилизатором.

Вечный телефон! Мечта идиота сбылась!

Разобрал ноутбук. Проделал ту же операцию и с ним.

Когда выбрасываешь из мобильного устройства аккумулятор и заменяешь его магическим источником питания, оно становится легче примерно вдвое. Красота!

Я заделался постоянным покупателем в магазине электроники. Накупил GSM-модулей для ардуинок. Подслушивающее устройство из готовых модулей с магическим источником питания получается примерно семь на семь сантиметров и толщиной сантиметр. Коробочка напечатана на 3D-принтере. Если самому платку разводить, то можно упихать в значительно меньший размер, но на это уйдёт много времени. Пока не хочется этим заниматься.

Для начала такой подслушиватель вполне сгодится. У него на борту флешка шестьдесят четыре гига. Пишет на неё звук. Флешки хватит на несколько месяцев записи. GSM-модуль в обычное время отключён. Включается, когда вокруг тишина дольше получаса или после четырёх утра. Передаёт на сервер накопленное аудио.

Скорость опять же, к сожалению, маленькая (и на ардуине процессоры слабенькие). Несколько часов тратит на передачу накопленного за сутки. Ну, в общем, для старта вполне сойдёт.

Теперь надо думать, как это доставить до места.

Маг Жизни

Снял свои микрофоны в парке. Это одиннадцать флешек по шестьдесят четыре гигабайта (где-то по два гига на каждой поместилось до разрядки). Скопировал, перевёл в употребимый формат.

С одной стороны, объём небольшой. А с другой стороны, это запись многих-многих часов звука. Как с ней быть? Если с видео я как-то смотрел двадцатиминутные срезы (и с этим надо что-то делать!), то тут как быть?

Полез в интернет с запросом “распознавание речи”, нашёл несколько коммерческих API. Скормил им свой набор звуков. Получил временные метки и примерно распознанные слова около меток.

В целом за две недели никаких интересных диалогов не произошло.

Разговаривали полицейские на лавочке. Весело было послушать их предположения, но никакой пользы не извлёк.

Интересным оказался обрывок разговора тех двух магов:

"– Так, говоришь, маг Жизни?

– Да.

– Разве такие бывают? Нас же учили, что из энергии Жизни плетения нельзя делать.

– От всех других энергий накопитель был защищён. И от энергии Жизни до четырёхсот единиц тоже. Других объяснений нет. Хорошо ещё накопитель был новый. Почти пустой.

– То есть здесь было двадцать магов, которые одновременно жгли накопитель? Не хочешь же ты сказать, что кто-то собрал энергию Жизни в артефакт?

– Похоже, что один он был.

– Один – и четыреста единиц?

– Больше четырёхсот! Четыреста единиц защита накопителя должна была выдержать.

– А почему один?

– Накопитель уничтожен через подкоп. Даже два человека не смогли бы соединить поток Жизни в такой узкий поток. И сам подкоп, скорее всего, тоже сделан при помощи энергии Жизни. Здесь рядом узел сигнализации был. Ничего не заметил.

– Как такое может быть?

– Не знаю. А ещё семь дежурных погибли. По виду тоже от передоза Жизни. Один сильный был, давно по больницам трудился, двести единиц бы выдержал.

– Вот новости! Интересно, что скажет Великий? И кто ему об этом доложит?

– Вот уж не моя забота. Это как раз тот случай, когда радуешься, что не занимаешь высокого положения. Я простой следак, меня это устраивает.

– Может, всё-таки не Жизнь, а Мана?

– Нет, Ману накопитель бы просто поглотил. Он же почти пустой был!"

Вот такой диалог. Одна десятиминутная запись дала больше, нежели три месяца наблюдений.

Энергию они измеряют в единицах. Если на наши переводить, то пятьдесят гигаджоулей – это больше их двухсот единиц, а восемьдесят гигаджоулей – больше четырёхсот единиц. Таким образом, пока считаем, что их единица – это двести мегаджоулей. Приблизительно одна пятая энергоёмкости моей ауры на сегодня. И их маг может выдержать двести единиц, то есть маг сильнее меня в сорок раз!

Вот это да!

А вот выдать восемьдесят гигаджоулей в виде энергии могут вместе двадцать магов, то есть один маг может выдать четыре гигаджоуля. Это всего в четыре раза больше, чем моя аура.

И это что получается – в больницах они “качаются”? Когда он жрёт чью-то ауру, становится сильнее?

Эх, этого следака бы найти, где живёт!

Мана

Главное открытие этой прослушки в том, что, оказывается, существует Мана. И Мана и энергия Жизни – это разные вещи. И артефакт накапливал именно Ману. Насколько я понял, маги оперируют Маной, а энергия Жизни у них считается неподвластной для создания плетений.

Мне надо срочно узнать, что такое эта Мана и как ей управлять!

Я поехал к ближайшему действующему накопителю. Стал разглядывать его с разных сторон. Пытался что-либо понять.

А как можно тут что-либо понять? Выглядит как фрактал-паутина. Тонкие нити собираются в более толстые, те, в свою очередь, в ещё более толстые и так далее. Все нити уходят к артефакту.

Где здесь Мана?

Чётко видно только разделение нитей по цветам. Коричневый, красный и много зелёного. Может быть, это проводники разных видов энергии? Типа земли и огня? Зелёный – это что? Энергия Жизни? Нет, Жизнью они, говорили, не умеют оперировать. Значит, что? Энергия растений? А где энергия воздуха и воды? Или это она и есть? Или коричневый и красный что-то другое означают?

Бр-р! Как же узнать?

Этих магов же “учили, что из энергии Жизни нельзя плести”. Где-то у них есть учебные классы? Эх, найти бы где. Где на планете могут учить магов творить магию?

Почему-то представился остров в океане. А может, какие-то подземные сооружения? Земля хорошо поглощает энергию.

Будем пока считать, что коричневый, красный и зелёный – это потоки Маны. Что из этого следует? Надо учиться эту Ману накапливать, вырабатывать.

Я выбрал самую тоненькую коричневую ниточку и поставил на её пути конструкт, который пытался поглотить её поток. Ничего не получилось. Я пытался так, пытался сяк. В итоге прибежал дежурный, пришлось ретироваться.

В размышлениях я ушёл домой.